La Voie Lactée aurait absorbé une galaxie naine dans sa "jeunesse"

26 juillet 2019 à 10h41
14
Voie Lactée

À l'aide du télescope spatial Gaia, des chercheurs de l'Institut d'astrophysique des Canaries ont obtenu de précieux indices sur la formation de notre galaxie. Ils confirment qu'une collision a eu lieu, il y a 10 milliards d'années, entre la Voie Lactée et la galaxie naine, Gaia-Enceladus.

Si les astronomes pensaient déjà que notre Galaxie était composée de deux ensembles distincts d'étoiles, ils n'étaient pas parvenus à découvrir quand et comment ils avaient fusionné.

Une collision il y a 10 milliards d'années

Des chercheurs de l'Institut d'astrophysique des Canaries pensent avoir découvert comment s'est formée la Voie Lactée. Grâce au télescope spatial Gaia, ils ont trouvé des indices des premières étapes de l'histoire de notre Galaxie.

En effet, le satellite leur a permis de prendre des mesures précises concernant la position, la luminosité et la distance d'environ un million d'étoiles. Il leur est alors apparu qu'une galaxie naine, Gaia-Enceladus, était entrée en collision avec la Voie Lactée il y a 10 milliards d'années.


Cannibalisme spatial

Pour arriver à cette conclusion, les chercheurs ont étudié la densité des éléments sans hydrogène ni hélium de ces étoiles. Ils ont alors observé deux ensembles d'étoiles distincts, d'à peu près le même âge. Cependant, l'un des deux a été mis en mouvement chaotique, ce qui indique une collision galactique.

Après la collision, la Voie Lactée aurait consommé la galaxie naine pendant des millions d'années, contribuant alors à la formation de nouvelles étoiles sur une période de quatre milliards d'années. Les astronomes pensent d'ailleurs que le halo de la Voie Lactée est issu des restes de cette galaxie naine.

Le cannibalisme est un processus « commun » dans l'espace. À titre d'exemple, notre voisine, la galaxie Andromède, a cannibalisé une galaxie voisine il y a environ deux milliards d'années. Et dans un avenir très lointain, elle entrera en collision avec la notre...

Source : Engadget
Soyez toujours courtois dans vos commentaires.
Respectez le réglement de la communauté.
14
8
Voir tous les messages sur le forum

Actualités du moment

🔥 Soldes Cdiscount : Mini PC Acute Angle AA à 138,99€ au lieu de 199€
Firefox Reality est désormais disponible sur l’Oculus Quest
Résultats Alphabet (Google) : des revenus supérieurs aux attentes et un Cloud qui prend du poids
🔥 Soldes Amazon : Casque audio Hi-Fi Philips Fidelio X2HR à 169€ au lieu de 299€
Grâce au Pixel 3a, Google a doublé ses ventes de smartphones au deuxième trimestre 2019
🔥 Soldes Cdiscount : Ultrabook Asus Vivobook (Ryzen 7 - RX vega 10 - SSD 256 Go) à 589€ au lieu de 729€
Les protections d'écran du Huawei Mate 30 fuitent et donnent à voir une multitude de capteurs
🔥 Bon plan :  TV LED TCL 60EP662 Android TV à 449€ au lieu de 699€
🔥 Le Xiaomi Redmi Note 7 64 Go au meilleur prix !
Haut de page