Ce milliardaire japonais jette l'éponge avec Starship et abandonne son projet de vol autour de la Lune

Eric Bottlaender
Par Eric Bottlaender, Spécialiste espace.
Publié le 05 juin 2024 à 07h23
Yusaku Maezawa avait choisi son équipage avec soin © DearMoon
Yusaku Maezawa avait choisi son équipage avec soin © DearMoon

Yusaku Maezawa avait fait beaucoup de bruit en annonçant son initiative « DearMoon » en 2018 avec Elon Musk. Il devait s'envoler avec 10 artistes qu'il avait sélectionné après des présentations vidéo... Mais lassé d'attendre et sans visibilité pour son aventure, il a décidé de passer à autre chose.

C'était un rêve de milliardaire, ce projet DearMoon. À son retour d'un tour de la Lune inédit en Starship, avec 10 artistes aussi différents qu'iconoclastes et ayant travaillé sur leurs œuvres respectives, Yusaku Maezawa aurait pu déclarer : « J'ai dépensé sans compter. » En septembre 2018, la planète entière l'avait découvert au moment d'une grande déclaration avec Elon Musk, dans l'usine de production de Falcon 9 et devant un parterre de médias.

Le projet Starship, on le sait, est non seulement le futur gigantesque véhicule spatial de SpaceX, mais aussi le vaisseau qu'Elon Musk présente comme sa solution pour aller explorer et « coloniser » Mars. C'est aussi celui que la NASA a choisi pour poser les astronautes de son projet Artemis sur la surface lunaire. Face à cet agenda déjà bien chargé, DearMoon et les attentes mi-touristiques, mi-artistiques de son client avaient du mal à s'intégrer. Mais surtout, cet agenda requiert beaucoup plus de patience que ce que le fondateur de SpaceX communique. Ce 31 mai 2024, Yusaku Maezawa l'a expliqué, DearMoon, c'est fini, il passe à autre chose.

Starship tout de suite, ou pas du tout

Selon son communiqué, Yusaku Maezawa espérait aller autour de la Lune en 2022, puis en 2023. Mais le développement de Starship a tardé. En effet, SpaceX n'a réalisé que deux vols l'année dernière, amplement consacrés aux toutes premières étapes pour rejoindre l'orbite. Même avec le 4e décollage prévu cette semaine, le 6 juin, l'entreprise d'Elon Musk est encore bien loin de viser la Lune, ou même les vols habités.

Le milliardaire japonais, sans aucune visibilité sur son projet, mais aussi sans pouvoir donner d'assurance aux 10 artistes (peintre, star de K-pop, danseur, chorégraphe, youtubeur…), a jeté l'éponge. L'annonce a visiblement pris de court une partie des participants à l'initiative, plusieurs d'entre eux ayant exprimé leurs regrets ce week-end. Ils ne peuvent néanmoins pas y faire grand-chose, car après tout, ils étaient les invités de Yusaku Maezawa. Ce dernier a déjà goûté à l'espace, profitant d'une opportunité pour un voyage en orbite en Soyouz fin 2021.

Maezawa est aussi un habitué des coups de comm' (ici dans l'ISS, il s'était transformé en livreur...) © Yusaku Maezawa
Maezawa est aussi un habitué des coups de comm' (ici dans l'ISS, il s'était transformé en livreur...) © Yusaku Maezawa

Moins d'argent, moins d'espace

Certains pointent une autre piste possible pour ce revers, à savoir les finances propres du milliardaire japonais. Sa fortune était en effet estimée à 3,4 milliards de dollars en 2018 (Forbes), chiffre qui a fondu à 1,5 milliard de dollars aujourd'hui. S'il n'est pas à plaindre, peut-être n'a-t-il plus envie de dépenser une somme conséquente (les détails sont inconnus) pour un hypothétique tour autour de la Lune.

Yusaku Maezawa n'a pas non plus expliqué combien il avait investi dans le projet, ni si la firme installée à Hawthorne lui doit un quelconque remboursement. Il semble que SpaceX doive encore faire ses preuves avec Starship pour pouvoir à nouveau attirer de vastes projets de ce genre. Pour les ultra-riches, il reste toujours d'autres possibilités bien spatiales, à l'image de ce que prépare le milliardaire Jared Isaacman avec SpaceX : il réalisera cet été la première sortie extravéhiculaire depuis une capsule Crew Dragon, à une altitude inédite.

Source : 

ArsTechnica

Par Eric Bottlaender
Spécialiste espace

Je suis un "space writer" ! Ingénieur et spécialisé espace, j'écris et je partage ma passion de l'exploration spatiale depuis 2014 (articles, presse papier, CNES, bouquins). N'hésitez pas à me poser vos questions !

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PaowZ

« I want it all… I want it all and I want it now ! »

Martin_Penwald

Notons que rien ne l’empêche de monter dans le prochain StarSuppo.

Martin_Penwald

Tiens, la capsule Starliner a décollé, les astronautes devrait arriver sur l’ISS demain.