Inspiration4 décolle et atteint l'orbite sous l'oeil des caméras de Netflix (et du monde)

Eric Bottlaender
Par Eric Bottlaender, Spécialiste espace.
Publié le 16 septembre 2021 à 09h43
Décollage nocturne pour les quatre chanceux de la mission, qui vont pouvoir profiter de l'aventure
Décollage nocturne pour les quatre chanceux de la mission, qui vont pouvoir profiter de l'aventure

Le premier équipage d'astronautes non professionnels s'est élancé cette nuit au sein de la capsule Crew Dragon « Resilience ». Tout s'est bien passé et les quatre occupants du véhicule peuvent profiter des vues depuis leur coupole et des joies de l'impesanteur. Netflix se frotte les mains…

Retour de vacances prévu dans trois jours.

Orbite loisir, orbite plaisir

De nombreux spectateurs appréhendaient ce décollage après avoir observé la sélection, puis l'entraînement des quatre membres de l'équipage Inspiration4. Un accident lors de ce vol aurait généré, nul n'en doute, un nouvel « effet Challenger ». Car après avoir appris à les connaître, ce sont plusieurs millions de spectateurs (tous directs confondus) qui ont suivi le lancement. SpaceX diffusait en intégralité les quatre heures de préparation pré-vol, incluant le trajet des quatre « touristes » vers les nouvelles installations du groupe où ils ont pu enfiler leurs combinaisons noires et blanches, avant de rejoindre le pas de tir et d'être installés au sein de la capsule Crew Dragon « Resilience ». Cette dernière avait déjà volé l'année dernière lors de la mission Crew-1 et passé 167 jours en orbite avant d'amerrir le 2 mai dernier au large de la Floride.

La tension monte au pied du lanceur pour l'équipage. Crédits Inspiration4
La tension monte au pied du lanceur pour l'équipage. Crédits Inspiration4

Soyouz, Shenzhou, Crew Dragon et Inspiration4 !

Avec une excitation visible et une joie communicative, Jared Isaacman, Hayley Arceneaux, Sian Proctor et Christopher Sembroski ont passé 2 heures 30 attachés sur leur siège le temps que le compte à rebours arrive à son terme. S'il n'est probablement pas une « révolution » comme l'annonce le Time (le média a l'exclusivité sur la mission), ce vol marque tout de même une nouvelle frontière : celle d'un équipage entièrement composé d'astronautes non professionnels, entièrement financé par des fonds privés, qui s'envole vers l'orbite. Autre première : il n'y avait jamais eu 14 humains autour de la Terre au même moment avant ce jeudi !

C'est la petite fusée qui monte, qui monte…

En soi, décollage de Crew Dragon a ressemblé aux trois autres vols habités que SpaceX a mené avec succès ces 18 derniers mois. Il s'agissait par ailleurs d'un premier étage réutilisé qui menait son 3e lancement.

Le sourire de Hayley Arceneaux à T+30 secondes de vol ! Crédits SpaceX

À 2h02 (heure de Paris), la fusée a allumé ses neuf moteurs et propulsé la capsule dans le ciel au-dessus du Centre Spatial Kennedy, avant de basculer vers l'Est et de gagner vitesse et altitude. Après 2 minutes et 40 secondes de vol, les deux étages de Falcon 9 se sont séparés. Le premier a réalisé la désormais traditionnelle parabole avant de freiner et de traverser l'atmosphère en sens inverse pour se poser sur la barge automatisée de SpaceX « A Shortfall of Gravitas », tandis que l'étage supérieur accélérait pour pousser Crew Dragon à une vitesse orbitale. Après 12 minutes de vol, le moteur s'est éteint et la capsule « Resilience », en orbite, faisait vivre à ses quatre occupants leurs premiers instants en impesanteur autour de la Terre. Le nez de la capsule s'est ensuite ouvert pour dévoiler la superbe coupole qui leur permet de sortir la tête et d'observer l'extérieur avec une vue inégalée.

Là-haut, personne ne vous entend faire des selfies

Inspiration4 est la mission habitée disposant de l'orbite la plus haute depuis les années 70, avec une altitude de 575 km (au-delà du télescope Hubble et bien au-dessus de l'ISS qui orbite à environ 420 km de la surface). Au cours de leur mission de trois jours, au-delà du simple aspect plaisir qui n'est pas à négliger, les quatre astronautes vont réaliser plusieurs expériences à portée médicale. Il y a en effet un intérêt marqué pour recueillir des données physiologiques et de radiations à une altitude où les équipages n'ont pas pu évoluer ces dernières décennies : même la navette américaine n'a dépassé cette orbite qu'à de rarissimes occasions. À cette altitude, les astronautes ne verront « que » 15 levers de Soleil par jour, mais leur point de vue sur la Terre sera unique.

Enfin, la communication sera logiquement un élément clé de ces trois jours de vol. Pour le milliardaire qui a financé l'aventure, pour SpaceX qui montre son nouveau service commercial, et pour Netflix qui profite d'une portée nouvelle pour le documentaire à succès Compte à rebours pour l'espace. Rappelons enfin la portée caritative de l'événement, souhaitée par J. Isaacman, qui avait déjà donné 100 millions de dollars en début d'année à la fondation des hôpitaux St Jude. Le direct du lancement d'hier a permis à lui seul de lever plus de 300 000 dollars.

Source : SpaceX

Par Eric Bottlaender
Spécialiste espace

Je suis un "space writer" ! Ingénieur et spécialisé espace, j'écris et je partage ma passion de l'exploration spatiale depuis 2014 (articles, presse papier, CNES, bouquins). N'hésitez pas à me poser vos questions !

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Commentaires (0)
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Commentaires (10)
ivico

Si voir la Terre depuis l’espace peut permettre de se rendre compte qu’elle est belle et qu’il faut la protéger, alors pourquoi pas.

Pour le reste, c’est une histoire d’égo.

baazul

Blue Origin => 10 minutes de voyage
Space X => 3 jours
échec et mat

Même si pour la planète c’est un désastre écologique, c’est un bel exploit pour le bien être de nos multi millionnaires.

pecore

SpaceX met la concurrence K.O. Par comparaison le vol parabolique en haute altitude de Virgin Galactic et le bouchon de Champagne qui monte et qui descend de Blue Origin font doucement rigoler.

yam103

Quand je pense que les toilettes sont placées au devant de la capsule, juste en dessous du dôme. Les touristes vont pouvoir démouler un cake spatial tout en contemplant la terre.

pecore

Sans doute mais au moins là il s’agit de la version « tourisme » d’un vol créé d’abord pour des usages scientifiques. Ce n’est pas juste une attraction hors de prix.
L’élément caritatif de l’événement est aussi un plus.

soaf78

Donc les mecs crament 25 camions citernes de carburant pour faire un aller retour, revenir et dire que la terre est belle et qu’il faut en prendre soin…

Popoulo

Bienvenue en 2021.

nicgrover

Ils faut dire qu’ils se moquent totalement des retombées du moment que leur argent leur procure un petit plaisir solitaire…

Guilde

Donc maintenant, le moindre fait et gestes est épié au motif de l’écologie. C’est quand même un peu triste. Oui on doit faire gaffe, mais faut pas se tromper de combat. Est ce que ces 3 touristes pollue plus que toutes les croisières dans le monde ? Que tout les super paquebot qui traverse le monde pour nous apporter nos tablettes/smartphone/ordi etc ?

MisterG55

Faut juste espérer que tout ça finance quelque chose d’un peu plus constructif pour le genre humain, sinon c’est ridicule et triste à pleurer.