Quels sont les meilleurs MacBooks ? Comparatif 2021

Robe en aluminium, logo à la pomme sur le capot, et fiches techniques aguicheuses, les MacBook Air et MacBook Pro comptent probablement parmi les marques d'ordinateurs portables les plus racés du marché. A condition d'avoir un budget conséquent, ces derniers deviendront vite d'indispensables compagnons de voyages. Voici notre sélection des modèles à privilégier, mais aussi des pièges à éviter.

Rapport qualité-prix

Apple MacBook Air (2020)

Rapport qualité-prix

  • Appareil compact, pensé pour la mobilité
  • Bonne autonomie et processeurs de dernière génération
  • Bel écran Retina, clavier repensé
Choix de la rédac'

Apple MacBook Pro 13 M1 (2020)

Choix de la rédac'

  • Qualité de fabrication
  • Des performances de haut vol
  • Autonomie impressionnante
Top du top

Apple MacBook Pro 16" (2020)

Top du top

  • Clavier flambant neuf et repensé
  • Ecran Retina plus grand
  • Des performances solides dès le modèle de base

Adulés par les uns, décriés, parfois même moqués pour leur tarifs, par les autres, les MacBook d'Apple sont pourtant inévitables sur le marché. Leur force ? Un design identifiable au premier coup d'oeil, une qualité de finition hors pair, des composants haut de gamme, des écrans Retina à se pâmer, et un système d'exploitation aux petits ognons : l'indéboulonnable macOS. Un système, qui, à lui seul, pousse bien souvent les connaisseurs à l'achat de par sa souplesse, ses fonctionnalités, son degrés de communication avec iOS ou encore sa facilité d'utilisation.

Reste que la gamme d'ordinateurs portables d'Apple est pour le moins ramassée, nous irons donc droit en but en évoquant les trois modèles actuellement disponibles au catalogue de la firme de Cupertino : les MacBook Air, MacBook Pro 13 et MacBook 16. Nous tâcherons aussi de vous guider dans les variantes à favoriser. Les options sont en effet nombreuses, mais parfois excessivement contraignantes... ou inutilement coûteuses. Sans plus tarder, commençons !

1. MacBook Air (2020)

Apple MacBook Air (2020) Le meilleur pour voyager
  • Appareil compact, pensé pour la mobilité
  • Bonne autonomie et processeurs de dernière génération
  • Bel écran Retina, clavier repensé
L'ami de la productivité et des voyageurs

Si vous cherchez un produit pour une utilisation relativement légère (bureautique, surf et lecture multimédia), doté d'un design au poil, d'un très bel écran, et d'une autonomie suffisante pour tenir une journée complète sur batterie, le MacBook Air vous tend les bras.

L'ami de la productivité et des voyageurs

Si vous cherchez un produit pour une utilisation relativement légère (bureautique, surf et lecture multimédia), doté d'un design au poil, d'un très bel écran, et d'une autonomie suffisante pour tenir une journée complète sur batterie, le MacBook Air vous tend les bras.

Introduit à la faveur d'une conférence en fin d'année 2018, le nouveau MacBook Air d'Apple se voyait confier la lourde responsabilité de faire oublier l'ancien modèle, dont le design n'avait que peu évolué depuis 2008 et sa présentation par Steve Jobs en personne. Plus moderne, plus puissant, plus élégant, mais aussi un peu plus épais et surtout plus cher, le nouveau MacBook Air n'en mérite pas moins votre attention... et pour cause, il est le mieux positionné pour satisfaire une majorité d'utilisateurs en quête d'un bon compromis puissance / portabilité / autonomie.

Dire que le MacBook Air ressemble à un MacBook Pro 13 est un euphémisme. Même gabarit, châssis en aluminium étrangement similaire, écran Retina de même diagonale et de même définition, les deux appareils sont cousins et le MacBook Air se montre par conséquent très attractif pour les utilisateurs n'ayant pas besoin du surplus de puissance offert par le MacBook Pro 13. Un constat d'autant plus vrai depuis la version 2020 du terminal, qui embarque des processeurs de dernière génération et un excellent rapport équipement / prix... tout du moins pour un produit Apple.

Des processeurs Intel de 10ème génération

Sur la dernière version de son produit, Apple propose en effet des processeurs Intel de 10ème génération... et même mieux. Jusqu'à récemment, le MacBook Air se contentait de Core i5 à double coeur seulement. Cela limitait leur utilisation à des tâches peu demandeuses en puissance de calcul. Ce n'est plus le cas. Si Apple continue d'opter pour du dual core en entrée de gamme (avec un Core i3), le modèle supérieur est désormais doté d'un Core i5 à quatre coeurs, certes moins puissant que ceux proposés sur MacBook Pro 13, mais suffisant pour du montage occasionnel ou de la retouche photo légère.

Désormais proposé à partir de 1199 euros, le MacBook Air est l'ordinateur portable le plus « abordable » du catalogue Apple. Autre nouveauté, ce tarif "plancher" vous permettra de profiter d'entrée de jeu de 256 de SSD... Cela reste peu en 2020, mais c'est mieux que les 128 Go proposés sur le modèle de base jusqu'en début d'année. Tous les composants intégrés aux MacBook étant soudés à la carte-mère (ce qui empêche toute amélioration matérielle après achat), il vous faudra faire le bon choix en termes de stockage.

512 Go à privilégier pour un appareil plus durable

Sans vouloir pousser qui que ce soit à la banqueroute, il nous paraît donc plus sage d'opter pour le modèle proposé à 1499 euros, qui propose cette fois un SSD de 512 Go. Rien de très affriolant, mais l'on arrive au même niveau de stockage que ce que proposent les MacBook Pro 16 par défaut. Il s'agit là du mieux à faire selon nous... en tout cas si vous souhaitez garder votre MacBook Air longtemps, sans passer sur les SSD de 1 To et plus, proposés en option (et à des tarifs exorbitants).

Prenons quelques instants pour évoquer le reste de la fiche technique du MacBook Air. Quelque soit le modèle pour lequel vous opterez, vous trouverez une dalle Retina (technologie IPS, 400 nits de luminance) de 13,3 pouces pour une définition de 2 560 x 1 600 pixels (soit 227 pixels par pouces) et un format 16:10 idéal pour la productivité, ainsi que 8 Go à 16 Go de mémoire vive (maintenant en LPDDR4X à 3733 MHz).Côté processeurs, le choix est plus vaste qu'avant, avec un Core i3 dual-core en entrée de gamme, un Core i5 quad-core sur le modèle à 1499 euros (ou en option sur la mouture entrée de gamme) et une option pour passer sur un Core i7 à quatre coeurs également.

Ces processeurs de 10 ème génération (la dernière d'Intel) ont pour avantage de pomper un peu moins d'énergie sur la batterie. Le MacBook Air dispose ainsi d'une autonomie maximale de 11 heures selon Apple en productivité, contre 10 heures seulement pour le MacBook Pro. Un avantage en faveur du laptop "abordable" d'Apple, qui profite pour le reste d'une connectique minimaliste, limitée à deux ports Thunderbolt 3 et une prise Jack 3,5mm.

Si vous souhaitez consulter un avis plus complet sur le MacBook Air, n'hésitez pas à lire notre test de l'appareil dans sa version initiale (2018) .

2. MacBook Pro 13 M1 (2020)

Apple MacBook Pro 13 M1 (2020) Choix de la rédac
  • Qualité de fabrication
  • Des performances de haut vol
  • Autonomie impressionnante
Ceci est une révolution

Le MacBook Pro M1 est une véritable claque à plus d'un titre. Apple réussit avec sa puce M1 à offrir des performances et une autonomie supérieures à celles des versions avec processeur Intel. Une petite révolution qui ne fait que commencer.

Ceci est une révolution

Le MacBook Pro M1 est une véritable claque à plus d'un titre. Apple réussit avec sa puce M1 à offrir des performances et une autonomie supérieures à celles des versions avec processeur Intel. Une petite révolution qui ne fait que commencer.

S'il ressemble à deux gouttes d'eau à son prédécesseur, ce MacBook Pro 13 apporte un vrai changement dans l'univers des laptops de chez Apple, mais également dans toute l'industrie des ordinateurs portables. Car c'est bien à l'intérieur de la machine que ça se passe. La firme de Cupertino a frappé un grand coup avec sa puce maison "M1" qui vient remplacer les processeurs Intel dans ce MacBook, pour le meilleur !

Le même, en différent

On ne s'attardera pas trop longuement sur le design qui reprend toutes les qualités et les défauts de la version précédente. On retrouve un châssis en aluminium bien construit et extrêmement rigide. La qualité d'assemblage est irréprochable, mais le design commence à veiller, particulièrement au niveau des bordures autour de l'écran qui en 2021 paraissent bien larges si on les compare à ce que proposent certains concurrents directs comme le Dell XPS 13 par exemple. Le large trackpad est toujours aussi large et agréable à utiliser. Même constat pour le clavier dont la course des touches assez courte procure une bonne expérience de frappe. En revanche, Apple a revu à la baisse le nombre de ports disponibles par rapport à la version avec processeur Intel. Il faudra ici se contenter de deux ports USB-C Thunderbolt pour tout faire. Autant dire qu'un hub s'avère presque indispensable pour plus de polyvalence.

Un excellent écran Retina

Côté affichage, le MacBook 13 M1 est toujours équipé d'une dalle IPS avec une résolution de 2560 x 1600 pixels. Un écran 2K qui offre une belle finesse d'affichage. L'écran est en revanche toujours brillant. Il faudra donc composer avec quelques reflets, même si l'excellente luminosité maximale mesurée à 500 nits permet d'utiliser le MacBook confortablement dans des environnements lumineux. Sans atteindre le niveau d'une dalle OLED, le contraste situé autour des 1000:1 est bon pour un écran IPS. Comme toujours sur les laptops d'Apple, la colorimétrie de l'écran est impeccable. Juste au-dessus de l'écran, on retrouve la même webcam de 720p. Si Apple affirme avoir amélioré sa qualité grâce à des optimisations logicielles, il reste encore une belle marge d'amélioration pour proposer des visioconférences dignes de ce nom à l'heure ou le télétravail est de plus en plus courant.

La puce M1 qui change tout

Mais la vraie révolution de ce MacBook Pro 13 vient de son processeur M1. Ou devrait-on dire de son SoC M1. En effet, Apple a conçu une puce "tout-en-un" avec une partie graphique intégrée. Une architecture ARM similaire à celle que l'on retrouve sur nos smartphones. Mais le tour de force d'Apple est ici de proposer un PC plus puissant que les versions précédentes basées sur un processeur Intel. Allié à 8 ou 16 Go de RAM, le dernier MacBook Pro 13 pouces offre d'excellentes performances pour un usage bureautique ainsi que pour de la retouche photo ou du montage vidéo léger.

Côté gaming, le nombre de jeux sur Mac reste limité, mais un titre comme Shadow of the Tomb Raider tourne tout de même en 1080p à 30 images par secondes avec une qualité graphique moyenne. Des performances supérieures à celles offertes par les MacBook Pro 13 pouces avec processeur Intel. Un véritable tour de force pour un iGPU intégré à un processeur très économe en énergie, nous allons y revenir.

Mac OS Big Sur et Rosetta 2

Le changement d'architecture matérielle s'accompagne également d'un changement logiciel majeur marqué par l'arrivée d'une nouvelle version de Mac OS, baptisée "Big Sur". Une version optimisée pour fonctionner sur la nouvelle architecture ARM et qui apporte son lot de nouveautés comme l'arrivée d'un dock flottant, d'icônes plus arrondies ou encore d'un centre de contrôle qui regroupe tous les raccourcis utiles à la manière de ce que l'on peut retrouver sur l'OS mobile d'Apple.

L'autre nouveauté majeure vient de la présence du nouvel émulateur Rosetta 2 qui permet de faire tourner les applications x86 qui tournaient jusqu'alors sur les processeurs Intel sur le nouveau processeur M1 d'Apple. De quoi assurer une compatibilité avec énormément d'applications, tout en offrant d'excellentes performances. Si bien qu'il est difficile dans la plupart des applications de savoir si l'application que l'on utilise a été optimisée pour le processeur M1, ce que l'on appelle une application "universelle" ou s'il tourne grâce à l'émulateur Rosetta 2. Dans les deux cas, cela fonctionne très bien. On vous invite à regarder notre test complet dans lequel on vous partage des sites web sur lesquels vérifier la compatibilité de vos applications favorites.

L'architecture ARM permet également de faire tourner sur ce Mac M1 toutes les applications iOS. Celles qui sont optimisées pour iPad s'affichent sans problème en plein écran, quand d'autres restent au format vertical. Là encore, la disponibilité des applications iOS sur Mac dépend du bon vouloir des développeurs. Netflix par exemple ne propose pas son application, préférant que ses utilisateurs passent par le navigateur web.

Deux fois plus d'autonomie

On ne va pas y aller par quatre chemins, l'autonomie du MacBook Pro M1 est doublée par rapport à la version équipée d'un processeur Intel. Ainsi, on passe de 10h d'autonomie en lecture vidéo sur Netflix, à 20 heures sur cette nouvelle version. Dans le cadre d'un usage bureautique avec pas mal de navigation web, nous avons été en mesure de l'utiliser pendant une journée et demie avant de devoir le recharger. Le tout avec un niveau de luminosité autour des 70%. Une autonomie record qui permet de travailler loin du bureau toute la journée sans se soucier du niveau de batterie. Le chargeur de 61W se montre efficace, mais reste assez lourd et imposant pour une machine de cette taille.

3. MacBook Pro 16 (2020)

Apple MacBook Pro 16" (2020) Le meilleur pour travailler
  • Clavier flambant neuf et repensé
  • Ecran Retina plus grand
  • Des performances solides dès le modèle de base
Parce que la taille, ça compte

À l'issue de ce test, force est de constater que le MacBook Pro 16'' est une évolution bienvenue de la version 15''. La partie audio, la gestion du refroidissement et le clavier sont à notre avis les éléments les plus réussis.

Parce que la taille, ça compte

À l'issue de ce test, force est de constater que le MacBook Pro 16'' est une évolution bienvenue de la version 15''. La partie audio, la gestion du refroidissement et le clavier sont à notre avis les éléments les plus réussis.

Longtemps évoqué par la rumeur, le MacBook Pro 16 (testé sur Clubic) a purement et simplement remplacé le MacBook Pro 15 dans l'offre d'Apple. Lancé en fin d'année dernière, ce nouveau modèle dispose d'un écran un peu plus grand aux bordures légèrement affinées, embarque un système audio peaufiné et de nouveaux composants. Il remplace aussi le clavier papillon utilisé depuis 2016 par un « Magic Keyboard » censé, cette fois, fonctionner sur la durée.

Prendre tous les curseurs et les pousser au maximum tout en conservant un design mince et ultra sobre. C'est un peu le concept du MacBook Pro 16, qui peut compter sur des composants que le MacBook Pro 13 ne peut songer à embarquer du fait de son format compact. Place ici aux Core i7 à six cores (2,6 / 4,5 GHz) et aux Core i9 à huit cores ((2,3 / 4,8 GHz). Place aussi aux GPU dédiés AMD Radeon Pro 5300M ou 5500 M (4 ou 8 Go de VRAM) et à un minimum de 16 Go de mémoire vive (DDR4 2666 MHz) quelque soit le modèle choisi. Car Apple propose une nouvelle fois pléthore d'options pour une configuration là aussi disponible à la carte ou presque.

Près de 7000 euros pour le modèle le plus haut de gamme !

Il est ainsi possible d'équiper son MacBook Pro 16 de 32 ou 64 Go de RAM et d'un maximum de 8 To de SSD. Vous avez bien lu. Sans surprise, la facture atteint alors des sommets inégalés puisqu'il faudra débourser plus de 7000 euros pour acheter le modèle le plus coûteux, disposant de la configuration la plus importante disponible en options. Pour le commun des mortels, le MacBook Pro 16 débute à 2699 euros... ce qui a déjà tout d'une belle somme.

Au delà de ses composants, le MacBook Pro 16 peut compter sur une dalle Retina pensée pour les professionnels de l'image. Comme pour le MacBook Pro 13, la gamme colorimétrique P3 est couverte la luminosité tutoie les 500 nits, tandis que la définition atteint les 3K (3072 par 1920 pixels pour une densité de pixels de 226 pixels par pouces). Sa diagonale de 16 pouces s'avère par ailleurs être un bon compromis entre les traditionnels formats 15 et 17 pouces.

Ce format permet aussi à Apple d'intégrer une plus grosse batterie à son appareil. Cette dernière profite ainsi d'une capacité de 100 Wh. C'est le maximum autorisé par la FAA (autorités aériennes américaines), au delà le produit serait refusé en cabine par de nombreuses compagnies aériennes. Cette batterie permet quoi qu'il en soit au MacBook Pro 16 de tenir jusqu'à 11 heures sur batterie. C'est mieux sur le papier que le MacBook Pro 13 qui dispose d'une plus petite batterie, certes, mais aussi de processeurs moins demandeurs en énergie.

Un nouveau clavier plus solide

Nous l'avons évoqué plus haut, le MacBook Pro 16 se pare d'un tout nouveau clavier, le « Magic Keyboard ». Ce dernier remplace le clavier papillon, décrié pour ses problèmes de fiabilité (avérés et plus que fréquents). Ceux qui appréciaient la frappe très sèche et les touches très plates du clavier papillon seront toutefois déçus de ce qui pourrait paraître comme un retour en arrière d'Apple à certains égards. Le « Magic Keyboard », lui, dispose des touches plus épaisses et d'un système mécanique semblable à ce qu'Apple proposait sur ses anciens MacBook Pro, ceux d'avant 2016.

Autre nouveauté, plus anodine peut-être, l'ajout d'un système audio repensé et complété de micros plus performants. Apple s'investit sur un secteur pour lequel les autres constructeurs ne font pratiquement aucun effort, et c'est une excellente nouvelle. Le dispositif, axé sur six haut-parleurs et trois micros, permet une restitution sonore fidèle et puissante, mais aussi une captation vocale nettement meilleure que ce que propose la concurrence.

Bien entendu, le MacBook Pro dispose pour le reste, et comme son petit frère le MacBook Pro 13, d'une TouchBar et de quatre ports Thunderbolt 3. On regrette simplement l'absence (prévisible) d'un lecteur de cartes SD. Amis des adapteurs, bonjour !

Pourquoi choisir un Mac ?

Écran Retina, une bonne chose ? (Oui.)

Depuis quelques années, Apple a généralisé son propre label d'écrans, Retina, dans ses gammes d'ordinateurs (portable et fixe), mais aussi sur ses moniteurs. L'objectif ? Proposer quoi qu'il advienne une densité de pixels minimale (en ratio diagonale / définition) pour une finesse d'affichage optimale. Les écrans d'Apple profitent ainsi, presque tous, d'une résolution 2K au minimum... et disposent même dans certains cas de dalles 3K, 4K voire 5K. Seul l'iMac 21,5 pouces fait exception à la règle avec son écran 1080p non Retina.

De manière concrète, en optant pour un iMac ou un MacBook récent, vous vous assurez d'obtenir une excellente qualité d'image grâce au cahier des charges d'Apple en la matière. Outre la définition, ce cahier des charges s'étend aussi à la calibration des couleurs (censées être les plus naturelles possible), à la luminosité et au taux de contraste.

Notez qu'actuellement Apple utilise exclusivement des dalles IPS pour ses écrans (même le très récent et très luxueux Pro Display XDR en est équipé). Une technologie d'affichage que la firme prévoit cependant de remplacer par des dalles Mini LED sur ces prochains appareils, attendus en fin d'année 2020. Si vous êtes prêts à attendre un peu pour acheter un MacBook Pro, la firme devrait notamment lancer un nouveau MacBook Pro 16 Mini LED et un MacBook Pro de 14,1 pouces doté, lui aussi, de ce nouveau type d'écrans. La qualité d'image devrait — logiquement — s'en trouver améliorée.

Attention par contre, les anciens appareils d'Apple, que l'on trouve massivement en occasion ou en offre reconditionnés, ne profitent pas tous d'écrans Retina. C'est par exemple le cas du (toujours populaire) MacBook Air d'ancienne génération qu'Apple commercialisait, encore l'année dernière, à tarifs réduits.

Claviers « Papillon », c'est quoi ?

Nous en avons brièvement parlé plus haut, les claviers papillon équipent les ordinateurs portables d'apple depuis près de 5 ans. Le MacBook 12 pouces (aujourd'hui retiré du catalogue d'Apple) en profite, au même titre que les MacBook Air et MacBook Pro 13. Comme nous l'avons expliqué, le MacBook Pro 16 dispose, lui, d'un clavier de nouvel génération repensé et censé être plus robuste... ce qui semble être le cas, mais seul le temps nous le dira. Plus récemment, le MacBook Air édition 2020 en était lui aussi pourvu.

Si Apple s'est débarrassé de son clavier papillon, ce n'est pas par hasard. La firme a eu tous les problèmes du monde avec ce dernier. Après des plaintes en recours collectif aux Etats-Unis, des retours massifs en SAV, et une image de marque qui commençait à s'en trouver ternie, la firme a jeté l'éponge.

Apple avait pourtant tenté à trois reprises d'améliorer la fiabilité de ce clavier ultra plat conçu pour permettre une frappe extrêmement légère et donc confortable. Des pièces de silicone avaient notamment été ajoutées sous les touches pour éviter le passage de crasses et de poussières dans les mécaniques... mais rien n'y a fait. Encore aujourd'hui, les MacBook Air (2018) et MacBook Pro 13 (et 15) souffrent de la fragilité de leur clavier. Un point qui pourrait tout à fait dissuader certains acheteurs. Surtout ceux qui utilisent leur machine pour écrire en quantité.

Quels processeurs privilégier ?

La question est toujours épineuse et se rapporte pour l'essentiel à votre utilisation d'un ordinateur portable. Apple a simplifié son offre en proposant des puces très basse consommation à deux coeurs (Intel Core i3) sur ses MacBook Air 2020 entrée de gamme. Ces dernières permettent une bonne autonomie, chauffent peu (parfait pour des appareils silencieux) et suffisent largement en surf et utilisation bureautique / multimédia. Il ne faudra malheureusement pas leur en demander beaucoup plus.

Comme évoqué plus haut, les MacBook Pro 13 disposent pour leur part de processeurs à quatre coeurs (Core i5 par défaut et i7 en option). Plus performants, il permettent d'ouvrir la porte à des activités plus variées (retouche photo, montage vidéo léger...) et permettent à l'appareil de se montrer plus polyvalent. Ce gain de puissance se fait toutefois au détriment du silence (le MacBook Pro 13 peut faire pas mal de bruit lorsque ses ventilateurs se déclenchent) et de l'autonomie (un peu plus faible). A partir de 1499 euros les MacBook Air de dernière génération peuvent eux aussi profiter de puces à quatre coeurs (Core i5 et i7 en option), mais ces dernières se contentent de fréquences moins importantes.

Avec les MacBook Pro 16, Apple propose des Intel Core i7 à six coeurs et des Core i9 à huit coeurs pour des performances nettement supérieures. Le prix s'envolent, mais l'on profite d'un niveau de puissance suffisant pour s'attaquer à des tâches lourdes voire intensives en situation de mobilité. Apple a par ailleurs corrigé les problèmes de surchauffe observés sur le MacBook Pro 15 équipé d'un Core i9. Une excellente nouvelle. A noter enfin que le MacBook Pro 16 embarque pour sa part des puces graphique dédiées ayant un impact substantiel en montage vidéo et en retouche photo. Un ajout rendu possible par le format de l'appareil, nettement plus imposant (mais aussi plus encombrant) que le MacBook Pro 13, par exemple.

Modifié le 09/06/2021 à 16h16
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