Une aurore boréale en time lapse depuis l'ISS

28 juillet 2016 à 09h50
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L'astronaute Jeff Williams, monté à bord de la Station spatiale internationale le 18 mars dernier, a récemment livré une nouvelle vidéo dans laquelle il nous fait profiter d'une aurore boréale depuis son poste d'observation privilégié.

En septembre prochain, Jeff Williams deviendra l'astronaute américain qui aura séjourné le plus longtemps dans l'espace, grâce à plusieurs missions cumulées. Actuellement, il tourne autour de la Terre dans l'ISS, ce qui lui donne l'occasion de partager sur les réseaux sociaux des photos ou des vidéos au contenu toujours impressionnant.

C'est le cas de son dernier time lapse, qui montre une magnifique aurore polaire qui balaye la haute atmosphère.




Ces phénomènes, représentés de manière particulièrement spectaculaire dans cette vidéo, sont dus à la rencontre des vents solaires, qui transportent des particules chargées, avec la magnétosphère, le « bouclier » magnétique qui protège la Terre. Les particules émises par notre étoile sont alors canalisées par ce dernier et peuvent passer dans la ionosphère, habituellement au niveau des pôles.

Elles viennent alors frapper les atomes présents au-dessus de nos têtes, les passant dans un état instable. En retrouvant leur niveau d'énergie classique, ces atomes émettent un photon dont la longueur d'onde (la couleur, dans le visible) va dépendre de la nature de l'atome.

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Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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