Crew Dragon : plus que deux semaines avant le décollage !

Eric Bottlaender
Spécialiste espace
13 mai 2020 à 14h50
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L'intérieur de la capsule Crew Dragon en configuration de décollage. ©NASA/SpaceX

Les astronautes Bob Behnken et Doug Hurley se préparent pour le premier vol habité de la capsule de SpaceX… Le premier lancement de ce type depuis les navettes en 2011.

SpaceX et la NASA en profitent pour lancer une grande campagne de communication.

Dernière ligne droite

Ce 13 mai, ils sont entrés officiellement en quarantaine au centre spatial de Houston, le quartier général des astronautes américains : Doug Hurley et Bob Behnken vont y rester jusqu'au 20 mai, avant de prendre l'avion pour la Floride et de se préparer pour les derniers jours avant le décollage de leur capsule Crew Dragon depuis le Centre Spatial Kennedy, le 27 mai.

Le vol est prévu en début de soirée, et vous pourrez d'ailleurs le suivre lors d'un nouveau live Clubic animé par Arthur Carpentier !

Pour la première fois depuis 2011, la NASA va pouvoir envoyer ses astronautes en orbite sans passer par Baïkonour ! Malgré tout, il s'agit encore d'un test, le dernier et le plus important pour le véhicule de SpaceX. Une fois en orbite, les deux astronautes rejoindront la Station Spatiale Internationale en 24 heures environ, avant de l'approcher avec les commandes en mode « manuel », afin de ne pas totalement se reposer sur l'automatisation de Crew Dragon. Ils passeront ensuite plus de deux mois en orbite, effectuant les tâches classiques (expériences, maintenance de l'ISS, etc) avant de revenir se poser dans l'Atlantique, probablement au mois d'août. Equipes au sol et astronautes surveilleront l'état de la capsule régulièrement et, s'ils détectent une dégradation au fil du temps, Doug Hurley et Bob Behnken reviendront amerrir sans tarder.

La NASA a décidé de rafraîchir son logo "Meatball" sur la façade du VAB, au centre spatial Kennedy. ©NASA

Nouveaux chèques…

Le programme Commercial Crew de la NASA, qui a mené au développement de la capsule Crew Dragon de SpaceX et de Starliner de Boeing (qui devra refaire ses preuves au second semestre après un vol raté), est en retard de plusieurs années. En conséquence, l'agence vient de débourser à nouveau 90 millions de dollars pour qu'un astronaute américain puisse prendre place au sein de la prochaine rotation de Soyouz prévue cet automne, et ce malgré l'essai habité prévu à la fin du mois. Prudente, la NASA s'organise pour que le segment « non russe » de la station ne soit pas à l'abandon pendant quelques mois.

En attendant, l'agence américaine continue de communiquer autour du vol DM-2 avant le 27 mai. Une tâche rendue difficile par la crise liée au COVID-19, puisque la NASA a limité drastiquement les invitations au médias habituels, et que la Floride devrait restreindre l'accès à certains « spots » d'observation des lancements. Les afficionados du spatial qui attendent ce vol depuis pratiquement une décennie ont reçu pour conseil de rester chez eux.

Amarrez-vous bien !

Enfin, pour vous faire patienter, SpaceX a mis en ligne hier un simulateur pour vous entraîner à vous amarrer à l'ISS avec la capsule. Un exercice qui n'est pas aussi évident qu'il n'y parait, puisqu'il faut gérer à la fois les mouvements et l'orientation de la capsule (ne vous rapprochez pas trop vite, au mois au début). Quelques options devraient vous donner le sourire, comme la possibilité de passer en mode « Terre plate » ou de chercher une certaine voiture rouge…

Alors, saurez-vous faire aussi bien que Doug et Bob ?

Une minute, ce n'est pas l'ISS, ça... ©SpaceX/E. Bottlaender
Modifié le 14/05/2020 à 13h31
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