Le sismomètre français d'InSight enregistre des tremblements de terre sur Mars

Matthieu Legouge
Spécialiste Hardware
25 avril 2019 à 12h13
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Coupe SEIS Insight
SEIS

SEIS, le sismomètre français qui a été déployé par InSight sur le sol martien, vient d'enregistrer son premier et très attendu « tremblement de Mars ». Une première qui inaugure sans conteste un domaine à ses balbutiements : la sismologie martienne !

Nous vous en parlions déjà il y a tout juste un mois, SEIS (Seismic Experiment for Interior Structure) avait alors enregistré des microséismes qui ont pour le moment été annoncés comme résultant des répercussions des vents martiens à la surface de la planète rouge. Ces mêmes vents avaient d'ailleurs déjà été détectés par SEIS en décembre alors même qu'InSight ne l'avait pas encore déposé au sol.

Un tremblement provenant des entrailles de Mars ?

Cette fois-ci le tremblement de terre (ou de Mars, pour ceux qui préfèrent) enregistré par SEIS le 6 avril est le premier à sembler provenir des entrailles de la planète rouge ! Les ondes détectées sont toutefois assez faibles, puisqu'elles correspondraient à un séisme de magnitude 2 ou 2,5 sur Terre, et seraient par conséquent pratiquement imperceptibles depuis sa surface.

La sonde Viking 2 sur le site martien d’Utopia Planitia
La sonde Viking 2 sur le site martien d'Utopia Planitia

Les scientifiques responsables du projet étaient très impatients d'enfin capturer ce moment où Mars tremblerait. Il leur aura fallu attendre 128 jours après l'arrivée de la sonde sur la planète pour enfin entendre quelque chose de substantiel. Bruce Banerdt, chercheur au JPL et responsable de la mission, explique qu'il s'agit ici d'un événement d'envergure : « Jusqu'à présent, nous avons recueilli des bruits de fond, mais ce premier évènement inaugure officiellement un nouveau domaine : la sismologie martienne ! » et d'ajouter : « Je poursuis ce tremblement de Mars depuis environ 30 ans ».

Son origine reste inconnue à ce jour

De trop faible magnitude, les causes de ce tremblement n'ont à ce jour pas encore été déterminées avec exactitude et n'ont donc pas donné d'indice aux chercheurs de la NASA sur la géodésie, la structure interne de la planète rouge. En réalité, il est également encore possible qu'une simple chute de météorite ait pu provoquer ce tremblement. Les investigations en cours devraient nous en apprendre plus au fil des semaines, d'autant que d'autres événements pourraient bien survenir prochainement.

Malgré tout, la durée étrangement longue du tremblement (près de 10 minutes) laisse penser aux chercheurs que les fameux « marsquakes » ressemblent davantage à l'activité sismique enregistrée sur la Lune par les missions Apollo, plutôt qu'aux incessants grondements de la Terre provenant en majeure partie de la tectonique des plaques.


En attendant, le JPL propose, via sa chaine YouTube, un enregistrement où l'on peut entendre dans un premier temps des extraits de bruits du vent martien, puis du tremblement détecté ce 6 avril, et enfin, des bruits résultants du déplacement d'InSight.

Le sismomètre SEIS sous son bouclier de protection éolien et thermique
Le sismomètre SEIS sous son bouclier de protection éolien et thermique
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sebstein
Un tremblement de mars, en somme ?
Fulmlmetal
Ne pas confondre Tremblement de Terre et Tremblement de terre, c’est bien différent. Le premier c’est le nom de baptême de notre planète alors que le second désigne simplement le sol, quelque soit l’astre.
TheFelin
Ha bon il y a de la terre sur mars?
TheFelin
https://fr.wiktionary.org/wiki/terre<br /> fr.wikipedia.org<br /> Terre<br /> La Terre est une planète du Système solaire, la troisième plus proche du Soleil et la cinquième plus grande, tant en taille qu'en masse, de ce système planétaire dont elle est également la plus massive des planètes telluriques.<br /> La Terre s'est formée il y a 4,54 milliards d'années environ et la vie y est apparue moins d'un milliard d'années plus tard. La planète abrite des millions d'espèces vivantes, dont les humains. La biosphère de la Terre a fortement modifié l'atmosphère et les autres c...<br /> Hummm aucun des deux …<br /> Sur mars j’aurais dit le sol pas la terre, senstein à probablement raison!
Felaz
ben ouais, c’est le plus cohérent
Fulmlmetal
La définition que tu donne est celle de Terre, pas de terre.<br /> La terre, au singulier, c’est le sol, sous forme de terreau, de grain et granuleux. Pas rocailleux ou rocheux ou liquide, on parle bien de terre.<br /> Bref ton confond le nom d’un astre, celui avec majuscule, à celui d’un sol terreux.
Matthieu_Legouge
On parle bien d’atterrissage et d’atterrisseurs pour les engins qui sont sur Mars non ?
dj41ph4
Le problème vient du français, un Américain ne traduira pas la terre qui est au sol par earth …<br /> Même sans majuscule, cela sera plutôt Ground et donc Sol…<br /> C’est le même problème que Homme et homme… le premier veut dire le genre humain et l’autre parle de l’humain mâle.<br /> Une américaine féministe va traduire un texte français en anglais ou il y a le texte “cela a été fait pour les hommes” elle va faire un petit caca nerveux alors que le but de la phrase parlait du genre humain<br /> Notre langue aime la complication
dj41ph4
Joli
CM35
@dj41ph4<br /> Ha ha, ça me rappelle J. Trudeau avec son «peoplekind» au lieu de «Mankind», à pleurer de rire !
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