Le rover Curiosity a trouvé des traces d'un ancien lac salé sur Mars

Matthieu Legouge
Expert périphériques
08 octobre 2019 à 16h17
0
Le Mont Sharp vu par Curiosity en 2012
Le Mont Sharp vu par Curiosity en 2012 © NASA/JPL-Caltech

Explorant le cratère de Gale depuis 2012, le rover Curiosity analyse et collecte de précieuses informations pour les chercheurs, ainsi que d'étonnantes photographies. Une nouvelle étude réalisée grâce à ses données met en évidence que le cratère de 155 km de diamètre a pu abriter un lac salé, ou bien plusieurs étangs saumâtres.

Via son communiqué de presse, le Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA questionne : « À quoi ressemblerait Mars si nous pouvions voyager 3,5 milliards d'années dans le passé ? ». Une chose est sûre, la planète rouge nous semblerait beaucoup plus familière et certainement moins hostile.

Un voyage dans le temps

Une nouvelle étude publiée le 7 octobre 2019 dans la revue Nature Geoscience nous apprend que le cratère Gale, site d'atterrissage de l'astromobile, a pu abriter des étangs aux eaux saumâtres au sein d'un cycle qui a mené à leur disparition complète.

Mis en évidence grâce à la découverte par Curiosity de roches enrichies en sels minéraux, ces étangs peu profonds auraient été alimentés par des ruisseaux sillonnant les bords du cratère et se seraient taris à plusieurs reprises, comme le montre l'animation ci-dessous.




Des changements climatiques comme facteur de transition

Le cratère Gale accueille en son centre Aeolis Mons, une montagne de plus de 5,5 km de hauteur, plus connue sous le nom de Mont Sharp. Formé par les couches de sédiments qui s'y sont déposés pendant près de 2 milliards d'années et, probablement, grâce aux vents qui l'ont balayé, ce monticule regorge d'histoire, celle de la géologie martienne et de son évolution au travers des âges, comme le rappel William Rapin, chercheur au sein de l'équipe de Curiosity : « Nous avons choisi le cratère Gale, car il conserve une trace unique de l'évolution de Mars ».

Si cette étude démontre que la planète Mars a connu d'importantes fluctuations climatiques, elle permet également de mettre en évidence le fait que l'eau sur Mars ne s'est pas évaporée à la suite d'un seul épisode intense de sécheresse.

Étudiant les couches de sédiments du Mont Sharp, Curiosity a permis, depuis le début de son périple en 2012, de mettre en lumière un certain cycle climatique : « À mesure que nous escaladons le Mont Sharp, nous observons la tendance générale d'une transition d'un paysage humide vers un paysage plus sec », explique Ashwin Vasavada, elle aussi chercheuse au sein de l'équipe du JPL. En prenant en compte les découvertes réalisées plus tôt sur le site de Sutton Island, la scientifique ajoute : « Cette tendance ne s'est pas nécessairement produite de manière linéaire. Cela semble davantage désordonné, avec des périodes plus sèches, comme ce que nous avons vu à Sutton Island, suivies de périodes plus humides, comme ce que nous voyons actuellement dans l'argile que Curiosity analyse ».

Encore de belles découvertes à l'avenir ?

Alors que Curiosity se dirigera vers d'autres couches sédimentaires dans les deux prochaines années, cette mission future devrait tenir de belles promesses, comme le soulignent les chercheurs : « Ce qui nous attend sera différent de ce que nous avons vu jusqu'à présent ».


Malgré tout, William Rapin, qui est l'auteur principal de l'étude, estime que « Comprendre quand et comment le climat de la planète a commencé à évoluer est une autre pièce du puzzle » et pourrait permettre de répondre à une question fondamentale : « Quand et combien de temps Mars a-t-elle été capable de soutenir la vie microbienne à sa surface ? ».

Source : NASA / JPL
Modifié le 08/10/2019 à 16h55
3
4
Partager l'article :
Voir tous les messages sur le forum

Les actualités récentes les plus commentées

Microsoft va encore vous inciter à passer de Windows 7 à 10, en plein écran cette fois
Les prix français du Mac Pro sont annoncés, et ils grimpent jusque 62 500€
Limitée à 320 km, l'autonomie de la Porsche Taycan Turbo électrique déçoit...
Windows 7 : il existe un hack pour obtenir les mise à jour de sécurité malgré la fin du support
En Chine, les premiers hybrides singes-cochons, conçus pour des transplantations, sont nés
Selon une étude, 46 % des Français envisageraient d'acheter une voiture électrique ou hybride
Au cas où vous auriez 11 000€ en trop, le Mac Pro et son écran XDR seront disponibles le 10 décembre
Démarchage abusif : 111 millions d'appels bloqués par Orange depuis septembre
Sony : la PS5 sera remplacée plus rapidement que la PS4, une version Pro prévue pour 2023

Notre charte communautaire

1. Participez aux discussions

Nous encourageons chacun à exprimer ses idées sur les sujets qui l'intéressent, et à faire profiter l'ensemble de la communauté de son expertise sur un sujet particulier.

2. Partagez vos connaissances

Que vous soyez expert ou amateur passionné, partagez vos connaissances aux autres membres de la communauté pour enrichir le niveau d'expertise des articles.

3. Échangez vos idées

Donnez votre opinion en étayant votre propos et soyez ouverts aux idées des autres membres de la communauté, même si elles sont radicalement différentes des vôtres.

4. Faites preuve de tolérance

Qu'il s'agisse de rédacteurs professionnels ou amateurs, de lecteurs experts ou passionnés, vous devez faire preuve de tolérance et vous placer dans une démarche d'entraide.

5. Restez courtois

Particulièrement lorsque vous exprimez votre désaccord, critiquez les idées, pas les personnes. Évitez à tout prix les insultes, les attaques et autres jugements sur la forme des messages.

6. Publiez des messages utiles

Chaque participation a vocation à enrichir la discussion, aussi les partages d'humeurs personnelles ne doivent pas venir gêner le fil des échanges.

7. Soignez votre écriture

Utilisez la ponctuation, prohibez le langage SMS et les majuscules, relisez-vous afin de corriger un peu les fautes de frappe et de français : trop de fautes n’engagent ni à lire le message, ni à répondre à une question.

8. Respectez le cadre légal

Ne publiez pas de contenus irrespectueux, racistes, homophobes, obscènes ou faisant l'apologie de courants radicaux, qu'ils soient politiques ou religieux. N'utilisez pas plusieurs comptes utilisateurs.

9. Ne faites pas de promotion

Ne profitez pas d'une discussion pour faire la publicité d'un produit, d'un service ou même de votre site web personnel.

10. Ne plagiez pas

Exprimez uniquement vos opinions ou partagez des idées en citant vos sources.

Abonnez-vous !

Vous n'avez pas le temps de venir nous lire ? Recevez notre newsletter quotidienne ou suivez-nous sur les réseaux sociaux !
scroll top