SpaceX a perdu le booster central de sa fusée Falcon Heavy à cause d'une météo capricieuse

Grégoire Huvelin
Expert automobile
16 avril 2019 à 13h13
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SpaceX

Alors que l'on pensait les trois boosters du lanceur lourd Falcon Heavy revenus sur Terre sans aucune égratignure, le propulseur central a finalement rendu l'âme, la faute à une météo capricieuse. Sa zone d'atterrissage se trouvait en effet sur une plateforme située dans l'océan Atlantique, très agité lors du voyage retour.

Un succès en demi-teinte pour les équipes de SpaceX. Et un nouveau camouflet dans le secteur de l'aérospatial après l'alunissage manqué de la sonde Beresheet envoyée par la société privée israélienne SpaceIL. Rappelez-vous : dans la nuit du jeudi 11 au vendredi 12 avril 2019, SpaceX est parvenu à placer en orbite le satellite Arabsat-6A, non sans réussir à récupérer les trois propulseurs alloués à ce projet.

Une mer agitée

Les deux boosters latéraux ont ainsi validé leur ticket de retour sur la planète Terre après s'être posés avec succès sur deux zones d'atterrissage situées à la Cape Canaveral Air Force Station (Floride). Le booster central, lui, se devait de revenir parmi nous grâce à une seconde plateforme de récupération connue sous le nom de « Of Course I Still Love You », et stationnée dans l'océan Atlantique. Là aussi, mission accomplie.


Mais The Verge nous apprend finalement que le dernier propulseur n'a pas survécu à la météo capricieuse observée en mer. « Au cours du week-end, en raison de la mer agitée, l'équipe de SpaceX n'a pas été en mesure de sécuriser le booster central lors de son rapatriement au port Canaveral », a indiqué la firme d'Elon Musk, dans un communiqué de presse envoyé au média américain.

Le booster n'a pas été capable de rester debout

« Lorsque les conditions se sont empirées avec une allant jusqu'à 3 mètres, le booster a commencé à basculer et n'a pas été capable de rester en position », a poursuivi le groupe. « Nous ne nous attendons pas à ce que les futures missions soient impactées », a tenu à rassurer SpaceX. L'histoire retiendra surtout que les trois propulseurs sont revenus intacts de leur mission.

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