Les nouvelles machines Windows Home Server en test

Introduction

En mars 2007, par la voix de Bill Gates, Microsoft annonçait l'arrivée de Windows Home Serveur. Cette version de Windows propose de transformer une plate-forme compatible PC en un véritable serveur personnel à domicile. Hewlett Packard a été le premier constructeur à se lancer dans l'aventure et pour cause, ce partenaire a accompagné Microsoft lors de la mise au point du système. La première gamme de machines Windows Home Server à avoir vu le jour est connue sous le nom de MediaSmart Server. Le produit a rencontré un succès mitigé, mais avec l'arrivée de l'Atom d'Intel, les constructeurs espèrent donner un second souffle au créneau. Ce processeur permet désormais de concevoir des serveurs personnels compacts, silencieux et surtout, peu gourmands en énergie. La nouvelle génération de Windows Home Server sous Atom parvient-elle à tenir ses promesses ? Pour le savoir, nous vous proposons de découvrir le SQA-5H de Tranquil PC et l'Aspire Easy Store H340 d'Acer.


L'Intel Atom est-il suffisamment puissant pour animer une machine Windows Home Server ? Pour le savoir, nous avons effectué une série de benchmarks et autres tests pratiques. Nous vous proposons également de découvrir ces deux nouveaux serveurs personnels sous toutes leurs coutures. Dans les deux cas, les approches sont assez différentes et à première vue, ces appareils semblent être conçus pour convenir à deux types d'utilisateurs différents. Est-ce vraiment le cas ? C'est ce que nous tenterons de déterminer. Nous profiterons également de cet article pour vous faire découvrir ou redécouvrir le système serveur grand public de Microsoft.



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Sommaire :

Quelques précisions techniques

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Les machines Windows Home Server se situent à mi-chemin entre les serveurs professionnels (Windows Server 2008, Linux) et les NAS (disques durs réseau dotés de fonctions de partage). Sur le plan matériel, le concept s'appuie sur une architecture compatible PC généralement dépourvue de lecteur CD (voire de sortie VGA). Concernant la partie logicielle cette fois, Windows Home Server n'est autre qu'une version remaniée de Windows 2003 Small Business server.




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Fonctionnalités offertes par Windows Home Server

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La fonction principale d'une machine Home Server consiste à offrir un espace de stockage multi-utilisateurs disponible depuis le réseau (ou via le Web). L'avantage du procédé repose sur son aspect décentralisé : une notion qui prend tout son sens avec les réseaux composés de deux ou plusieurs ordinateurs. De plus, par rapport aux NAS traditionnels, Windows Home Server ajoute quelques fonctionnalités bienvenues. Par ordre d'importance, on pourra citer la sauvegarde automatique des machines du réseau ainsi que la surveillance de leurs paramètres de sécurité (pour cela, il faut installer un programme client sur les machines du réseau). Le Home Server pourra également être utilisé pour contrôler les PC du réseau à distance (par le biais de la « connexion du bureau à distance de Windows)... à condition que ces derniers soient mus par Windows XP Professionnel, Vista Professionnel ou Vista Ultimate (une contrainte dont les particuliers se seraient bien passés).

Les bénéfices ne s'arrêtent pas là. La machine Windows Home Server pourra bien sûr être utilisée pour faire office de serveur d'impression (l'imprimante connectée au serveur domestique pourra être utilisée par toutes des machines du réseau). Pour finir, on note que le serveur peut également être utilisé pour diffuser les médias audio et vidéo sur le réseau vers des platines UPnP ou tout autre appareil compatible (Console de jeu, par exemple).

Des possibilités d'extensions

Contrairement aux NAS traditionnels qui exécutent un OS léger et s'administrent via une page Web, les machines Windows Home Server sont animées par un système d'exploitation complet doté d'une interface graphique. En partant de cette constatation, on ne peut pas s'empêcher de regretter que Microsoft n'ait pas mieux exploité le concept. À titre d'exemple, en standard, Home Server n'intègre pas de serveur FTP, de serveur Web, ou de client de téléchargement.

Heureusement, ces lacunes peuvent être facilement corrigées en installant des applications Windows classiques (comme FileZilla Server pour le FTP, BitComet pour les fichiers torrent, ou TeamSpeak serveur pour communiquer avec son équipe de jeu). Mieux encore, sur le Web, on peut trouver un certain nombre de plug-ins conçus spécialement pour Windows Home Server. L'intérêt de ces programmes taillés sur mesure réside dans le fait qu'ils s'intègrent à la console de Home Server Connector, ce qui permet de gérer le programme serveur depuis n'importe quelle machine de son réseau.


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De nombreux plug-ins pour Windows Home Server peuvent être téléchargés sur le site anglais wegotserved.com

La grande particularité de Windows Home Server

Une machine Windows Home Server s'installe et s'administre de façon peu conventionnelle. Alors que la grande majorité des serveurs « traditionnels » s'utilisent comme des ordinateurs classiques (avec un écran, un clavier et une souris), la plupart des serveurs domestiques Microsoft sont purement et simplement dépourvus de sortie vidéo ! Pour contrôler la bête, il ne faudra pas non plus compter connecter directement son clavier et sa souris... En réalité, toutes les opérations s'effectuent directement depuis une tierce machine (poste de travail situé sur le même réseau local).

Le concept repose intégralement sur un utilitaire d'administration à distance qui devra être installé sur toutes les machines de son réseau local (Windows Home Server Connector). Ce dernier donne accès à un panneau de contrôle qui permet de gérer toutes les fonctionnalités principales et additionnelles offertes par la machine Windows Home Server. L'interface est plutôt claire et dans l'ensemble, on peut dire que l'ergonomie est excellente. On regrettera simplement l'absence de certaines fonctionnalités majeures. Par exemple, il est impossibilité de visualiser la liste des personnes qui sont connectées à la machine Windows Home Server. D'autre part, même si des plug-ins permettent d'utiliser Time Machine sur Mac OS, on regrettera tout de même que Windows Home Server Connector ne soit pas disponible pour d'autres environnements que Windows.



Une machine, trois CD : un curieux quatuor

Autre caractéristique propre aux machines Windows Home server : la présence de trois disques d'installation. Chacune de ces galettes dispose de fonctions propres, commençons par la première...

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  • CD connector :
Ce disque d'installation comprend l'utilitaire d'administration décrit dans le chapitre précédent. Cet outil est connu sous le nom de Windows Home Server Connector, il permet de gérer toutes les fonctions d'une machine Home Server depuis n'importe quelle machine de son réseau. Il faudra éviter de perdre cet outil précieux, Windows Home Server Connector n'est pas mis à disposition en libre téléchargement sur le site Web de Microsoft. Pire encore, il faut utiliser une version du connecteur qui correspond parfaitement à la dernière mise à jour du système Home Server sous peine de se heurter à des problèmes de communications entre le connecteur et le serveur.


  • DVD de restauration Home Server :
Le disque de restauration devra être utilisé pour installer totalement le serveur, ou pour restaurer son état initial. Il ne s'agit pas uniquement d'un disque d'installation de Windows à proprement parler. Parfois, ce DVD contient également un « ghost » complet du système (rappelons que les machines Home Server sont souvent dépourvues de lecteur optique). D'autre part, pour la restauration, les Home Server se différencient à nouveau de la concurrence dans la mesure où cette fois encore, toutes les opérations se déroulent depuis un poste client ! L'image devra donc être restaurée depuis une machine du réseau (pour peu qu'elle soit équipée d'un lecteur DVD). Lors de la procédure de réinstallation, la plupart des machines Windows Home Server recherchent un secteur d'amorçage sur le LAN.


  • DVD de restauration PC Recovery :
Tous les PC du réseau pourront être sauvegardés partiellement ou intégralement dans l'espace de stockage de la machine Windows Home Server. En cas de problème, les machines sauvegardées pourront être restaurées via le réseau. Par exemple, en cas de panne logicielle majeure, il suffit de démarrer sur le CD de restauration, un utilitaire se chargera alors de récupérer la sauvegarde stockée sur la machine Windows Home Server (via le réseau).



Au sujet des transferts en réseau

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Windows Home Server donne donc la possibilité de sauvegarder et/ou restaurer une machine du réseau dans son intégralité. Comme on peut s'en douter, cette opération est gourmande en données (compter une moyenne de 10 Go uniquement pour le système d'exploitation). Ces informations sont acheminées par le réseau local, la présence d'un réseau filaire sera donc fortement recommandée. Une opération de sauvegarde complète transitant par un réseau Wi-Fi de type 54g prend un temps considérable.

À propos du constructeur

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Acer est l'un des trois plus gros fabricants d'ordinateurs au monde. À l'heure où nous écrivons ces lignes, le constructeur taïwanais se positionne juste derrière les mastodontes américains que sont Hewlett-Packard et Dell. Le champ d'activité ne se limite pas aux seuls ordinateurs ou appareils mobiles. Le groupe possède également des parts dans le secteur des écrans plats (AU Optronics est né d'une filiale d'Acer).


Présentation générale

Acer a soigné sa première machine Windows Home Server. Sur le plan esthétique, comparé à la concurrence (et plus particulièrement au SQA-5H de Tranquil PC), l'Easystore H340 fait bonne figure. Le serveur se distingue en arborant un form factor compact et harmonieux. Ce design particulièrement réussi doit probablement beaucoup à la nervure grise verticale placée sur la partie gauche de l'appareil. Cette dernière permet de rompre habilement avec la monotonie des formes carrées. De plus, Acer a joint l'utile à l'agréable en y implantant le bouton de démarrage/extinction ainsi que quelques diodes d'état et d'activité. Enfin, la touche de sobriété finale est apportée par une couche de peinture noire mate sur une coque métallique. En revanche, la façade est composée d'un plastique noir laqué qui ne plaira pas forcément à tout de monde (les maniaques de la chiffonette s'en donneront à cœur joie pour effacer les traces de doigt).




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Le design général du h340 est particulièrement efficace


Acer Easystore H340
Caractéristiques générales
OSWindows Home Server
ProcesseurIntel Atom N230 @ 1,6 GHz
Circuit graphiqueGMA 950
(sans connectique)
Chipseti945 GC
Mémoire vive2 Go (DDR2)
AlimentationInterne
Ventilation1x 120 mm
Dimensions220x200x210 mm
Poids7.2 Kg (avec 4 disques)
Garantie1 an
Sous-système disque
Vendu « nu »Non
Baies4 x 3,5"
HotswapOui
Volumes « externes »
Ports USB en façade1
Ports USB à l'arrière4
Ports eSATA1
Compatible
duplicateur eSATA
????
Sous-système réseau
Interface1x Gigabit (Marvell)
SwitchNon
WifiNon
Protocoles réseauAFP, SMB,
FTP, NFS
CryptageHTTPS,
FTP SSL/TLS
Services divers offerts par Windows Home Server
Serveur WebPas nativement,
oui avec plug-ins
Serveur FTPPas nativement,
oui avec plug-ins
Serveur d'impressionOui
Serveur multimédiaUPNP,
Twonky (avec plug-in)
Partage de fichier
multi utilisateur
Oui
Clients de téléchargement
(Bittorrent, etc.)
Pas nativement,
oui avec plug-ins
Sauvegarde automatique
des postes clients
Oui
Gestion des quotasNon
Accès Web aux fichiersOui
LangueFrançais
(d'après constructeur)
Sur le plan matériel cette fois, les bons indicateurs se confirent. L' Easystore H340 semble robuste et sa finition est exemplaire. Les raccords s'ajustent à la perfection et dans l'ensemble, le serveur semble avoir bénéficié de l'attention de ses concepteurs. Passons maintenant aux caractéristiques : la machine est mue par un processeur de type Atom N230 cadencé à 1.6 GHz, et est équipée en standard de deux Go de mémoire vive. Concernant les capacités disque, Acer propose deux déclinaisons de l'EasyStore 340. La première (vendue au prix conseillé de 499 euros) est équipée de deux disques de 750 Go. La seconde (599 euros) est équipée de trois disques d'un To.

Conception technique

Particularités extérieures

Concernant l'aspect extérieur, l'Acer Easy Store h340 se distingue par un certain nombre de particularités. Commençons par les points positifs : lorsqu'on branche un périphérique de stockage sur le port USB en façade, il est possible de lancer une copie de fichiers en pressant simplement sur une touche dédiée ! Mieux encore, lors de cette procédure, le Home Server trie automatiquement les fichiers de façon intelligente. Par exemple, les vidéos sont placées dans le dossier partagé « Mes vidéos », les photos dans « Mes images », etc. Les éléments aux extensions non reconnues sont tout simplement placés dans le dossier « Autres ».

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Il est possible de lancer une copie en utilisant l'USB en façade / à l'arrière, les connectiques sont limitées.


Passons cette fois aux points qui pourront irriter les utilisateurs avancés désireux de pousser leur Home Server dans ses derniers retranchements. En raison de l'orientation grand public, Microsoft ne souhaite pas que l'administration s'effectue côté serveur. En clair, une machine Windows Home Server est faite pour être utilisée et configurée depuis un ordinateur tiers, et non depuis le serveur lui-même (à la manière d'un simple NAS). Pour le géant de Redmond, toute opération réalisée sur le serveur lui-même risque de compromettre l'intégrité des données sauvegardées au sein même du serveur. Ce choix s'avère être judicieux dans la mesure où il permet d'éviter les mauvaises manipulations ou le trop grand nombre d'installations/désinstallations qui pourraient être effectués par un utilisateur non initié. Pour justifier ce choix, on pourra également évoquer les dommages collatéraux qui peuvent être causés par d'éventuels spywares, virus, et autres malwares.

Toutefois, les experts regretteront peut-être que la configuration d'origine ne s'approche pas plus d'une machine traditionnelle. Par exemple, l'absence de sortie VGA et la disparition des prises Jack audio sonnent le glas des utilisations détournées. En l'absence de sorte vidéo, il est impossible de configurer le BIOS d'installer Linux, de booter sur une clef USB ou sur un CD. La sortie sur écran facilite également la recherche des causes d'erreurs en cas de panne matérielle.


Heureusement, il existe tout de même des solutions pour remédier à cette absence. Par exemple, il est possible d'utiliser une carte vidéo PCI-Express Low Profile (compter un budget de 50 euros environ). Il est même possible d'utiliser une sortie vidéo sans confisquer le port PCI ! En effet, un câble propriétaire (non fourni d'origine) pourra être branché à même la carte mère sur connectique spécifique à 26 pins. Rappelons que même si le port VGA est absent, une carte vidéo de type GMA 950 est tout de même de la partie sur l'Easy Store H340. Attention, cette extension est généralement fabriquée de façon artisanale (voir cet exemple), ce qui explique peut-être que son prix soit loin d'être négligeable (cette fois, il faudra tabler sur un budget supérieur à 100 euros).

Le système de rack

Le système de rack qui équipe le serveur personnel d'Acer est particulièrement bien conçu. Les disques sont placés dans un berceau en plastique noir. L'ensemble vient s'insérer sur la partie avant de l'appareil dans l'un des quatre emplacements prévus à cet effet. En fin de course, un petit clic garantit la bonne mise en place du disque. On ne peut pas adresser de reproches à Acer concernant cette partie. Non seulement le dispositif est pratique, mais en plus, il semble être aussi robuste que bien fini. Grâce à ces racks, il est possible de changer un disque en toute facilité sans avoir à mettre les mains dans le cambouis.


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Serveur vue de face avec rack extrait/ Disque et berceau.



Carte mère

La carte mère de l'Easy Store h340 a été taillée sur mesure par Acer. Le constructeur a donc pu s'affranchir des limitations liées au modèle de référence d'Intel pour répondre au mieux aux exigences d'un Home Server. Par exemple, les deux ports S-ATA prévus par Intel se voient cette fois complétés par deux ports additionnels. Le slot d'extension subit également une cure de jouvence : Acer a eu la bonne idée de replacer le vieillissant port PCI par un slot PCI-Express 4x. Attention toutefois, il ne faudra pas compter insérer autre chose que des cartes dites « Low Profile » (ou demi-hauteur) dans cet emplacement. Autre point et non des moindres, cette fois, une ROM flash intégrée signée Samsung permet de booter en réseau lors de la restauration du serveur.


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La carte mère du Home Server d'Acer a été taillée sur mesure



L'équerre située à l'arrière des cartes de ce type des plus courtes que celle des cartes standard. La plupart des types de cartes PCI-Express 1x et 4x sont disponibles en demi-hauteur, mais ces modèles restent relativement rares. Sur l'Easystore H340, ce choix technique s'explique par la présence du bloc d'alimentation interne. Dommage, certains utilisateurs auraient probablement préféré s'accommoder d'un transformateur externe pour accroitre la compatibilité en ayant la possibilité d'insérer n'importe quelle carte PCI-Express.

Au final, même si ce port d'extension est limité aux cartes demi-hauteur, sa présence n'en demeure pas moins appréciable. Ce slot PCI pourra être utilisé pour ajouter :
  • Une carte vidéo ;
  • Une carte d'extension Serial-ATA ;
  • Une carte réseau supplémentaire (pour transformer le Home Server en routeur) ;
  • Une carte tuner (pour streamer la TV et pour l'enregistrer sur le Home Server) ;


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Emplacement PCI-Express / Ce câble de fabrication artisanale ajoute des ports VGA, PS2 et série.



Easy Store h340 : le bilan

L'Acer Easy Store h340 est un appareil séduisant à plus d'un titre. Sur le plan esthétique, la réussite est indéniable. L'exercice n'était pas aisé (forme cubique), mais le résultat est relativement convaincant. Pour ce qui est des caractéristiques techniques cette fois, Acer poursuit dans la bonne voie. Tout d'abord, la présence d'un processeur de type Atom permet d'obtenir un excellent rapport performance/consommation électrique. À l'usage, on s'aperçoit que le poids plume d'Intel s'accommode fort bien de cet usage. Lors des transferts de fichiers, ou lors de la diffusion d'un flux vidéo en HD, l'Easy Store h340 ne montre pas de signes de faiblesse.

Autre point positif : ce processeur basse consommation est capable de se satisfaire d'un système de refroidissement à dissipation thermique. Grâce à cela, un unique ventilateur de 12 cm suffit à refroidir l'ensemble des éléments qui dégagent de la chaleur. Cette caractéristique est particulièrement importante lorsqu'on sait que la machine est prévue pour fonctionner sans interruption dans un lieu de vie. Autre délicate attention : Acer donne la possibilité de désactiver les LEDs d'activité qui sont implantées sur le panneau avant.

Enfin, le constructeur taïwanais se distingue en proposant un port PCI-Express 4 x permettant d'ajouter de nouvelles fonctionnalités. Même si ce dernier est limité aux cartes de type low profile, sa présence reste plus qu'appréciable. Ce connecteur apporte une ouverture bienvenue qui ne manquera pas d'être mise à profit par les utilisateurs avancés. Au final, l'appareil pourra être en mesure de répondre aux attentes d'un large panel d'utilisateurs. Les personnes les moins initiées mettront à profit les fonctionnalités de base, les autres auront le loisir de pousser le concept dans ses derniers retranchements. Finalement, on regrettera peut-être simplement le positionnement tarifaire. La pilule est d'autant plus difficile à avaler lorsqu'on sait que l'appareil est mû par un Intel Atom dont le faible coût a donné ses lettres de noblesse aux fameux Netbooks. La version 1.5 To est facturée 500 euros alors que la version 3 To taquine la barre des 600 euros.


Acer Easy Store h340

8

Les plus

  • Design / qualité / finition
  • Fonction de copie USB
  • Alimentation Interne
  • Port PCI express

Les moins

  • Pas de connectique VGA
  • Pas de connectiques son
  • PCI Low profile / Prix

0

Design9

Silence8

consommation8

Prix/capacité6




Ce serveur personnel vous intéresse ? Retrouvez-le dans le :
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Comparer les prix de l'Acer Easy Store h340

Galerie photo

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En haut : bloc d'alimentation / le design extérieur est une franche réussite.


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Emplacement PCI-Express...Low Profile / Tiroir dans lequel vient se loger la carte mère.


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Carcasse du H340


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Station d'accueil des disques durs/ Disque et rail de rack.


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Emplacement 26 pin (pour sorti VGA/série/Parallèle) / Ports S-ATA


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Processeur Atom / Carte complète

À propos du constructeur

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La société Tranquil PC a été fondée en Angleterre en 2003. Depuis cette date, ce constructeur s'est illustré en proposant des solutions informatiques basse consommation dont l'encombrement est particulièrement faible. À l'heure actuelle, le catalogue de Tranquil PC est principalement composé de Netops, de NAS et de serveurs réseau (Windows Home Server ou Linux). Le modèle passé en revue sur cette même page se décline en trois versions qui se différencient par leur quantité de RAM ainsi que par leur espace disque.



Présentation générale

Sur le plan esthétique, le SQA-5H-2000 ne fera pas forcément mouche à tous les coups (c'est un euphémisme). En version blanche, les lignes du SQA-5H-2000 tiennent plus du réfrigérateur portable que du serveur domestique. L'appareil est aussi disponible en version noire, mais dans tous les cas, le design quelconque rappelle les objets que l'on confectionne à la main en classe technologique. Si l'esthétique est moyenne, on ne peut pas en dire autant de la qualité de finition, cette dernière étant irréprochable. Le serveur semble robuste et l'ensemble respire la qualité.


Du côté des spécifications, le serveur est animé par un processeur double-cœur, l'Intel Atom 330. Il est épaulé par un giga de RAM (le giga supplémentaire est disponible en option pour la somme de 15 euros) et propose un volume de stockage de 500 Go dans sa version de base (disque dur Western Digital). Le système qui anime le tout n'est autre que Windows Home Server.


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Le design général du PC SQA-5H ne plaira pas forcément à tout le monde.



Tranquil PC SQA-5H
Caractéristiques générales
OSWindows Home Server
ProcesseurIntel Atom 330
Fréquence1,6 GHz
Mémoire vive2 Go
AlimentationExterne
Ventilation1x 80 mm
Dimensions215x190x220 mm
Poids6 Kg (avec un disque)
Garantie1 an (3 avec option "life
server")
Sous-système disque
Vendu « nu »Non
Baies5x 3,5"
HotswapOui
Volumes « externes »
Ports USB en façade2
Ports USB à l'arrière4
Ports eSATA1
Compatible
duplicateur eSATA
Oui, avec boitier externe
SQA-Ex
Sous-système réseau
Interface1x Gigabit
SwitchNon
WifiNon
Protocoles réseauAFP, SMB, FTP, NFS
CryptageHTTPS, FTP SSL/TLS
Services divers offerts par Windows Home Server
Serveur WebPas nativement,
oui avec plug-ins
Serveur FTPPas nativement,
oui avec plug-ins
Serveur d'impressionOui
Serveur multimédiaUPNP,
Twonky (avec plug-in)
Partage de fichier multi
utilisateur
Oui
Clients de téléchargement
(Bittorrent, etc.)
Pas nativement,
oui avec plug-ins
Sauvegarde automatique des
postes clients
OUI
Gestion des quotasNon
Accès Web aux fichiersOui
LangueFrançais
(d'après le constructeur)

Conception technique

Particularités extérieures

Si l'on met de côté le design particulier abordé au cours du chapitre précédent, plusieurs points sont à signaler. Tout d'abord, concernant les côtés positifs, on note la présence de nombreuses prises USB (six au total, dont deux en façade). Vient ensuite un « détail » qui fera probablement le bonheur des experts désireux de pousser le concept en installant un OS alternatif (par exemple). Contrairement à la majorité des machines Windows Home Server, le SQA-5H intègre nativement une connectique VGA ! À première vue, cette prise n'est pas présente, mais il suffit de dévisser une petite plaquette de plastique pour y accéder (voir photo ci-dessous). Mieux encore, même si leur utilité se raréfie avec le temps, une connectique série et un port parallèle sont également de la partie.


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Fait rare pour une machine Windows Home Server : un connecteur VGA est présent en standard.



Lorsqu'on poursuit la phase de démontage, on s'aperçoit qu'un jeu de prises Jack audio traditionnelles est aussi présent. Étrangement, le constructeur n'a pas jugé utile de prévoir une perforation permettant l'accès à ces connectiques. Pour se consoler, rappelons qu'avec la majorité des Home Server, ces prises sont purement et simplement absentes (comme sur l'Acer EasyStore H340). Toutefois, lorsqu'on sait que ces sorties sont présentes, on ne peut s'empêcher de trouver dommage de ne pas pouvoir y accéder. En cas de besoin, pour remédier à ce problème, il suffit de réaliser un simple perçage. Cette opération bénigne ne devrait pas effrayer les plus bricoleurs d'entre vous.


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Les prises Jack sont bien la, mais il faut démonter totalement l'appareil pour pouvoir y accéder / connecteur e-SATA à l'arrière de l'appareil



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Boitier SQA-Ex
Enfin, il est impossible de clore le chapitre des connectiques externe sans détailler la présence d'un connecteur e-SATA présent à l'arrière du Home Server. Tranquil PC a vraiment pensé aux gourmands en espace disque. Les cinq baies ne vous suffisent pas ? Si tel est le cas, vous pourrez toujours connecter un « SQA-Ex » sur cette prise. C'est accessoire n'est autre qu'un boitier d'extension pouvant contenir cinq disques supplémentaires, rien de moins ! Pour l'anecdote, sachez que le volume de ce boitier externe est identique à celui du SQA-5H tout entier.

Parlons cette fois du panneau de contrôle situé sur la face avant de l'appareil. Dans le domaine, Tranquil PC a choisi d'opter pour le classicisme absolu. À la base du serveur, on retrouve une touche d'allumage, une touche de copie ainsi qu'une touche « Mode ». Nous ne vous ferons pas l'affront de vous décrire la fonction de la première touche. En revanche, quelques explications s'imposent concernant les deux suivantes :


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  • Backup : Cette touche donne la possibilité de lancer manuellement une sauvegarde. Attention toutefois, il ne sera pas question ici de copier automatiquement les fichiers qui sont stockés dans un disque externe connecté en USB (comme sur le Easy Store H340 d'Acer). Ce bouton donne uniquement la possibilité de déclencher une sauvegarde réseau programmée depuis la console du Home Server.

  • Mode : La touche « Mode » à deux fonctions. La première d'entre elles est pratique : en effectuant des manipulations sur cette touche, il est possible de modifier l'intensité lumineuse des LED implantées en façade. Ces LED pourront également être totalement éteintes. Cela permet d'éviter les gênes qui pourraient être occasionnées par ces sources de lumière lorsque le serveur est placé dans une pièce à vivre (salon, par exemple). Enfin, d'autres manipulations permettent cette fois de faire clignoter les LED de manière à indiquer le volume de stockage occupé dans le volume du Home Server.

Finissons cette fois par un reproche de taille : contrairement au serveur d'Acer, aucun slot d'extension supplémentaire n'est présent. Exit donc les possibilités d'ajouts de cartes tuner, réseau, ou Serial-ATA. Dommage.

Entrailles et carte mère

Tranquil PC a choisi de baser son Home Server sur une carte mère de référence Intel. Ce choix entraine plusieurs conséquences. La première a été énoncée lors du chapitre précédent : contrairement à la concurrence, ce Home Server est équipé d'une sortie VGA (ce point qui ne manquera pas de ravir certaines catégories d'utilisateurs). La seconde conséquence est moins réjouissante. La carte mère d'Intel n'est pas équipée d'un nombre suffisant de ports Serial-ATA pour satisfaire les exigences d'un Home Server. Pour pallier ce manque, Tranquil PC a du équiper sa machine d'une carte Serial ATA connectée en PCI. Seul problème, non seulement cette carte occupe le seul emplacement libre, mais en plus, son débit constitue un goulot d'étranglement. En effet, la vitesse théorique de ce port est de 133 Mo/s (asymétriques). Lorsqu'on sait que chacun des disques est capable de consommer une bande passante de 60 Mo/s, on s'aperçoit que ce débit pourra s'avérer être limitant. Bien sûr, nous nous plaçons là dans un cas extrême qui pourra ne jamais survenir sur un serveur personnel. Il n'empêche que sur cette partie, on s'aperçoit que la conception « artisanale » montre ses limites.


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Le SQA 5H mis à nu / carte Serial-ATA PCI dont les câbles sont collés.


Pour clore le chapitre de la conception du produit, évoquons également deux points qui n'ont pas manqué de nous étonner. Tout d'abord, tous ses câbles du SQA 5-H ont été collés en atelier. Fort heureusement, en tirant un minimum sur les cordons, on parvient aisément à les désolidariser de la carte mère (ainsi que des autres éléments). Finalement, il semblerait qu'il s'agisse simplement de sceaux de garantie permettant au constructeur de vérifier si l'appareil a été modifié avant de partir en service après-vente. Autre point : au lieu d'alimenter la carte en utilisant un connecteur 24 pins, le constructeur a soudé un point permettant de pallier l'absence d'alimentation secondaire sur la carte mère.


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Carte mère de référence et pont réalisé par Tranquil PC



Zoom sur le système de rack

Le petit serveur personnel de tranquil PC peut contenir un maximum de cinq disques durs (contre quatre pour l'EasyStore h340). Chacune des unités de stockage devra être placée dans une glissière qui viendra se loger dans un emplacement dédié (système de rack). Le disque dur qui contient le système d'exploitation ne fait pas exception à la règle : il occupe également un emplacement extractible qu'il faudra bien sûr éviter de retirer à chaud. Au final, le dispositif fonctionne plutôt bien, mais l'insertion ou l'extraction des disques est accompagnée par un fortement sec aluminium contre acier dont on se serait bien passé. D'autre part, même s'il s'agit plus d'un ressenti que d'un vécu, le système de rail semble moins robuste que celui d'Acer.


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Le système est pratique, mais il semble moins robuste que celui d'Acer.



À propos de la procédure d'installation

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Le SQA-5H-2000 est vendu avec une version de Windows Home Server préinstallée. À ce sujet, il est intéressant de constater qu'à l'heure où nous écrivons ces lignes, la boutique en ligne ne propose pas de version française, contrairement à ce qui est indiqué sur la fiche descriptive du produit.

On remarque aussi que quelques détails ont été omis pour que les restaurations se passent dans de bonnes conditions. Lors de cette opération, la machine doit démarrer sur une mémoire USB bootable fournie par le fabricant. Seul problème : sortie d'usine, le bios n'est pas configuré pour amorcer sur l'USB. Plus drôle encore : pour rattraper le tir, il faut impérativement brancher un écran, mais pour cela, il faut au préalable dévisser un cache placé sur le connecteur VGA... Même si par définition, une machine Windows Home Server n'est pas faite pour être utilisée avec un écran, nous ne comprenons pas l'intérêt de masquer des connectiques fonctionnelles.

SQA-5H : le bilan

Le SQA-5A est un petit serveur de fabrication semi-artisanale qui s'assume. Certes, son esthétique globale est discutable face aux solutions qui sont proposées par les grands noms de l'industrie (comme HP ou d'Acer). Néanmoins, il ne faudra pas pour autant enterrer le petit challenger avant l'heure. Par rapport aux mastodontes, la solution de Tranquil PC présente tout de même deux avantages de taille. Tout d'abord, la présence en standard des connectiques VGA, audio, série et parallèle raviront très certainement les utilisateurs avancés qui souhaitent installer un système d'exploitation alternatif (qui a parlé d'Ubuntu ?). On pourra également évoquer la possibilité d'accéder au Bios pour modifier les paramètres de boot, ce qui est tout bonnement impossible avec les machines Home Server conventionnelles (dans leurs configurations d'origine).

Autre force de Tranquil PC : un boitier additionnel (SQA-Ex) donne la possibilité d'ajouter cinq disques supplémentaire en les raccordant au port e-SATA. Au total, le dispositif complet pourra donc supporter dix disques, sans compter les unités de stockages qui pourront être ajoutées en USB ! Pour poursuivre sur les points techniques majeurs, non seulement la présence d'un Atom double-cœur (330) n'augmente pas la consommation électrique comparée à l'EasyStore (qui est doté d'un simple cœur), mais en plus, la machine de Tranquil PC se paye le luxe de dominer outrageusement le serveur d'Acer dans ce domaine, particulièrement lorsque les disques sont au repos ! Jugez-en par vous-même : un SQA-5H équipé de cinq disques d'un tera ne consomme pas plus d'énergie qu'un Acer EasyStore équipé d'un unique disque dur !

Pour finir, abordons des questions bassement pécuniaires. Si nous avons regretté l'échelle tarifaire choisie par Acer, nous ne pouvons que fustiger Tranquil PC. En effet, en configuration de base, le petit constructeur anglais parvient à faire pire que son concurrent en affichant la version 500 Gigas (dotée d'un Giga de RAM) à 510 euros (ports non compris) !


T. PC SQA-5H-2000

6

Les plus

  • Connectique VGA
  • Connectiques son
  • qualité / finition

Les moins

  • 3 disques connectés en PCI
  • Design à la serpe / Prix
  • Pas de slot d'extension
  • Alimentation Externe

0

Design3

Silence7

consommation8

Prix/capacité6



Galerie photo

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Facade avant avec rack extrait / Coque blanche métallique responsable du « syndrome frigidaire ».


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Condensateur placé à l'extrémité du pont filaire soudé sur la carte mère / Processeur Atom


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Une mémoire de marque / Carte mère nue


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Sommet du boitier à nu / En noir : bloc de dissipation thermique passif


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Les câbles sont collés à même la carte mère / Boitier nu : la carte mère est placée sur le côté gauche de l'appareil


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Base de l'appareil / ventilateur arrière de 8 Cm

De grosses variations en fonction des constructeurs

Selon les constructeurs, l'offre logicielle est plus ou moins intéressante. Le match Tranquil PC / Acer h340 illustre bien les disparités qui peuvent être constatées. Alors que le petit constructeur anglais se contente du strict minimum (un système nu), Acer se distingue positivement en fournissant quatre plug-ins Windows Home Server supplémentaires (détaillés dans sur cette même page). L'attention du taïwanais est louable, mais on reste encore très loin de l'exhaustivité des Home Server fournis par HP. Par exemple, les serveurs personnels qui sont commercialisés par le pionnier américain sont fournis d'origine avec de très nombreux plug-ins qui facilitent la vie de l'utilisateur, ou ajoutent de nouvelles fonctionnalités bienvenues. À titre de comparaison, HP offre une gestionnaire de galerie photo, un outil de récupération automatique des médias sur les postes clients, un serveur DLNA (Twonky Media), un Plug-in qui offre une compatibilité avec Time Machine (Mac OS), un module et une application permettant de Streamer ses médias vers son iPhone, etc.

A propos des plug-ins Windows Home Server

Avant d'entrer dans le vif du sujet, il pourra être bon de revenir un instant sur le système de fonctionnement de Windows Home Server. Non seulement le principe d'administration est très particulier, mais en plus, cet OS reste encore relativement méconnu du public. Avec Windows Home Serveur, la majeure partie des opérations d'administration s'effectuent... depuis un PC client du réseau. Pour gérer son serveur, il est impératif d'installer un programme justement nommé « Windows Home Server Connector ». Cette application ajoutera une icône dans la barre des tâches (voir photo ci-dessous).


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Icône du fameux « Windows Home Server Connector »



En cas de besoin, cette dernière affichera des infobulles renvoyant différents types d'alertes (problèmes de sécurité, rappels, notifications diverses, etc.). Enfin, en réalisant un double clic sur cette icône, on accède à un panneau de contrôle permettant d'administrer le serveur. Nous touchons là la pierre angulaire du procédé. Chacun des onglets qui sont disposés sur la partie haute de la fenêtre permet de gérer une partie distincte du système. Dans la pratique, les nouveaux plug-ins qu'on installe ajoutent généralement un onglet dans le panneau de contrôle.


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Server Storage : un plug-in natif incontournable et pour cause, il est en charge de la gestion des ensembles des disques attachés au système



Acer EasyStore H340 : Plug-in « Informations système »

D'origine, sur Windows Home Server, il est déjà possible d'accéder à distance à un panneau permettant de garder un œil sur les informations système depuis un poste client. Acer va encore plus loin en proposant un plug-in dédié. Le programme permet d'accéder instantanément à une foule de paramètres. Par exemple, il est possible de consulter l'utilisation de la mémoire, la charge du processeur, sa température, le voltage CPU, la vitesse de rotation du ventilateur système, etc. En fait, nous avons affaire à une sorte de SpeedFan taillé sur mesure pour le Home Server d'Acer. D'autre part, depuis ce programme, il est également possible de modifier l'intensité de la luminosité des LEDs en façade, ou de gérer le réveil distant (Wake On Lan).


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Plug-in « Informations système »



Acer EasyStore H340 : Plug-in « Lights Out »

Contrairement à ce que son nom pourrait laisser croire, Lights Out n'a strictement aucun rapport avec les LED qui sont implantées sur la façade avant de l'appareil (ces dernières pourront être gérées en utilisant le plug-in précédemment cité). En fait, il s'agit d'un économiseur d'énergie capable de basculer le serveur du mode veille au mode « ON » en respectant des plages horaires définies par les utilisateurs. D'autre part, Lights Out permet d'accéder à un calendrier sur lequel il est possible de visualiser les plages d'allumage, d'extinction et de sauvegarde de chacune des machines du réseau.


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Plug-in « Lights Out »



Acer EasyStore H340 : Plug-in « McAfee »

Sans surprise, cette application propose à ses utilisateurs de protéger leur Home Server en utilisant un antivirus. Si l'utilité de ce genre de logiciel ne saurait être remise en question, on pourra tout de même critiquer la faible durée de vie de la licence qui est fournie avec l'EasyStore H340. En effet, les deux malheureux mois de protection gratuite vous obligeront à mettre rapidement la main au portefeuille. Quoi qu'il en soit, il faudra de toute façon faire un choix et opter pour une solution antivirus compatible. Le système de protection des données intégré au système de Microsoft (sorte d'émulation logicielle de RAID 5) n'empêche en rien les attaques virales. D'autre part, les copies fréquentes des données qui sont exposées dans les postes clients vers le serveur exposent l'appareil plus que n'importe quelle autre machine du réseau.


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Un antivirus est fourni d'origine : seul problèmes : la licence ne dure que deux mois.



Acer EasyStore H340 : Plug-in « Serveur iTune »

Ce plug-in est un peu particulier dans la mesure où il n'ajoute pas d'onglet dans le panneau de contrôle de la console du Home Server. En fait, il s'agit simplement d'un serveur iTunes basé sur le protocole réseau Apple nommé « Bonjour » . Dans la pratique, grâce à ce programme, l'intégralité des médias audio contenus dans le serveur pourra être lue depuis iTunes sur toutes les machines du réseau.


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Non, nous ne devons pas ce serveur iTune à Microsoft...

Tests de performances techniques

 Tranquil PC SQA-5HAcer Aspire Easystore H340
Cinebench1449.3772
HDTach64.26 Mo/s91,1 Mo/s
ScienceMark Primordia384.7360,45
Consommation électrique
avec un unique disque (1 To)
38 Watt constants43 Watt constants
Consommation électrique
avec plusieurs disques
65 Watt avec 4 disques
en activité
41 Watt avec 4 disques
au repos
43 Watt avec 5 disques
au repos
65 Watt avec 4 disques
(y compris lors de la lecture
d'un flux en streaming)




À propos de Windows Home Server

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Même si du chemin reste à parcourir, depuis les premières versions, on constate que le système d'exploitation serveur familial de Microsoft a gagné en maturité. Au gré de la publication des « Power Pack », l'OS s'est bonifié. Désormais, le système est stable, performant et surtout, polyvalent. Certes, quelques fonctions majeures manquent encore à l'appel, mais pour l'heure, WHS reste l'une des solutions les plus conviviales pour mettre en place un serveur de stockage sécurisé personnel à domicile. En effet, Windows Home Server protège l'intégrité des données en se basant sur une couche logicielle qui peut être assimilée à une sorte de RAID 5. Avec l'évolution des nouvelles technologies, les fichiers auxquels on attache de l'importance se multiplient à vitesse grand V (photos, vidéos, etc.). Il est donc maintenant vivement recommandé de mettre en place une solution technique permettant de préserver ses documents et autres fichiers multimédia critiques...


Quid de l'utilisation des processeurs Atom

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Il est impossible de conclure sans aborder le cas de l'utilisation des processeurs Atom. Cette nouvelle vague de machines Windows Home Server tire avantageusement parti des bénéfices offerts par la célèbre gamme de puces basse consommation d'Intel. Tout d'abord, la faible demande d'énergie permettra de réaliser des économies certaines. Rappelons qu'un serveur de ce type est conçu pour fonctionner de façon ininterrompue. Vient ensuite la problématique des nuisances sonores. Sur ce point, le choix de l'Atom s'avère également être particulièrement judicieux. En effet, la faible consommation électrique permet d'éviter les dégagements calorifiques excessifs et donc, d'autoriser l'utilisation d'un système de dissipation thermique passif totalement silencieux. Concernant la puissance nécessaire, l'Atom se montre à la hauteur. Que ce soit lors de la sauvegarde d'un poste client, ou pendant une phase de Streaming d'un flux vidéo HD, la charge processeur approche rarement les valeurs critiques. Au final, le principal reproche que l'on pourra adresser à l'encontre de l'utilisation de l'Atom est dirigé contre les constructeurs. L'emploi de ce processeur bon marché aurait pu laisser penser qu'une éventuelle baisse de tarif allait pointer le bout de son nez. Finalement, il n'en est rien, les deux machines que nous avons disséquées lors de ce test se positionnent sur les mêmes créneaux tarifaires que la génération précédente...



Quel serveur ? pour qui ?

A première vue, on pourrait penser que les machines de Tranquil PC et d'Acer se destinent chacune à un type de public différent. L'Easy Store H340 semble particulièrement convenir au grand public alors que de par sa conception, le SQA-5H semble être conçu par des passionnés, pour des passionnés... Les Geeks invétérés prêts à se lancer dans l'installation d'un OS alternatif (ou toute autre modification plus ou moins importante) verront d'un très bon œil la présence native des connectiques VGA, audio, parallèle et série. Pourtant, il s'agit là d'une simple apparence dans la mesure où les possibilités sont aussi nombreuses (voire plus nombreuse) avec l'EasyStore h340. Cette ouverture est principalement due à la présence d'un slot d'extension PCI-Express pouvant accueillir n'importe quelle carte au format « low profile ». D'autre part, avec le serveur d'Acer, les plus acharnés auront également la possibilité d'utiliser un câble vidéo de fabrication artisanale pour réserver leur port PCI-Express à un usage annexe. Finalement, l'EasyStore h340 sera parfaitement en mesure de satisfaire aussi bien le grand public que les cercles restreints d'experts.



Au final

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Tout d'abord, on constate que l'utilisation de puces basse consommations comme l'Intel Atom donne un net regain d'intérêt à cette gamme de produits. Cette nouvelle génération de Home Server consomme peu d'électricité et est plus silencieuse. Pour refermer la parenthèse de la consommation électrique, nous nous devons de mettre en exergue une caractéristique majeure du serveur de Tranquil PC. Alors qu'on observe une consommation stable avec la machine d'Acer (de l'ordre de 65 Watts avec quatre disques d'un Téraoctet), le SQA-5H semble être nettement mieux optimisé. Lorsque les disques ne sont pas en activité (ils ont tout de même été montés par le système), la consommation du serveur baisse souvent de façon significative pour taquiner la barre de 40 Watts, avec quatre disques ! Cette faible consommation est probablement due à la présence d'un transformateur secteur externe dont le rendement semble être nettement supérieur à celui de l'alimentation interne « classique » de l'Acer. Ce point est particulièrement positif dans la mesure où il se traduira directement par une baisse des coûts de fonctionnement significative. Ceci étant dit, il est difficile d'affirmer que cette excellente performance perdure lorsque le serveur contient beaucoup de données, ou lorsque ces données sont fragmentées.



En définitive, ce qui semble apparaitre comme étant une grande force ne suffira pas forcément à faire pencher la balance de son côté. Même si le SQA-5H est un excellent produit, il aura tout de même un certain mal à faire face à la machine d'Acer. Tout d'abord, sur le plan logiciel, alors que le géant taïwanais ne fournit que trois malheureux plug-ins, Tranquil PC parvient à faire pire en livrant une machine brute d'installation ! Certes, les puristes féliciteront l'absence de chevaux de Troie commerciaux (par exemple, l'H340 est fourni avec une version de McAfee limitée à deux mois). Il n'empêche que la présence native de plug-ins réellement utiles est tout de même appréciable (voir page précédente). Concernant les fonctionnalités annexes cette fois, même si dans l'ensemble, les services proposés sont identiques (Windows Home Server oblige), quelques points séparent tout de même nos deux concurrents. Par exemple, sur la machine d'Acer, on apprécie de pouvoir lancer une copie à l'aide d'une simple touche lorsqu'on branche un disque en façade (en USB). De son côté, le SDA-5H séduira probablement les utilisateurs gourmands qui ont besoin d'un espace de stockage considérable, puisqu'il est possible d'acheter un boitier comportant cinq disques supplémentaires reliés en e-SATA (compter 290 euros pour le boitier vide). Le choix est difficile, mais en dehors de ce cas de figure particulier, si vous êtes intéressés par une machine Windows Home Server, l'EasyStore H340 est plus attirant. Même si le positionnement tarifaire reste élevé, le rapport prix / espace de stockage est nettement plus intéressant chez Acer. D'autre part, la possibilité d'ajouter une carte PCI-Express apporte un plus indéniable (même si l'emplacement est limité aux cartes « low profile » (demi-hauteur).


Modifié le 20/09/2018 à 14h16
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