The Spy : qui a besoin d'un nouveau James Bond quand Sacha Baron Cohen enquête ?

06 mars 2021 à 15h15
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Je ne sais pas vous, mais j'aime beaucoup les mini-séries basées sur des faits réels (d'ailleurs, avez-vous déjà lu notre sélection des meilleures séries documentaires et historiques modernes ?). Et The Spy ne fait assurément pas exception à la règle. Divertissante et instructive, l'œuvre portée par Sacha Baron Cohen est maitrisée de bout en bout, s'assurant d'intéresser les amateurs d'espionnage et de drame réaliste.

Le veilleur d'écran[s] S06E01 📺 : The Spy

Dans un contexte où l'offre en matière de séries n'a jamais été aussi pléthorique, le Veilleur d'écran[s] se propose d'être votre guide à travers les saisons. Qu'il s'agisse d'une ancienne série aujourd'hui culte, d'un carton récent ou d'un show plus anonyme, cette chronique vous aidera à ne perdre votre temps qu'en bonne compagnie.

Accompagnez la lecture de cet article avec la musique de la série :

Eli Cohen : l'Espion qui m'attirait

J'aimerais commencer cette chronique par des remerciements… à mes parents, sans qui tout cela n'aurait pas été possible. Blague à part, une fois n'est pas coutume, c'est eux qui m'ont conseillé la série du jour : The Spy.

Et je dois bien l'avouer, j'étais complètement passé à côté de cette coproduction Canal+/Netflix en 2019 (et d'abord diffusée sur OCS parce que… pourquoi pas ?). Pourtant, je suis assez friand d'histoires vraies, surtout au format mini-série. Puisque oui, The Spy s'inspire du livre L'Espion qui venait d'Israël, lequel s'intéresse à la vie d'espion du bien réel Eli Cohen.

Incarné par l'impeccable Sacha Baron Cohen (l'acteur, notamment connu pour son rôle de Borat, est également à la production exécutive ici), Eli Cohen est le véritable nom d'un célèbre espion israélien. Ce dernier a mené une double vie et infiltré les strates du pouvoir en Syrie dans les années 60, pour le compte du Mossad.

Et je vais bien évidemment ne pas en dire plus concernant son parcours exact, puisque l'intérêt du show réside aussi dans sa découverte. Sachez simplement qu'il s'agit d'un agent aussi doué que confiant dans ses capacités, ce qui va le servir comme lui jouer des tours durant ses missions.

Un scénario vraiment pas Mossad

Si vous avez aimé des séries comme The Americans ou Homeland, vous êtes au bon endroit. À la première, The Spy emprunte assurément sa volonté de réalisme (qu'il s'agisse des ficelles de l'espionnage ou du reste), sa sobriété globale et son rythme plutôt posé, qui joue davantage sur la tension que sur l'action. Elle lui emprunte même un acteur, en la personne du solide Noah Emmerich.

Et comme la seconde, The Spy s'adjoint les services de l'Israélien Gideon Raff. Le co-créateur de la série Showtime portée par Claire Danes, habitué des histoires d'espionnage donc, est ici à la réalisation et au co-scénario, assurant ainsi l'unité des six épisodes, une cohérence des plus appréciables.

« Ce format court est (à mon sens) le meilleur pour ne pas avoir le temps de s'ennuyer et raconter l'essentiel »

Outre la solide réalisation et la qualité de la photographie, certaines idées de mise en scène sont à saluer. Parmi elles, l'incrustation du texte par-dessus les décors, lorsque deux personnages communiquent à distance par lettres ou en morse. Cette méthode est notamment utilisée quand Eli souhaite échanger avec sa femme (interprétée par la touchante Hadar Ratzon-Rotem), à laquelle il doit mentir et qu'il ne peut rejoindre pendant de trop nombreux mois.

Syrie, c'est quoi la Guerre des Six Jours ?

Sans surprise, la série, dramatique, s'intéresse ainsi aussi bien au travail et à l'infiltration osée de notre héros, qu'aux conséquences directes ou indirectes de son activité sur sa vie privée. Forcément, en seulement six épisodes se déroulant sur plusieurs années, le show semble parfois aller un peu vite en besogne.

Je regrette, par exemple, un léger manque de détails et de contexte concernant le conflit de l'époque entre Israël et la Syrie… (Et je ne dis pas du tout ça parce que je suis allé me renseigner par curiosité, à 10 minutes de la fin de la série, me spoilant involontairement un élément crucial du dénouement… Je n'apprendrai donc jamais…)

Cela dit, finalement, ce format court est à mon sens le meilleur pour ne pas laisser au spectateur le temps de s'ennuyer tout en lui racontant l'essentiel. Allez, histoire de chipoter, huit épisodes auraient été parfaits.

Quoi qu'il en soit, The Spy est une série qui m'a absorbé et passionné de son premier plan à son carton informatif final. Si vous souhaitez en apprendre un peu sur cette période, sur l'espionnage ou sur Eli Cohen, sans pour autant abandonner la mise en scène qu'un simple documentaire pourrait laisser de côté, cette série est tout indiquée.

Cette série est pour vous si :
- Vous aimez les histoires vraies et l'espionnage (et The Americans)
- Vous recherchez une série courte
- Vous voulez voir Sacha Baron Cohen au top de son jeu d'acteur
Cette série n'est pas pour vous si :
- Vous n'aimez pas le sujet de l'espionnage
- Pour vous, l'espionnage ne rime qu'avec James Bond et action débridée
- Vous préférez les séries plus longues qui prennent un peu plus leur temps

L'unique saison de The Spy est actuellement disponible sur Netflix. Pourquoi pas sur OCS ou Canal+ me demandez-vous ? Aucune idée.

Modifié le 09/03/2021 à 16h55
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