L'ESA a publié les nouvelles données collectées par la sonde Gaia

03 décembre 2020 à 19h05
4
Gaia © ESA/Gaia/DPAC; CC BY-SA 3.0 IGO. Acknowledgement: A. Moitinho and M. Barros
ESA/Gaia/DPAC; CC BY-SA 3.0 IGO. Acknowledgement: A. Moitinho and M. Barros

Il y a six ans, la mission spatiale Gaia débutait sa campagne d’observation galactique pour le compte de l’agence spatiale européenne. Aujourd’hui, l’ESA publie la version préliminaire de son troisième lot de données (EDR3) obtenues par Gaia.

Et le résultat est époustouflant, tant par son ampleur que par sa précision.

Une mission en espace lointain

Située au point de Lagrange L2 du couple Terre-Soleil, Gaia se situe à 1,5 million de kilomètres de la Terre, qui reste positionnée en permanence entre la sonde et le soleil. Depuis sa position, les deux télescopes embarqués à bord de ce satellite de 2 tonnes scannent le ciel en permanence selon un ballet qui leur permet d’observer, au fil des passages, les mouvements des innombrables étoiles de notre galaxie.

Innombrables ? Plus vraiment, justement. La mission principale de Gaia est de cartographier les astres de notre galaxie. Lors de la première collecte de données publiée en 2016, ce sont près d’un milliard d’étoiles qui ont été observées, même si la distance et le mouvement des astres n’est mesuré que pour 2 millions d’entre elles. A l’époque, il s’agit déjà d’un catalogue vingt fois plus vaste et trois fois plus précis que ce qui avait été effectué par les précédents télescopes spatiaux.

Avec le deuxième catalogue, publié en 2018, Gaia battait tous les records. La position de 1,7 milliard d’étoiles est alors connue avec précision. Et pour 80% d’entre elles, la distance et le mouvement propre sont également calculés.

Un troisième catalogue plus précis

L'EDR3, dévoilé aujourd’hui, présente des chiffres toujours aussi astronomiques, sans modifier radicalement l’échelle des données obtenues. Ce sont désormais 1,8 milliard de positions stellaires qui sont connues, soit 100 millions de plus qu’il y a deux ans. Dans ce domaine, Gaia ne peut plus apporter le même saut quantitatif qu’entre la première et la deuxième campagne d’information.

En effet, l’ESA estime que Gaia a déjà cartographié près de 92% des étoiles de notre environnement immédiat. Mais cette cartographie de notre environnement proche porte désormais à quelque 326 années-lumières de notre planète, et couvre la position de plus de 300 000 objets, soit 100 fois plus que ce qui avait été réalisé au début des années 1990.

Si quantitativement cette troisième récolte de Gaia reste assez semblable à l’édition de 2018, il en va autrement de la précision. Les données récoltées ces deux dernières années viennent s’ajouter à celles obtenues entre 2014 et 2018. En multipliant les mesures, il est désormais possible d’atteindre une précision extrême, de l’ordre de quelques micro-secondes d'arc. Soit la précision permettant de distinguer l’épaisseur d’un cheveu à plus de 1000 km !

Cela permettra de confirmer certaines mesures obtenues en 2018, notamment concernant une rencontre passée entre notre galaxie et la galaxie naine de Sagittaire. Mais au final, Gaia fournit avant tout un catalogue, que les scientifiques mettront des années à exploiter pleinement. D’autant plus que la mission Gaia, prévue initialement pour 5 ans, a été à nouveau prolongée. Le DR3 final, attendu pour 2021, devrait ainsi apporter des informations intéressantes sur les systèmes planétaires et les étoiles binaires. Affaire à suivre !

Source : ESA

Soyez toujours courtois dans vos commentaires.
Respectez le réglement de la communauté.
4
5
Niverolle
La gestion et l’analyse de cette orgie de données, est forcément un défi ! Une cervelle d’humain ne pas espérer les exploiter en profondeur sans l’assistance d’outils issus du big data comme l’intelligence artificielle (une idée de thème pour un prochain article ?).
Sans_Plot
J’ai regardé la source de l’article rapidement, les photos sont magnifique, et toutes ces étoiles / galaxie c’est incroyable. La technologie pour voir tout ça c’est impressionnant.<br /> Merci pour l’article !
Pck
Exact pas avant 2022 pour la version finale selon les premières lignes de https://www.cosmos.esa.int/web/gaia/earlydr3 :<br /> «&nbsp;Gaia Data Release 3 is split into two installments: the early release called Gaia Early Data Release 3 (Gaia EDR3) and the full Gaia Data Release 3 (Gaia DR3). Gaia EDR3 is released on 3 December 2020 at 12:00 CET. The full Gaia Data Release 3 (Gaia DR3) is planned for the first half of 2022.&nbsp;»<br /> Et là, idem, il faut des années pour tout lire … j’ai même pas dit «&nbsp;comprendre&nbsp;»…
Voir tous les messages sur le forum

Actualités du moment

Bon plan Cdiscount : l'aspirateur Dyson V7 Motorhead en promo pour le Black Friday
Profitez du Black Friday pour offrir un clavier gamer RGB Aukey à prix cassé
Le PC portable Gamer Lenovo Legion 15,6''FHD GTX 1660Ti de retour à prix choc
Le Samsung Galaxy A21s est encore moins cher pour le Black Friday Cdiscount
Black Friday : le PC portable Asus Chromebook C423 14 pouces plus abordable que jamais
Apple retire discrètement le serveur web Zoom caché via une mise à jour sur Mac
Mini critique Truth Seekers (S01)
Mini critique The Mandalorian (S02E01)
Mini critique Moonbase 8 (S01E01)
Les meilleures séries d'anthologie
Haut de page