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Critique Carnival Row : ton univers (fantastique) impitoyable

06 février 2021 à 15h15
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Carnival Row © Prime Video

Les premières productions originales d'Amazon Prime Video ne datent pas d'hier. Mais le coup de collier opéré par le service de SVoD pour rattraper la concurrence en termes de volume et d'ambition est relativement récent. Carnival Row fait ainsi partie de cette flopée de séries qui tentent d'attirer des utilisateurs sur la plateforme et, malgré quelques défauts de jeunesse, elle pourrait bien y parvenir.

Carnival Row
  • Vous aimez la fantasy sombre
  • Vous recherchez une série courte
  • Une ambiance steampunk victorienne ça vous parle
  • Vous n'aimez pas la fantasy et les créatures fictives
  • Une enquête de police, une histoire d'amour, du racisme… tout ça ne vous motive pas
  • Vous n'avez pas le temps pour une série à la narration qui peine un peu

Le veilleur d'écran[s] S05E10 📺 : Carnival Row

Dans un contexte où l'offre en matière de séries n'a jamais été aussi pléthorique, le Veilleur d'écran[s] se propose d'être votre guide à travers les saisons. Qu'il s'agisse d'une ancienne série aujourd'hui culte, d'un carton récent ou d'un show plus anonyme, cette chronique vous aidera à ne perdre votre temps qu'en bonne compagnie.

Accompagnez la lecture de cet article avec la musique de la série :

Fiche technique Carnival Row

Informations

Genre
Fantasy, Thriller, Drame, Mystère, Policier
Réalisation
Travis Beacham, René Echevarria
Editeur
Amazon Studios, Legendary Television, Stillking Films
Plateforme
Prime Video
Nombre de saisons
2
Nombre d'épisodes (Total)
16
Classification
Déconseillé / interdit aux moins de 18 ans

Carnival Raw Potential

Pour être parfaitement honnête - comme à mon habitude dans cette chronique -, Carnival Row n'est pas la meilleure série qu'il m'ait été donné de voir dernièrement. Elle n'apparaît d'ailleurs ni dans ma sélection des meilleures séries de 2019 (logique, je ne l'avais pas encore vue au moment de sa publication), ni dans celle de 2020, alors que je rattrapais le visionnage de la série, tant par ennui que par légère curiosité…

Et pourtant, j'ai décidé aujourd'hui de vous en parler pour tout un tas de raisons. En tête de celles-ci, le fait que j'ai finalement hâte de voir sa saison 2, qui se fait assurément désirer.

Carnival Row © Prime Video

Commençons, si vous le voulez bien, par les présentations d'usage. Carnival Row est une série de dark fantasy/steampunk créée par le vétéran René Echevarria et Travis Beacham (ce dernier est notamment connu pour avoir écrit Pacific Rim). C'est d'ailleurs assez rare pour le souligner : pour une fois le show ne se base par sur une œuvre papier existante, il a été créé de toute pièce.

Chapeau melon et sabots de cuir

Fantasy oblige, l'intrigue se déroule dans un monde fictif où se mêlent différentes factions et races (humains, fées, pucks, kobolds et autres loups-garous). Celles-ci se côtoient tant bien que mal, surtout dans The Burgue, la principale ville au style victorien dans laquelle se déroule l'intrigue.

Carnival Row © Prime Video

L'intrigue d'ailleurs, parlons-en tout de suite. Durant les huit épisodes de la saison 1, il est principalement question de suivre l'enquête de l'inspecteur Rycroft Philostrate (incarné par Orlando Bloom) concernant un mystérieux meurtre. À mesure de ses progrès, on en apprend bien évidemment davantage sur le personnage, son passé et les protagonistes qui l'entourent. Mais l'essentiel est ailleurs.

Dans le fond de cette enquête policière, pas toujours très passionnante ni étonnante par ailleurs, Carnival Row essaie surtout de poser les bases d'un univers à l'Histoire et à la mythologie pleines de potentiel. Dès le premier épisode par exemple, le show fait montre d'une réelle ambition en dévoilant plusieurs royaumes en guerre.

Carnival Row © Prime Video

Guerre et fae

Le conflit débouche notamment sur un exode de masse des fées vers la République de Burgue, que l'on découvre notamment à travers les yeux de la fée Vignette Stonemoss (Cara Delevingne). S'en suit, vous vous en doutez, l'arrivée de thématiques que l'on connait bien aujourd'hui : racisme, xénophobie, exploitation des autres, refus des immigrés et autres joyeusetés du même acabit.

« Carnival Row est une jolie vitrine pleine de personnalité qui parvient - la plupart du temps - à présenter des histoires qui fonctionnent »

Si elle n'aborde pas toujours ces thèmes avec la finesse qu'ils méritent - je pense notamment à une intrigue secondaire un peu poussive où une jeune et riche humaine (Tamzin Merchant) doit composer avec l'arrivée d'un puck (David Gyasi) dans le voisinage du quartier huppé où elle habite -, Carnival Row a au moins le mérite d'avoir un peu de fond, et pas qu'une belle plastique.

Carnival Row © Prime Video

Parce que oui, il faut le souligner, l'ambiance neo-noir sombre et sale de Carnival Row, qui parlera notamment aux amateurs de steampunk et de style victorien, est vraiment réussie. Les effets spéciaux, les costumes, les décors et la mise en scène générale sont tout aussi soignés, débouchant sur une jolie vitrine pleine de personnalité qui parvient - la plupart du temps - à présenter des histoires qui fonctionnent.

Pirates des Cara Delevingne

Si les luttes de pouvoir entre les différents personnages ne sont malheureusement pas bien captivantes (malgré les présences des solides Jared Harris et Indira Varma notamment), les amitiés qui se tissent et la principale histoire d'amour de la série, elles, tiennent plutôt bien la route.

Outre sa narration qui patine un peu trop régulièrement pour happer en permanence le spectateur, au risque de le voir décrocher par moments, je regrette également que Carnival Row n'aille pas plus loin. Si elle parvient de temps en temps à bien exploiter son prometteur univers - notamment, nous le disions, à travers les quelques scènes de guerre aux échelles impressionnantes - la production et les scénaristes semblent se retenir de présenter tout le potentiel de la série.

Carnival Row © Prime Video

Cela dit, les dernières minutes de la première saison laissent espérer que la future saison 2 (dont on n'a pas de nouvelles depuis son annonce en juillet 2019) ira plus loin après cette exposition un peu timide. C'est en tout cas tout ce que je souhaite à une série qui risque de rapidement tomber dans les limbes de l'oubli si elle ne se donne pas les moyens de ses ambitions, et qu'elle ne corrige pas ses maladresses d'écriture.

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Carnival Row fait partie de la flopée de séries originales qui tentent d'attirer des utilisateurs sur la plateforme d'Amazon et, malgré quelques défauts de jeunesse, elle pourrait bien y parvenir.

Les plus

  • Vous aimez la fantasy sombre
  • Vous recherchez une série courte
  • Une ambiance steampunk victorienne ça vous parle

Les moins

  • Vous n'aimez pas la fantasy et les créatures fictives
  • Une enquête de police, une histoire d'amour, du racisme… tout ça ne vous motive pas
  • Vous n'avez pas le temps pour une série à la narration qui peine un peu

La première saison de Carnival Row est disponible sur Prime Video.

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CallMeLeDuc
J’ai regardé le premier épisode est malgré la qualité de la réalisation qui semble de bonne facture son coté hyper manichéen avec des allusions pas du tout caché à la politique actuelle avec un parti prit lui aussi très marqué pour une certaine idéologie rend cette série tout simplement insupportable à regarder…<br /> Elle ravira certainement les amateurs de l’idéologie progressiste venus des campus US.
smover
L’ambiance est bien fichue mais j’ai eu longtemps du mal avec l’actrice principale qui manque vraiment de finesse. La fin de la première saison laisse effectivement penser à du potentiel, à voir si l’effet se transforme ou si ça fait pchitt avec la saison 2.
Wolfy117
Une bonne série a regardé entre 2 autres.<br /> Elle ne laisse pas un souvenir inoubliable, mais à voir par la suite ce que cela peut donner.
linkin2
J’ai bien aimé perso, et j’attends la S2
fox-idcom
Pareil, j’attends pas grand chose et franchement j’ai adoré au final , vivement la saison 2 !
GhostKilla
Perso j’ai plutôt apprécié, et c’est vrai que les décors et effets spéciaux sont de très bonne facture, l’histoire est pas mal et c’est vrai qu’au final on attend beaucoup de la suite.
Zakalwe
Idem. Je suis Carnival Row sceptique…
Wen84
«&nbsp;pour une fois le show ne se base par sur une œuvre papier existante, il a été créé de toute pièce.&nbsp;» =&gt; Oui et non… Je veux juste c’est du steam punk. Après que tu te bases sur une licence existente ou pas, on peut pas parler d’oeuvre créé de toute pièce. C’est du copi/collé.J’ai vu le premier épisode… c’est nuuuuuul.
LameDeKorbo
Une série qui progresse sur toute sa saison, vers un world-building bien touffu, pas du tout manichéen, et pas seulement steampunk (des fées et des faunes dans la littérature steampunk, vous irez me les trouver…).<br /> On passe donc d’une certaine réserve sur les premiers épisodes à un vrai plaisir de retrouver les persos, et une envie de voir la suite à la fin de la saison.<br /> Ca ne plaira pas aux amateurs de l’idéologie régressiste venus du Midwest US, qui alignent 2 fautes de français par phrase dans leur tentative malheureuse d’affecter un langage soutenu.<br /> Et c’est tant mieux.
tangofever
Je surveille sa sortie tous les mois, j’ai adoré, l’univers, l’histoire, les effets spéciaux, une superbe série qui nous ramène à des problèmes presque identiques dans nos sociétés, hormis ceux inter-espèces.<br /> Vivement la 2
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