La NASA trouve des traces de la sonde israélienne Beresheet, crashée sur la Lune en avril

Nathan Le Gohlisse
Spécialiste Hardware
25 novembre 2020 à 17h51
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Sonde-Beresheet-Lune.jpg
Crédit NASA / GSFC / Arizona State University

En avril dernier, la sonde israélienne Beresheet s'écrasait sur la surface lunaire suite à une tentative ratée d'alunissage. The Verge nous apprend aujourd'hui que la NASA est parvenue à retrouver la zone du crash grâce aux images captées par un orbiteur LRO.

Lancée le 21 février à l'aide d'une fusée SpaceX Falcon 9, la sonde Beresheet était signée SpaceIL, une société privée à but non lucratif basée à Tel Aviv-Jaffa. Elle devait permettre à Israël de s'imposer comme le quatrième pays capable de poser avec succès un appareil sur la Lune.

Un échec ayant tout de même un arrière goût de victoire pour SpaceIL

En dépit de son dénouement fâcheux cette mission n'est pas un échec complet. Beresheet est en effet la première sonde privée à avoir complété son voyage vers la Lune sans encombre, avant de s'écraser le 11 avril suite à une défaillance ayant entraîné la coupure prématurée du moteur au moment de l'alunissage.

Pour l'heure, seuls 7 pays sont parvenus à pénétrer l'orbite lunaire. La performance reste donc de taille pour SpaceIL, qui publiait le lendemain du crash, sur Twitter, la dernière photo capturée par sa sonde avant qu'elle ne soit désintégrée par l'impact.



La NASA retrouve le site du crash de Beresheet

Onze jours après le choc, une sonde LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) de la NASA survolait la zone de crash à quelques 90 kilomètres d'altitude pour tenter de trouver des traces de Beresheet, ou à défaut de localiser son point d'impact précis. Un objectif rempli.

Les caméras de l'orbiteur ont pu localiser une trace sur la surface de la Lune. Située dans la zone de recherche (non loin de la Mare Serenitatis, mer de la Sérénité), cette trace s'étire sur une dizaine de mètres, à côté d'un cratère d'astéroïde qui avait pu être observé par la NASA en 2016. Lisse et brillante, elle est ponctuée d'une tache centrale plus foncée et aurait été générée par des gaz ou par le déplacement de fines poussières au moment du choc.

Aucun cratère propre au crash de Beresheet n'a toutefois pu être repéré. Les analystes de la NASA expliquent que la sonde israélienne a très bien pu ne pas en former du tout, du fait de son angle d'impact trop faible et de son poids modéré.
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sandalfo
La surface de la lune ressemble à une grosse crêpe.
yalefeu
ca va surtout de plus en plus ressembler à un vaste dépotoir
dopetik
“only 7 nations have ever entered its orbit.” <<< se crasher comme une bouze c est comme etre en orbite?
kiAM
Avant que le satellite ne se “crash”, il était en orbite autour de la lune.<br /> Mais vu qu’eux ce sont des bouzes, tu peux nous expliquer comment toi tu t’y prendrais? Toi qui n’arrive même pas à utiliser les accents de ton clavier ou bien l’apostrophe?
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