Fusion nucléaire : Les Britanniques produisent leur premier plasma

Dimitri PAVLENKO
06 mai 2017 à 13h11
0
Les Britanniques viennent de franchir un pas important vers la fusion nucléaire contrôlée. La société privée Tokamak Energy a mis en route fin avril son réacteur thermonucléiare expérimental ST40 et est parvenu à produire un premier plasma.

Dans le monde entier, les recherches avancent à grands pas sur la voie d'une énergie propre.

L'énergie du soleil

La Fusion nucléaire, bientôt exploitée de manière industrielle ? En l'espace de quelques mois, les recherches dans le monde entier ont fait des bonds de géant, qui ont rapproché l'horizon de manière significative. A en croire les plus optimistes, ce n'est plus en décennies, mais en années qu'il faudrait compter avant d'arriver à produire une énergie abondante, propre et sûre.

Car c'est la promesse de la fusion nucléaire. Plusieurs grands instituts publics et startup dans le monde entier planchent sur des technologies concurrentes, visant à reproduire en miniature et de manière contrôlée la réaction qui fournit au Soleil son énergie. Ainsi, le Britannique Tokamak Energy vient d'annoncer avoir réussi à atteindre un premier plasma, quatrième état de la matière qui s'obtient en chauffant un gaz à plusieurs millions de degrés. Au sein de cette soupe, les électrons se délient des noyaux atomiques, permettant aux atomes d'hydrogène de fusionner librement entre eux pour créer des noyaux d'hélium. Cette réaction de fusion génère une immense quantité d'énergie.

01F4000008699144-photo-tokamak-st40.jpg


Un réacteur opérationnel d'ici 20 ans ?

Tokamak Energy promet que d'ici 2018, son tokamak (le réacteur expérimental où se produit la fusion thermonucléaire) sera capable de chauffer le plasma à 100 millions de degrés Celsius, soit sept fois plus chaud qu'au cœur du Soleil.

Avec son prototype ST40, Tokamak Energy rejoint d'autre startups et grands instituts publics : en octobre, le MIT (Massachussets Institute of Technology) a battu le record de pression plasmatique. En décembre, des chercheurs sud-coréens sont parvenus à atteindre 70 millions de degrés Celsius pendant 70 secondes. Record battu dès janvier par le CEA à Cadarache, avec le réacteur West, future pièce maîtresse du réacteur ITER dont la mise en service est prévue entre 2025 et 2035.


Modifié le 01/06/2018 à 15h36
0
0
Partager l'article :

Actualités récentes

Vivo débarque en France avec quatre smartphones dont un X51 étonnant en photo
Les précommandes d'iPhone 12 et 12 Pro exploseraient selon l'analyste Ming Chi Kuo
Meilleur forfait mobile : notre comparatif des 10 forfaits sans engagement d'octobre 2020
L'antivirus Bitdefender Total Security est disponible à moitié prix !
Salto : les meilleures séries à voir sur le Netflix
Karma pourrait rejoindre Tesla et Rivian dans la lutte des pick-ups électriques
Le Huawei Mate 40 Pro+ se montre avec, lui aussi, un énorme module photo octogonal
Tesla réduit la durée de la garantie offerte sur ses modèles d'occasion
Un pack Huawei P30 et le bracelet Band 4 à un excellent prix !
« Personne ne se fait pirater » selon Donald Trump, expert en cybersécurité (non)
scroll top