Beforeigners : la série qui conjugue avec talent les genres et les temps

21 novembre 2020 à 15h15
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Si vous vous demandiez quoi regarder sur Salto, ma réponse est toute trouvée : Beforeigners. Avec son scénario étonnant, à base de réfugiés temporels qui se retrouvent dans l'Oslo d'aujourd'hui, cette courte série policière et fantastique nordique recèle un potentiel dingue, que la première saison n'a encore qu'à peine effleuré.

Le veilleur d'écran[s] S04E12 📺 : Beforeigners

Dans un contexte où l'offre en matière de séries n'a jamais été aussi pléthorique, le Veilleur d'écran[s] se propose d'être votre guide à travers les saisons. Qu'il s'agisse d'une ancienne série aujourd'hui culte, d'un carton récent ou d'un show plus anonyme, cette chronique vous aidera à ne perdre votre temps qu'en bonne compagnie.

Accompagnez la lecture de cet article avec la musique de la série :

Beforeigners : Une merveilleuse histoire du temps

Une fois n'est pas coutume, j'ai tellement envie de vous parler de l'excellent concept de Beforeigners que je vais écourter l'introduction de cette chronique pour entrer tout de suite dans le vif du sujet.

En provenance de Norvège et jouant habilement des mots dans son titre (before et foreigners, signifient avant et étrangers), l'intrigue de cette série HBO Nordic se déroule à notre époque, à Oslo. Sans explication, du jour au lendemain commencent à apparaître en ville des personnes provenant de trois époques du passé : l'âge de Pierre, la période Viking et le 19ème siècle.

Je ne sais pas vous, mais j'étais pour ma part déjà intrigué, voire conquis, à la simple lecture du synopsis.

En tant que spectateur, on suit alors cet étrange événement et ses nombreuses conséquences par les yeux de Lars Haaland notamment, un policier qui se voit assigner une nouvelle partenaire imprévue : la toute première viking (pardon, le terme correct est « primo-nordique ») à rejoindre la police, une ancienne guerrière du nom de Alfhildr Enginnsdóttir. Dans cet improbable duo, le premier a des tendances toxicomanes, quand la seconde ne respecte pas toujours le protocole et préfère souvent suivre son instinct.

Junky et Hunch

Et puisque l'on parle de non respect du protocole, excusez-moi par avance pour le très léger spoiler qui va suivre, mais il est nécessaire à la pleine compréhension de cette chronique.

Très vite, le show décide de faire un bond de quelques années après la première apparition de réfugiés temporels, qui continuent d'ailleurs d'affluer. L'objectif : montrer sans perdre de temps, comment se passent l'intégration et le mélange culturel entre individus provenant d'époques différentes.

En effet, et même si l'intrigue de Beforeigners s'articule très bien autour de deux fils rouges intrinsèquement liés - à savoir, l'explication de ces apparitions temporelles fantastiques, et une enquête policière sur le mystérieux meurtre d'une femme venue du passée -, la force de la série est encore ailleurs.

« en seulement 6 épisodes Beforeigners ne fait qu'effleurer un champ des possibles absolument gigantesque »

Et pour cause, dans une société contemporaine où il est déjà souvent difficile d'accueillir nos voisins pour diverses raisons, légitimes ou non, comment intégrer des individus venus du passé, que l'on ne peut de toute façon renvoyer nulle part ? Des immigrés temporels qui parlent souvent des langues et dialectes disparus, qui ont des années, voire des siècles de nouveautés à appréhender, rattraper et accepter, comme des mœurs et des pratiques à des années lumière de celles d'aujourd'hui.

Soyez d'ailleurs prévenus, si c'est un problème pour vous : un personnage venu de la Préhistoire aime se balader en tenue d'Adam et la série décide de ne rien cacher, pour une immersion totale.

Une affaire de corps à cor

À toutes ces barrières et chocs culturels s'ajoute sans surprise la question du « racisme temporel », puisque ces ancêtres propulsés malgré eux dans notre époque sont rarement accueillis à bras ouverts par la population contemporaine. Beforeigners imagine alors avec une certaine justesse (mais aussi une certaine retenue) comment notre société, déjà souvent fermée à l'Autre, pourrait réagir si un tel événement survenait.

Illustrant ainsi comment notre présent impacte les gens venus du passé - sans trop leur laisser le choix d'ailleurs - la série s'essaie parfois à l'exercice inverse, et on apprécie également les quelques fois où cela se produit.

Lorsque les idées et habitudes des vikings, par exemple, s'exportent, s'adaptent, voire influencent le présent, le show se pare d'une dimension supplémentaire intéressante. De même, quand des éléments de leur vie passée rattrapent des voyageurs temporels désormais intégrés à la société contemporaine, la série propose des passages tout à fait pertinents. Mais je ne veux pas trop en dévoiler, préférant laisser travailler votre imagination jusqu'à la découverte de cette série.

Sachez toutefois que les idées et mises en situations potentielles ne manquent pas avec ce scénario, et on sent qu'en seulement six épisodes le show ne fait qu'effleurer un champ des possibles absolument gigantesque. Les prémices de la série font montre d'un réel potentiel, notamment grâce à quelques personnages qui fonctionnent très bien et à des scénaristes qui n'oublient pas d'aborder les problèmes personnels et familiaux de nos héros, pris dans ce tourbillon temporel.

Une série hachement bien, mais à double tranchants

En l'état, Beforeigners est déjà une excellente série parfaitement recommandable. Avec sa foule d'idées, elle mêle agréablement les genres fantastique, historique et policier, développant un mystère et une enquête qui se laissent agréablement suivre, sans oublier quelques touches d'humour bienvenues pour alléger le tout.

Néanmoins, il va véritablement lui falloir une saison 2 pour répondre à de nombreuses questions laissées en suspens, et, surtout, approfondir les très nombreuses thématiques de fond qu'elle n'a fait que survoler durant sa courte première saison faute de… temps.

Cette série est pour vous si :
- Vous voulez un peu de dépaysement nordique
- Le mélange policier/historique/fantastique vous botte
- Vous recherchez une série courte qui ne traîne pas
Cette série n'est pas pour vous si :
- Le norvégien est un blocage (à moins de regarder en VF, mais bon)
- Vous préférez les séries plus longues avec plus de temps pour développer ses sujets
- L'un des genres de la série ne vous intéresse pas du tout

La première saison de Beforeigners est accessible directement du côté de Paris Première (en direct ou en replay) ou indirectement via la plateforme Salto.

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