SpaceX : plutôt 42 000 satellites pour Starlink ?

Eric Bottlaender
Spécialiste espace
15 octobre 2019 à 13h28
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Starlink
Starlink arrivera-t-elle à tous nous connecter ?

La constellation de connectivité internet de SpaceX continue de vouloir s'agrandir. Après des demandes acceptées pour 12 000 satellites, l'entreprise a fait transmettre des dossiers pour 30 000 satellites... supplémentaires.

Avec pour l'instant 62 satellites envoyés (deux en 2018 et un lancement de 60 unités le 24 mai dernier), la constellation de communication Starlink de SpaceX est en phase de déploiement initiale.

Des décollages prévus ces prochaines semaines

Actuellement, les unités servent principalement à faire des tests de performance, mais aussi à valider le design de ces satellites très fins, équipés d'un unique panneau solaire et d'une propulsion au krypton.

Mais le déploiement devrait rapidement s'emballer : un prochain décollage est attendu dans les semaines à venir pour 60 nouveaux satellites, avant un autre en décembre et jusqu'à 24 lancements dédiés à la constellation sont déjà prévus l'année prochaine. Mais si on en croit les demandes déposées à l'autorité américaine des communications (FCC) et transmises à l'ITU (International Telecomunication Union) le 7 octobre, ces mises en orbite ne sont que des détails par rapport à l'objectif final de Starlink.


42 000 satellites Starlink

Le projet Starlink pourrait en effet croître de 12 000 (c'est déjà beaucoup) à 42 000 satellites au total en orbite basse, soit plus de 20 fois le nombre total de satellites en activité aujourd'hui... Un chiffre qui paraît démesuré et qui est pourtant issu d'une demande officielle. SpaceX souhaite en effet utiliser une multitude d'altitudes d'opération différentes pour mailler au maximum l'ensemble du globe : et chaque altitude d'opération (ou plan orbital) utiliserait entre 1 500 et 4 500 satellites Starlink.

Bien entendu, tout ceci demande encore à être clarifié, notamment par SpaceX qui n'a fait aucune nouvelle déclaration à ce sujet.

Source : ITU
Modifié le 15/10/2019 à 14h07
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