Des images inédites de la lune Europe grâce à la mission Juno de la NASA

Eric Bottlaender
Spécialiste espace
06 octobre 2022 à 14h40
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Europa lune Jupiter Juno © NASA/SwRI/MSSS/T. Appéré
Europe et sa surface griffée. Crédits : NASA/SwRI/MSSS/T.Appéré

Le 29 septembre dernier, la sonde Juno, qui étudie principalement Jupiter, a réussi un rarissime survol d'Europe, l'une des plus intéressantes lunes gelées du Système solaire. Une approche riche en données et en images, avec les meilleures photographies d'Europe depuis la mission Galileo, il y a presque 20 ans.

Et quels détails !

Un survol riche en émotions

Depuis le mois de juillet 2021, la mission Juno autour de Jupiter bénéficie d'une extension avec 42 orbites supplémentaires jusqu'à 2025, une chance pour la communauté scientifique, car le véhicule se porte bien et résiste au difficile environnement jovien (en particulier à ses radiations).

L'an dernier, la sonde en avait profité pour survoler la plus grande lune de Jupiter, Ganymède, et en rapporter là aussi d'importantes images et relevés scientifiques… mais le survol d'Europe, ce 29 septembre, était encore plus attendu. En effet, la « lune griffée » fait l'objet de nombreuses études et surtout, est au centre de futures missions comme JUICE et Europa Clipper que la NASA prépare activement.

Et en passant à seulement 412 kilomètres de sa surface, Juno a effectué un ballet conséquent de mesures avec ses instruments embarqués, en pleine autonomie… Pas le temps de piloter la sonde, alors que sa vitesse relative à Europe était de 24 kilomètres par seconde !

Europa Lune Jupiter Juno assemblages © NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Thomas Thomopoulos
Différentes mosaïquages des photographies prises par Juno pour montrer la surface d'Europe. Crédits : NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Thomas Thomopoulos

Europe, Jupiter puis Io…

Ce survol d'Europe va donc apporter des données que les équipes scientifiques américaines et autour du monde vont prendre le temps d'examiner en détail, surtout qu'elles ne sont pas encore toutes téléchargées vers la Terre. En effet huit heures après son survol, Juno passait en rase-mottes pour la 45e fois derrière Jupiter, ce qui a également apporté son lot de mesures : il faut du temps pour tout rapatrier !

Mais les scientifiques seront prudents. Il n'y a en effet que peu de moyens de confirmer les résultats, car Juno ne repassera pas aussi près d'Europe. Dans les deux ans à venir, la sonde survolera par contre deux fois Io, la seule lune-volcan de notre Système solaire. On espère là aussi de belles images !

Europa lune Jupiter Juno zoom surface © NASA/JPL-Caltech/SwRI
Des griffures et des traces de geysers. Crédits : NASA/JPL-Caltech/SwRI

Des fissures et des griffures

La photographie la plus détaillée de la surface d'Europe, qui n'est pas nécessairement la plus jolie, a été capturée grâce à la caméra SRU (Stellar Reference Unit) de la sonde, qui lui sert d'habitude pour se positionner et gérer son orientation.

On y retrouve un paysage de 150 x 200 km de large, avec ces fameuses « lignes parallèles » typiques des reliefs glacés d'Europe, des fissures et ce qui est un possible ancien geyser au centre. C'est l'une des photographies les mieux résolues de cette lune… Et ça ne changera pas avant une décennie !

Source : NASA

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kiwi5
sympa la peau d’elephant c’est difficile de se faire une idee de l’echelle
Korgen
Le spectacle à la surface doit être surréaliste, genre une falaise tous les 5-10 km
jcc137
Il paraît qu’à Marseille, un joueur de pétanque a tiré tellement fort qu’on a jamais retrouvé sa boule. Eh bien, on sait où elle se trouve maintenant.<br /> Excusez mon commentaire complètement dénué d’esprit scientifique.
cid1
Europe, on se demande s’il y a de la vie sous la glace, en la voyant, on pourrait croire, qu’un mouvement semblable à la tectonique des plaques continentales, s’est mis en place, mais comme c’est de la glace, celle-ci s’est faite à bien plus petite échelle et plutôt sous le mouvement de l’eau en dessous. Enfin, je ne m’y connais pas assez pour l’affirmer.<br /> Merci pour cet intéressant article, Eric, toujours aussi biens écrits.
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