Test Garmin fēnix 6X Pro Solar : la montre connectée sport haut de gamme passe au solaire

Johan Gautreau
Expert objets connectés
22 août 2020 à 12h07
26

La recharge solaire est-elle l’avenir des montres connectées ? C’est ce que semble croire Garmin qui a lancé en 2019 un modèle amélioré de sa célèbre fēnix 6X, la fēnix 6X Pro Solar. Rejointe depuis peu par les modèles Instinct Solar, cette smartwatch outdoor est-elle toujours aussi convaincante ? La recharge solaire justifie-t-elle vraiment l’augmentation de prix ? On vous donne nos impressions dans ce test. 

Test Garmin fēnix 6X Pro Solar
  • Écran toujours allumé et visible en plein soleil
  • Autonomie énorme (encore améliorée avec la recharge solaire)
  • Montre hyper-complète et précise pour le sport
  • Fonctions connectées complètes pour un modèle sport
  • 200€ de plus pour la recharge solaire
  • Recharge solaire pas encore assez efficace
  • Suivi du sommeil décevant
  • Interface parfois un peu lourde

Considérée comme le pinacle des montres connectées sport, la fēnix 6X est un véritable petit bijou de technologie qui séduit depuis des années les baroudeurs et sportifs les plus aguerris. Après un passage mitigé en entrée de gamme avec la Venu, la marque américaine opère une petite mise à jour de sa smartwatch la plus perfectionnée afin de lui conserver son succès. 

Garmin s’est ainsi tourné vers le ciel et plus précisément le soleil, source potentielle d’énergie gratuite, propre et illimitée. La fēnix 6X Pro Solar adopte ainsi un écran doté de cellules photovoltaïques. Une idée qui semble faire son chemin petit à petit dans le monde des montres connectées et qui pourrait bien présenter de belles perspectives. En effet, quoi de mieux que de profiter du soleil pour éviter la recharge quotidienne de nos fidèles smartwatches ? 

Déjà très endurante, la 6X nous promet ainsi encore plus d’autonomie grâce au soleil. Il faudra cependant composer avec une augmentation de prix non négligeable. De 699€ pour la fēnix 6X basique, on passe à 899€ pour le modèle Solar, voire 1049€ si vous optez pour le boitier en titane avec le bracelet assorti. Ces 200€ de différence sont-ils vraiment justifiés ? La recharge solaire est-elle porteuse d’avenir ou juste un argument marketing ?

Garmin fēnix 6X Pro Solar : une fiche technique impressionnante

Si vous possédez une fēnix 6X classique, vous ne constaterez pas de grands changements dans la fiche technique du modèle Solar. C’est une bonne chose, cette smartwatch étant déjà incroyablement complète. 

De gauche à droite : Galaxy Watch, 6X Pro Solar et Fossil Gen 5. La montre de Garmin est un vrai tank !

Jetons un œil sur ses caractéristiques : 

  • Boitier 51 mm avec bracelets 26 mm 

  • Écran 1.4” LCD réflectif couleur – 280 x 280 px – Gorilla Glass 

  • 32 Go de stockage interne pour la musique 

  • Bluetooth, ANT+, Wi-Fi 

  • GPS + GLONASS + Galileo 

  • Capteur de rythme cardiaque + SPO2 

  • Certification MIL-STD-810 

  • Étanche 10 ATM 

  • NFC avec Garmin Pay 

  • Cartes GPS Europe préchargées 

  • Dimensions : 51 x 51 x 14.90 mm 

  • Poids : 82 grammes (avec le bracelet) 

  • Autonomie : 21 jours en mode connecté + 3 jours avec la recharge solaire / 60h en mode GPS + 6h avec la recharge solaire 

Plus légère d’une dizaine de grammes que la version classique, la 6X Pro Solar n’apporte que peu de changements sur le papier. On retrouve ainsi une montre clairement orientée sports extrêmes avec une excellente résistance aux pires conditions et une flopée de capteurs. 

La belle se montre aussi efficace pour la partie connectée en nous offrant des fonctions telles que le paiement sans contact, la gestion des notifications ou encore la diffusion de musique via des écouteurs Bluetooth. C’est très complet et le mieux c’est qu’on nous promet une très belle autonomie grâce à la recharge solaire ! 

Design : une montre qui en impose ! 

La smartwartch sport de Garmin est à l’image des mythiques voitures de son pays d’origine : racée et imposante. Telle une Mustang, cette montre ne passe pas inaperçue. Elle conserve le look massif du modèle d’origine, mais perd 11 grammes sur la balance. 

Le boîtier mélange polymères renforcés et titane. C’est gros, c’est assez lourd à porter mais ça respire la solidité. Notez toutefois qu’il n’y a pas d’écran saphir sur la Garmin fēnix 6X Pro Solar, ce matériau ne faisant pas bon ménage avec la recharge solaire. On est donc potentiellement face à un verre qui sera – un peu – moins résistant que sur la gamme Sapphire de la marque. 

Faute d’écran tactile, cinq boutons servent à la navigation au sein de l’interface Garmin. Ils ne sont pas de trop tellement les options sont nombreuses. Des gravures dans la couronne permettent de s’y retrouver un peu. 

Au dos de la smartwatch, on retrouve le désormais indispensable capteur de rythme cardiaque. Il est secondé par un oxymètre de pouls. On distingue aussi le port de recharge propre à Garmin. On constate aussi que les bracelets sont dotés d’un système d’attache rapide. Leur format universel de 26 mm permet d’opter pour n’importe lequel si jamais le modèle en caoutchouc de base ne vous convenait pas. 

Écran : une dalle réflective taillée pour les activités en extérieur

Continuons avec l’écran. Dans un monde où la technologie AMOLED est reine, la dalle LCD réflective de la fēnix 6X Pro Solar détonne clairement. 

Faisant 1.4”, elle est loin de profiter de la meilleure définition du moment. Et que dire des couleurs plutôt fades inhérentes à cette technologie ? Les premières heures d’usage sont assez rudes... Mais on voit vite ressortir les qualités de cet écran, en particulier en plein jour. Contrairement aux autres smartwatches avec dalles IPS et AMOLED, la fēnix 6X Pro Solar reste parfaitement lisible au soleil. En fait, plus il y a de soleil, plus l’écran est visible. Vu l’orientation outdoor de la montre, le choix est pertinent. Pour la nuit, le rétro-éclairage prend le relais. Celui-ci est très bien géré et parfaitement uniforme. 

Histoire de donner un aspect moderne à l’ensemble, Garmin propose de nombreux cadrans avec des données personnalisables pour chacun. L’aspect terne de la dalle ne rend pas forcément justice à tous, mais au moins on peut assortir l’affichage de la montre à nos goûts. Si ce n'est pas suffisant, il reste possible de télécharger des centaines d'autres watchfaces depuis l’application Connect IQ. 

L’autre gros atout de la fēnix 6X Pro Solar, c’est qu’elle est allumée en permanence. Pas besoin de mouvement du poignet pour activer l’heure, l’affichage est disponible 24/7. Inutile de préciser que c’est fort pratique en pleine activité ! 

En persistant sur la voie atypique des écrans réflectifs, Garmin frappe juste. C’est exactement le genre de dalle qu’il faut pour une smartwatch de cet acabit. Ce qu’on perd en élégance, on le gagne en praticité. 

Système d’exploitation : l’OS de Garmin toujours aussi complet

Garmin a une longue expérience des montres connectées. On le sent immédiatement en prenant en main la nouvelle fēnix. Si la Venu nous avait déçu avec un usage tactile peu convaincant, la fēnix 6X Pro Solar est parfaitement adaptée à une navigation avec des boutons physiques. 

L’essentiel de la navigation est basé sur les boutons haut et bas, ainsi que ceux pour la validation et le retour. On prend vite le coup de jongler avec eux pour accéder aux nombreuses options offertes par la montre Garmin. Nul doute que ça rappellera quelques souvenirs aux utilisateurs des défuntes Pebble ! 

L’OS de Garmin est très bien structuré. Les principales données de santé sont accessibles rapidement depuis le cadran principal sous forme de widgets. Libre à vous de les organiser comme vous le souhaitez. 

Pour accéder aux activités physiques, il faut appuyer sur le bouton en haut à droite. Il affichera vos favoris ainsi que les diverses options de navigation offertes par la montre. Là aussi, tout est ajustable selon vos goûts. 

Pour simplifier l’accès aux paramètres importants et aux fonctions comme le paiement sans contact, vous n’avez qu’à appuyer sur le bouton en haut à gauche. Les raccourcis présentés sont ici aussi totalement personnalisables au sein d’un menu circulaire très bien fait. 

Si vous désirez changer de cadran ou modifier en profondeur les paramètres de la montre, ça se passe avec un appui long sur le bouton central gauche. Il faudra ici vous armer de patience tant les options sont fournies... Il n’est pas rare de devoir faire une bonne dizaine d’appuis pour changer une seule option. C’est là qu’on ressent le plus l’absence cruelle d’un écran tactile ! 

Enfin, le dernier bouton active d’un appui long le lecteur de musique. Si vous utilisez Deezer, Spotify ou Amazon Music, vous pourrez stocker sur la smartwatch vos morceaux et playlists préférés. Le transfert s’effectue grâce au Wi-Fi. Connectez un casque Bluetooth comme le Sony WH-1000XM3 et à vous les joies d’un bon AC/DC durant vos sorties sportives. Notez qu’il faut quand même posséder un abonnement payant sur ces services pour profiter du lecteur.  

Sinon, il faut passer par le logiciel Garmin sur Windows. Mon PC tournant sous Ubuntu, je n’ai pas pu essayer plus avant le lecteur. Il aura pour ma part très bien fonctionné avec Deezer et Amazon Music. Garmin offre d’ailleurs trois mois gratuits aux nouveaux utilisateurs de Deezer qui achètent la fēnix 6X Pro Solar. 

Compte tenu de sa grande complexité, la montre sportive américaine se révèle finalement simple d’emploi. Il faudra certes un petit temps d’adaptation pour en appréhender toutes les subtilités, mais on sent néanmoins une excellente maîtrise logicielle de la part de Garmin. 

Fonctions sportives : la montre qui sait tout faire ! 

Si la fēnix 6X Pro Solar est capable de gérer notifications, appels et autres fonctions connectées, ce n’est pas pour ça que vous l’achèterez. Non, son achat sera avant tout motivé par ses nombreuses options dédiées aux sportifs assidus. Rassurez-vous, même si vous êtes un débutant vous y trouverez votre compte. 

Notre smartwatch du jour est une impressionnante usine à gaz capable de suivre un nombre important de données physiques : 

  • Rythme cardiaque 

  • Sommeil 

  • Oxygénation du sang 

  • Stress 

  • Respiration 

  • Température corporelle 

  • VO2Max 

  • Charge d’entraînement 

L’engin va même jusqu'à donner une estimation du volume de transpiration lors de vos activités ! 

De la simple marche au triathlon en passant par le ski ou encore le yoga, un large spectre de sports est pris en charge par la fēnix 6X Pro Solar. L’interface de la montre permet de mettre facilement vos activités en favoris pour y accéder d’un seul appui. Vous êtes aussi libre de personnaliser les champs de données, le grand écran de la smartwatch autorisant jusqu'à 8 champs à la fois. 

Pour les amateurs de ski, la cartographie intégrée permet d’obtenir le tracé des pistes de la grande majorité des stations d’Europe. Si nécessaire, vous pourrez charger des fichiers au format GPX pour ajouter vos propres traces. 

Là aussi, on ressent tout le savoir-faire de Garmin pour la navigation : la fēnix 6X Pro Solar suit à la trace le moindre parcours, profitant du trio GPS, GLONASS et Galileo pour nous guider. Lors d’un exercice, le tracé s’affiche en temps réel au poignet. En quelques appuis, on peut programmer un retour guidé jusqu’au point de départ. Via l’application, il existe aussi une fonction plutôt originale qui permet de générer un tracé aléatoire : on désigne un point de départ, une direction et une distance, puis on laisse la magie opérer. Le tout est ensuite envoyé vers la montre. 

Tout ceci contribue à faire de la fēnix 6X Pro Solar un vrai petit bijou pour les sportifs aguerris. Quant aux débutants, ils pourront profiter des programmes adaptatifs Garmin Coach pour progresser. Ces derniers prennent en compte toutes les données récoltées par la montre pour mettre en place des entraînements réguliers et surtout adaptés au porteur. 

Bien entendu, tout ceci ne serait pas complet sans la présence d’une application dédiée pour mettre en forme toutes ces données. Garmin Connect est à l’image de la fēnix : un peu austère mais incroyablement complète. 

L’interface principale donne un aperçu de toutes les données remontées par la montre : nombre de pas, calories dépensés, rythme cardiaque, exercices effectués... C’est classique, bien présenté avec quelques couleurs fluo sur un fond noir. Comme chez la concurrence, un appui sur une donnée précise amène à l’apparition d’un graphique plus complet, souvent complété d’explications sur l’impact de tel ou tel événement. 

Le menu déroulant sur la gauche permet d’aller plus en profondeur en organisant vos entraînements, en vérifiant vos statistiques de santé ou en comparant vos résultats à ceux des autres utilisateurs. Notez d’ailleurs que Garmin Connect est aussi utilisable depuis votre navigateur web.  

Le seul gros point noir que nous avons repéré sur le suivi de santé de la fēnix 6X Pro Solar est le suivi du sommeil. En plus d’être peu agréable à porter la nuit, la montre a tendance à rater régulièrement les réveils nocturnes et à afficher des horaires d’endormissement totalement erronés... Des modèles bien moins onéreux s’en tirent beaucoup mieux, comme la Polar Ignite pour ne citer qu’elle. 

En dehors de ça, la fēnix 6X Pro Solar est incontestablement une montre sport de haute volée. Hyper complète, très précise et capable de s’adapter aux performances de son porteur, elle a tout pour séduire aussi bien les sportifs amateurs que les baroudeurs de l’extrême ! 

Fonctions connectées : plus complète qu’on ne l’imagine

Il y a une certaine constante dans le monde des smartwatches qui veut que les modèles les plus orientés sport soient les moins utilitaires et inversement. On pouvait donc craindre que la fēnix 6X Pro Solar soit grandement démunie quand viendrait le moment de gérer les notifications et autres fonctions comme le paiement sans contact... Fort heureusement, il n’en est rien ! 

Certes, la tocante américaine reste avant tout destinée aux activités physiques, domaine dans lequel elle excelle. Mais vous pourrez aussi faire plus que les produits Amazfit ou Huawei pour ne citer qu’eux. Malgré l’absence d’écran tactile, la gestion des notifications se montre exemplaire. On profite ainsi du large écran pour lire mails et messages en intégralité. Pour les SMS et appels téléphoniques, quelques appuis permettent d’envoyer des réponses pré-construites entièrement paramétrables depuis l’application Garmin Connect. Et afin de bien préparer vos randonnées, les conditions météo actuelles et futures sont facilement visualisables. 

Si vous avez la chance d’être inscrit à l’une des banques compatibles avec Garmin Pay, alors vous pourrez vous servir de la fēnix 6X Pro Solar pour régler vos achats sans contact grâce au NFC. Il est dommage de constater que malgré les années peu de banques connues en France se prêtent au jeu, préférant privilégier les services Apple et Google... 

Pour terminer, vous pourrez utiliser la smartwatch multisports en tant que lecteur audio. Comme précisé plus haut, il vous faudra souscrire un abonnement Deezer, Spotify ou Amazon pour transférer vos playlists préférées sur l’appareil. L’opération se déroule via Wi-Fi et demande pas mal de temps. Suite à quoi, il ne vous reste qu’à connecter un casque Bluetooth ou des écouteurs, le smartphone pouvant rester à la maison lors des exercices. 

Pour aller plus loin, des centaines de cadrans, widgets et applications vous attendent sur le magasin Connect IQ. La qualité des productions est variable, mais il y a de quoi satisfaire à tous les usages. J’ai même dégoté une version de PacMan à jouer avec le gyroscope ! 

La montre américaine est donc très complète. Certes, elle ne profite pas des services d’un assistant vocal, mais elle va presque aussi loin que les modèles sous WearOS ou Tizen en matière de fonctions connectées. 

Autonomie : l’énergie solaire pour un boost d’endurance 

Il y a de fortes chances que les possesseurs de fēnix 6 et 6X aient directement sauté le début du test pour arriver à ce paragraphe sur la fameuse recharge solaire. C’est en effet LE gros point de nouveauté sur les montres Garmin Solar. Cette technologie fait d’ailleurs monter la facture de 200€, rien que ça ! 

Est-ce pour autant justifié ? Oui et non. Je m’explique : si vous êtes du genre à faire tenir la batterie de votre fēnix 6X plus de deux semaines, la recharge solaire ne vous sera d’aucune utilité. Par contre, si vous êtes un sportif assidu qui enchaîne triathlon sur triathlon, vous pourriez apprécier les quelques heures d’usage supplémentaires apportées par le soleil. 

La bande orange sur le bord de l'écran est une cellule photovoltaïque.

Car c’est bien de ça qu’il s’agit, d’un surcroît d’autonomie et en aucun cas d’une autonomie illimitée. N’allez donc pas griller en plein soleil marseillais dix heures par jour, votre montre finira quand même par s'éteindre. Même en passant dans le mode le plus basique, vous devrez un jour ou l’autre passer par la case recharge. 

Pour un fonctionnement optimal, vous devrez exposer le verre de la fēnix 6X Pro Solar au soleil au moins trois heures par jour. Et il faut que ça soit en pleine lumière, ça ne fonctionne pas à l’ombre d’un arbre ou par temps couvert. Seuls les utilisateurs qui passent la majorité de leur temps en extérieur verront un réel intérêt à ce boost d'autonomie qui peut aller jusqu'à trois jours supplémentaires en mode connecté. 

Histoire d’accompagner ce modèle à recharge solaire, le constructeur propose quelques cadrans qui indiquent l’état actuel de la charge photovoltaïque. C’est plus gadget qu’autre chose, mais il s’en dégage au final un aspect psychologique intéressant qui pousse à sortir pour maintenir au mieux l’exposition à l’astre solaire. 

Vous l’aurez compris, nous sommes assez mitigés sur la recharge solaire. Elle implique une augmentation de tarif de 200€, ce qui monte le prix de la montre à 900€. C’est cher payé pour une amélioration d’autonomie d’à peine trois jours dans le meilleur des cas... 

Surtout que la fēnix 6X Pro Solar est déjà un vrai chameau, encaissant jusqu’à 21 jours d’usage en mode connecté ou plus de 60h en mode GPS. Le gestionnaire d’alimentation très bien fait vous permettra d’ajuster la consommation à vos besoins avec précision en jouant sur les capteurs actifs. Au final, même un triathlon ne devrait pas réussir à vider la batterie complètement. 

Pour la recharge, on retrouve le classique port propriétaire répandu sur presque toutes les montres de la marque américaine. Un vrai dock pour caler la montre n’aurait pas été du luxe, le connecteur semblant assez fragile. Je vous encourage donc à faire très attention à l’emplacement de votre montre lors de la charge, une chute risquant de plier ou casser franchement la connectique à l’arrière du boitier. 

Fēnix 6X Pro Solar : le verdict de Clubic 

Prenez une fēnix 6X, ajoutez-lui un écran Power Glass abritant des cellules photovoltaïques et vous obtenez une fēnix 6X Pro Solar. N’oubliez pas non plus d’augmenter la note de 200€ au passage. Même si nous n'avons pas pour habitude de tenir compte des prix sur Clubic, nous sommes obligés de mentionner cette augmentation tarifaire non négligeable.  

Il y a en effet de fortes chances que ce soit le principal frein à votre éventuel achat, la version Solar n’apportant rien de neuf à la célèbre fēnix 6X déjà très complète. À moins de travailler en extérieur et de pratiquer des sports outdoor dans les régions les plus ensoleillées de France, le gain apporté par la recharge solaire reste difficile à justifier.  

La recharge solaire est pourtant une idée qui a un potentiel énorme pour les montres connectées. Ce premier galop d’essai pour Garmin augure probablement de futures productions plus efficaces, à l’autonomie réellement increvable. On ne peut qu’espérer que le constructeur persiste dans cette voie porteuse de belles promesses. 

En attendant, difficile de recommander la version 6X Pro Solar si vous détenez déjà une fēnix 6X. Et si vous faites vos premiers pas dans l’univers Garmin, autant privilégier aussi cette dernière, la recharge solaire n’apportant pas de gros gain en autonomie à l’heure actuelle. Sinon, attendez quelques promos pour les fêtes avant d'investir. Quel que soit votre choix, vous aurez au poignet une incroyable compagne taillée pour le sport ! 

Garmin fēnix 6X Pro Solar

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Évolution de la fēnix 6X, la Garmin fēnix 6X Pro Solar reprend la base très solide de son aînée pour y ajouter la recharge solaire. Si l'idée est excellente sur le papier, la réalisation déçoit un peu, ne justifiant pas forcément un tel écart de prix entre les deux générations. On tient néanmoins ici une véritable championne qui saura ravir les sportifs assez aisés pour se l'offrir.

Les plus

  • Écran toujours allumé et visible en plein soleil
  • Autonomie énorme (encore améliorée avec la recharge solaire)
  • Montre hyper-complète et précise pour le sport
  • Fonctions connectées complètes pour un modèle sport

Les moins

  • 200€ de plus pour la recharge solaire
  • Recharge solaire pas encore assez efficace
  • Suivi du sommeil décevant
  • Interface parfois un peu lourde

Design et finitions 9

Fonctions connectées 7

Fonctions sport 10

Application 8

Autonomie 10

Modifié le 24/12/2020 à 13h36
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