Hubble participe à l’étude 2i/Borisov et nous livre une nouvelle image de la comète interstellaire

Eric Bottlaender
Spécialiste espace
18 octobre 2019 à 11h33
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2i/Borisov Hubble
La comète 2i/Borisov vue par Hubble

La comète interstellaire 2i/Borisov, qui traverse notre Système Solaire à 150 000 km/h, est seulement le deuxième objet du genre à être observé. Une opportunité unique mise à profit par Hubble, pour tenter de mieux comprendre ses origines et sa composition.

Une occasion à ne pas manquer

C'est actuellement l'image la plus précise de la comète 2i/Borisov, découverte le 30 août par l'astronome amateur du même nom, mais sans doute pas la dernière : le télescope orbital Hubble, qui a capturé cette image le 12 octobre, a déjà plusieurs autres campagnes d'observation prévues.

Et pour cause, il ne faut pas rater l'occasion : après le passage en 2017 du tout premier objet interstellaire « 'Oumuamua » découvert trop tard pour révéler ses mystères, les astronomes du monde entier se mobilisent pour 2i/Borisov. La comète passera au plus près du Soleil le 7 décembre 2019 et restera encore observable quelques mois avant de repartir dans le vide, sans croiser d'autre étoile avant plusieurs milliers d'années au moins.

Les comètes, toutes les mêmes ?

Contrairement à 'Oumuamua (qui était probablement un rocher de forme allongée), Borisov est une comète, et sa queue nous offre la possibilité d'étudier sa composition chimique, sa structure, jusqu'aux caractéristiques de l'étoile autour de laquelle elle s'est formée.

Toutefois, les premiers résultats obtenus ne sont pas particulièrement singuliers : « Comme les autres systèmes planétaires peuvent être très différents du nôtre, la comète pourrait avoir subi beaucoup de changements durant son long trajet interstellaire. Pourtant, ses propriétés sont très similaires à celles des briques élémentaires de notre Système Solaire, c'est assez remarquable », affirme Amaya Moro-Martin, du Space Telescope Science Institute (Baltimore, US).

Vivement la suite des observations et des résultats !

Source : Space Telescope
Modifié le 18/10/2019 à 12h07
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