Pegasus : en marge du scandale, le FBI séduit par le logiciel espion ?

16 novembre 2022 à 19h15
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FBI

Le FBI a reconnu avoir été tout proche d'utiliser le logiciel espion Pegasus dans le cadre de ses enquêtes criminelles.

Le logiciel espion Pegasus n'en finit plus de faire parler de lui. Cette fois, c'est le FBI qui fait polémique. La célèbre agence américaine de police et de renseignement aurait en effet envisagé, selon des documents relayés par le New York Times, d'utiliser le logiciel de l'entreprise israélienne de sécurité informatique NSO Group pour résoudre des enquêtes criminelles. Les discussions sont même allées assez loin entre les deux parties, durant un temps du moins.

Des responsables du FBI étaient prêts à utiliser Pegasus pour soutenir certaines enquêtes criminelles

Entre fin 2020 et début 2021, plusieurs responsables du FBI ont poussé assez loin leur envie d'intégrer Pegasus à leurs services, dans le cadre des enquêtes criminelles menées par l'agence. Ces membres du FBI étaient prêts à informer la direction du service fédéral de leurs plans et auraient même rédigé des directives destinées aux procureurs fédéraux.

Il est difficile de savoir précisément comment le bureau souhaitait utiliser Pegasus. Pour rappel, le logiciel prend la forme d'un outil de piratage dit « zéro clic », capable de prendre le contrôle à distance d'un smartphone et d'en extraire tous les contenus, sans que l'utilisateur ait à cliquer sur un lien et sans qu'il s'en aperçoive.

Officiellement, le FBI a tranché la question en juillet 2021, au moment où a éclaté dans les médias le scandale Pegasus. Le Washington Post avait alors appris que le logiciel espion fut utilisé pour compromettre les smartphones de proches du journaliste saoudien assassiné Jamal Khashoggi.

Si officiellement, le FBI n'utilise pas le logiciel espion, la porte n'est pas complètement fermée

Mais même après les révélations de Forbidden Stories et du consortium de médias planétaires, le FBI ne semble pas avoir définitivement abandonné l'idée d'utiliser, un jour, l'outil de NSO Group. « Ce n'est pas parce que le FBI a finalement décidé de ne pas déployer l'outil à l'appui d'enquêtes criminelles qu'il ne testerait pas, n'évaluerait pas et ne déploierait pas d'autres outils similaires pour accéder aux communications chiffrées des criminels », explique le bureau dans une note juridique déposée il y a quelques semaines.

Et pourtant, en décembre 2021, le directeur du FBI, Chris Wray, avait assuré au Congrès américain n'avoir jamais utilisé ni ciblé qui que ce soit à l'aide de Pegasus, bien que l'agence ait effectivement acheté une licence auprès de l'entreprise israélienne, aujourd'hui placée sous liste noire outre-Atlantique. De son point de vue, cette licence fut acquise à des fins de recherche et développement uniquement, « pour être capable de comprendre comment les méchants pourraient l'utiliser, par exemple », avait-il déclaré.

Au sein même du FBI, les déclarations des uns et des autres se contredisent et entretiennent le flou autour de l'utilisation réelle de Pegasus faite par l'agence américaine. La porte ne semble en tout cas pas fermée au sein du bureau.

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calude_vincent
Le problème avec cette affaires, c’est que beaucoup d’acteur dans le domaine vont se concurrencer davantage et nous risquons d’être de plus en plus la cible facile de nos propres gouvernement, ce qui finiras à nous museler. En France , il devrais être voter un nouvel organe indépendant et détacher avec autant de valeur qu’un juge, et qui serais capable d’enquêter dans ce genre d’histoire et être dans la capacité d’agir pour stopper tout court ce genre d’agissement.
Kriz4liD
Je suis certain que le FBI ou la CIA ont leurs propres outils !
Belgarath
« De son point de vue, cette licence fut acquise à des fins de recherche et développement uniquement, « pour être capable de comprendre comment les méchants pourraient l’utiliser, par exemple », avait-il déclaré ».<br /> Ils nous prennent vraiment pour des truffes.
Than
Ce foutage de gueule.<br /> Ou du moins, on a tellement pas confiance dans ces instances que même s’ils disaient la vérité on ne les croirait pas…<br /> Ceci dit, le fait d’étudier un outil pour en comprendre le fonctionnement, on peut pas en vouloir à ce genre d’agences. C’est un peu la base du métier de se tenir au courant des techniques qui évoluent et de ce qu’il est possible de faire.<br /> Après, ce qui est possible n’est pas non plus une obligation à être réalisé… et c’est souvent là le problème.
octokitty
Cette mise en liste noire de NSO group c’est juste un message réconfortant pour les relations publiques.<br /> Ça continue de faire du business et de la collaboration technologique derrière les rideaux à travers de sociétés écrans et d’ingénieurs/consultants « indépendants » ayant collaboré avec NSO autrefois.
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