Virgin Galactic envoie sa première passagère dans l'espace

le 26 février 2019
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Virgin Galactic SpaceShipTwo Unity

Le SpaceShip Two de Virgin Galactic s'est envolé une seconde fois dans l'espace, avec cette fois-ci une passagère aux côtés des deux pilotes.

Virgin Galactic ambitionne ainsi d'ouvrir la voie au tourisme spatial... non sans quelques critiques.

Un premier voyage (presque) spatial pour le tourisme


Trois mois après son dernier voyage, le VSS Unity SpaceShipTwo vient de faire rêver les amoureux de l'espace en concrétisant un peu plus le tourisme spatial.

Beth Moses, l'instructeur en chef des astronautes de Virgin Galactic, a pris place à bord de ce cinquième test du SpaceShip Two en se mettant dans la peau d'une passagère lambda. Elle est ainsi devenue non seulement la première femme astronaute à effectuer le voyage dans le Spaceship Two, mais également la première personne à occuper la place d'un simple passager à bord d'une navette spatiale. En jugeant de « la cabine client et des vols spatiaux du point de vue des passagers », Beth Moses souhaite comprendre et perfectionner l'expérience des futurs touristes de l'espace.

Ne reste plus qu'à convaincre


Si aucune date de commercialisation officielle n'a encore été annoncée par Virgin Galactic, son milliardaire président Richard Branson espère pouvoir monter à bord de son vaisseau d'ici l'été prochain.

Reste encore au SpaceShip Two d'être considéré comme une « vraie » navette spatiale : en atteignant les 89,9km d'altitude, elle reste en-deçà de la ligne de Kármán, qui marque la frontière de l'espace aux yeux de la Fédération aéronautique internationale. De nouveaux lancements sont prévus cette année sans davantage de précisions.
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