Salon du Bourget - L’avion électrique d’easyJet et de Wright Electric dans les airs dans 10 ans

18 juin 2019 à 11h14
15
Jeffrey Engler
Jeffrey Engler, CEO de Wright Electric, au Salon du Bourget, le 17 juin 2019 (Crédits : Alexandre Boero pour Clubic.com)

La compagnie aérienne, la start-up et leurs partenaires travaillent à la mise en service de l'appareil d'ici la fin de la prochaine décennie.

La course à l'avion électrique est lancée. Le projet commun d'easyJet et de Wright Electric consiste à produire un appareil électrique qui serait capable d'accomplir, dans un premier temps, des trajets courts d'une à deux heures de vol, avec un rythme important grâce au développement d'une batterie à charge rapide. Pour en parler, Clubic est allé à la rencontre de Jeffrey Engler, en anglais dans le texte, CEO de la start-up américaine Wright Electric, au Salon du Bourget ce lundi 17 juin.

Interview de Jeffrey Engler :

Clubic : Pouvez-vous nous présenter le projet d'avion électrique et nous expliquer comment easyJet et Wright Electric ont décidé de collaborer sur ce projet ?

Jeffrey Engler : Notre société est en train de construire un avion à faibles émissions sur le principe du fonctionnement électrique. La compagnie easyJet nous aide à concevoir l'avion en nous donnant la perspective dont a besoin un tel opérateur aérien.

Le groupe easyJet a creusé ses pertes au dernier semestre... il y a aussi le problème du Brexit : la conjoncture économique actuelle peut-elle ralentir le développement de la technologie électrique ?

Nous pensons qu'il y a beaucoup de travaux en cours dans le développement de projets électriques, des fabricants d'avions aux gouvernements, qui avancent à vive allure. Donc, à notre niveau, c'est ce qui reste le plus important.

Quand l'avion électrique pourra-t-il potentiellement être présenté ?

Notre objectif, aujourd'hui, est de mettre en service notre appareil électrique d'ici la fin de la prochaine décennie, en 2030.

« Le financement ? Des fonds publics, et des fonds privés »


Aujourd'hui, est-ce que le développement d'un appareil électrique est franchement compliqué ?

Oui, en effet, c'est très difficile, il y a beaucoup de marches à franchir. Nous savons que nous devons aller lentement.

Quel est le coût de développement d'un tel appareil ?

Il est très compliqué de donner les coûts de développement. Ce que je peux vous dire, c'est qu'une partie du financement proviendra de fonds publics, l'autre de fonds privés. Mais c'est très cher (rires).

easyJet electric.png
Image de synthèse du futur avion électrique d'easyJet et de Wright Electric (Crédits : easyJet et Wright Electric)

L'objectif de Wright Electric est que chaque vol "court" soit à zéro émission d'ici 20 ans. Que signifie vol "court" selon vous, si vous aviez un exemple à nous donner ?

Un vol court, cela vaut pour des trajets d'une à deux heures. Le vol Londres-Paris est un exemple classique que je peux vous donner. Notre but est de réduire les émissions de CO2 pour ces vols.

« Des appareils capables d'atterrir et de redécoller en 30 minutes »


Votre volonté est, même si l'on se projette davantage, d'élargir la distance couverte par un avion électrique ?

Oui, tout à fait, l'intérêt est que l'avion gagne des heures supplémentaires de vol avec un fonctionnement électrique.

Quid des batteries ?

Nous étudions différentes technologies de batterie, du lithium-ion au lithium-soufre en passant par le lithium-métal. Nous travaillons également sur des piles à combustible et sur un système hybride qui utiliserait le carburant comme un supplément de puissance.

Vous évoquez notamment des batteries à recharge rapide...

Les compagnies aériennes comme easyJet ont besoin d'avoir des appareils capables d'atterrir et de redécoller dans les 30 minutes. Or, il faut plus de 30 minutes pour les charger. En utilisant des batteries à charge rapide, cela leur permettrait de rester dans les standards fixés.

Pour simplifier les choses pour nos lecteurs, quels seraient les trois principaux avantages de l'avion électrique ?

Des tous les avantages qui nous poussent à vouloir exploiter un appareil électrique, le numéro un consiste en la réduction des coûts, avec une logique diminution de carburant. Le second résulte du premier : moins d'émissions de gaz à effet de serre. Les deux sont liés. Enfin, le troisième est que l'avion électrique est moins bruyant, plus calme.

Et à l'inverse, quels seraient les principaux freins au développement de cette technologie ?

Les plus gros challenges se situent au niveau technologique et concernent notamment les batteries, les moteurs, ainsi que la répartition de la puissance.

« Il y a un vrai effort collectif »


À quel point ce projet d'avion électrique est-il important pour easyJet et Wright Electric ?

Je vis dans une petite maison et monte sur mon vélo quand je vais en ville. Voler constitue une grande partie de ma propre empreinte carbone, donc je cherche toujours des possibilités pour la réduire, et c'est super, parce que lorsque vous réduisez l'empreinte carbone d'une compagnie aérienne, vous réduisez la sienne mais aussi celle des consommateurs. C'est gratifiant.

Espérez-vous une aide des autorités pour accélérer le développement du transport aérien électrique ?

Nous avons annoncé ce lundi 17 juin que nous travaillons avec BAE Systems, une entreprise britannique, et l'une des plus grandes du monde issue des secteurs de la défense et de l'aérospatial. Nous travaillons avec eux sur les batteries et sur les systèmes de contrôle. Nous collaborons également avec plusieurs autres sociétés, car c'est un projet qui ne se limite pas à nous mais qui englobe à la fois easyJet et nos fournisseurs. Il y a un vrai effort collectif.

Des membres du parlement français ont récemment proposé de supprimer les vols courts, comme Paris-Marseille par exemple, pour diminuer la pollution, sous prétexte que les mêmes trajets existent en train. Que pensez-vous de cela ? Est-ce que cela vous inquiète ? Ou est-ce que cela vous convainc à développer l'aéronautique électrique ?

Vous savez, je ne comprends et ne connais pas assez bien la politique locale. Ce que je peux vous dire, c'est que beaucoup de gens travaillent sur des technologies pour réduire l'empreinte carbone dans le secteur du transport mais aussi dans ceux de la nourriture, de la maison, des villes, etc. Il existe tout autant de possibilités de réduire la consommation de carbone dans le monde entier.

Merci Jeffrey pour votre temps. On vous souhaite une bonne continuation.

Merci beaucoup.
Soyez toujours courtois dans vos commentaires.
Respectez le réglement de la communauté.
15
0
keyplus
gleen washing
playAnth95
Financement publique en partie lol, aura t on en retour des billets gratuits, vu que ça sera nos impôts qui paieront cet avion ? D’ailleurs est ce légale d’utiliser des fonds publiques pour une entreprise privée comme easy jet ?
Alexol
10 ans ça me paraît utopiste, déjà qu’on a du mal avec les voitures électriques… Après si les innovations dans l’aéronautique peuvent donner un coup de pouce aux voitures électriques.
Fulmlmetal
Ce ne sera pas la première start up qui cherche à faire le buzz en annonçant des choses inateignable dan sun délai si court et sans expérience. Le but c’est juste de faire parler d’eux, le buzz. On n’entendra surement plus jamais parlé de cette société.
aladin_78
Utiliser des fonds publics Européens (UE) pour une entreprise non Européenne n’est pas admissible. C’est a la Grande Bretagne de subventionner s’ils le souhaitent.
kroman
Encore un puits sans fond a argent public.
jcc137
On revient donc à l’âge de pierre avec des moteurs à hélices et des vitesses de croisière très réduites. On n’arrête pas le progrès…
philouze
l’A 400M est à hélices (turboprop) et dépassent tous les concurrents à réacteur, on commence à sortir des “quasi jets privés” à hélices (piaggio avanti), l’avion de transport le plus économique par siège est l’ATR (bi turbine) et les russes maintiennent leurs bombardiers stratégiques à turbines contraroratives.<br /> Il se trouve que le rendement de l’hélice, et spécialement si contrarorative et/ou tunnellée présent un rendement incomparable face au réacteur. c’est ainsi.<br /> On a juste profité d’une période de gaspillage sans fin ou des solutions simples, compactes, très peu lourdes par rapport à leur puissante, comme le réacteur a faible dilution, tenaient la route.
jcc137
merci<br />
SunMetis
10 ans … impossible. La technologie progresse mais la gestion de l’energie (batterie surtout) est au statut co par contre. Je pense que dans tous les domaines les recherches sur les batteries vont dans la mauvaise direction.
mte
Ils attendent probablement tes conseils pour que tu leur montres comment faire et le bon chemin…
KlingonBrain
En même temps, la plupart des réacteurs sont en réalité “à hélice”. Un moteur turbine au centre entraîne des étages d’aubes périphériques dont le rôle est comparable à celui d’une hélice classique. Le tout est caréné.
KlingonBrain
Tout à fait.<br /> Le rapport poids/énergie des batteries actuelles est trop défavorable pour espérer en faire un avion rentable.<br /> Et rien ne prouve qu’on obtiendra des progrès considérables sur les batteries dans un proche avenir.<br /> Je pense que dans le futur, on prendra simplement moins l’avion et plus le train.<br /> Après tout, nous avons maintenant internet qui va bien plus vite que l’avion…
Dahita
Quid du bruit… et des temps de transport. Ce n’est pas si simple.
slc974
il serait temps de réviser le fonctionnement d’un moteur d’avion… <br /> C’est quand même beaucoup plus complexe d’un simple moteur à hélice :<br />
KlingonBrain
Sauf que ça fait un bon moment que les moteurs “à hélice” utilisent la même technologie.<br /> https://blog.privatefly.fr/tout-ce-que-vous-devez-savoir-sur-le-turbopropulseur
Voir tous les messages sur le forum

Actualités du moment

Iliad, maison mère de Free, partenaire du projet de cryptomonnaire de Facebook
Google Assistant : la mémorisation automatique du stationnement réactivée
Incredibox : le jeu de beatbox musical français qui cartonne
L'UE accuse la Russie de désinformation lors des élections
Withings annonce Move Timeless Chic, une montre qui allie élégance, technologie et endurance
L'application de bureau Twitter de nouveau disponible pour les utilisateurs de macOS
⚡ Bon plan : Amazon Kindle en promo à 69,99€ au lieu de 79,99€
Une base de données laisse filer les informations professionnelles d'1,6 million de personnes
L'application Google teste l'affichage des signets pour ses résultats vidéo
Haut de page