Guide pratique du MP3

15 mars 2001 à 16h14
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MP3... Qui aujourd'hui n'a pas entendu parler de ce fameux sigle, soi-disant responsable de pertes de plusieurs milliards de francs pour les maisons de disques ? Tout les médias ont au moins une fois, mentionné ce format de compression audio mais finalement peu de gens savent vraiment de quoi il s'agit, car le plus souvent il n'était question que des dangers de ce diablotin numérique. C'est bien dommage car mis de côté le piratage de morceaux de musique, il offre des possibilités remarquables pour les possesseurs de micro-ordinateurs. Nous allons donc, au travers de ce modeste guide, tenter d'éclaircir un peu les choses en vous montrant comment il est possible de créer rapidement des compilations de vos morceaux préférés sur des CDs Audio ou au format MP3...


Les principes du MP3



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MP3 signifie en fait, MPEG-1 Layer 3 et n'est qu'un format de compression audio, c'est à dire une formule mathématique destinée à réduire la place occupée par les sons en général et la musique en particulier. C'est vers la fin des années 80, que l'institut allemand Fraunhofer a développé cet algorithme. Intégré au format de compression MPEG (qui contient aussi des formules destinées à la vidéo), il s'est surtout développé grâce, il ne faut pas se voiler la face, au piratage et à des logiciels comme Winamp ou Napster.

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S'il peut compresser n'importe quel bruit, il est surtout utilisé pour la musique. Il permet effectivement de diminuer la taille d'un morceau par 12 tout en conservant une qualité très proche de l'original. Ainsi, un CD dont on dit qu'il contient 74 ou 80 minutes, voit sa capacité passer à plus de 15 heures ! Le fonctionnement théorique de l'algorithme est finalement très simple et même si évident qu'on pourrait se demander pourquoi personne n'y a pensé plus tôt ! Il s'agit tout bonnement, de supprimer les informations (les sons) qui utilisent des fréquences que l'être humain ne peut entendre. Schématiquement tous les sons au-delà de 16KHz sont éliminés pour libérer de la place.


Dans les faits



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Cette barrière arbitraire n'est cependant pas sans poser quelques problèmes. Des animaux sont capables d'entendre les sons bien au-delà de 16KHz et, de la même manière, les humains n'ont pas tous la même perception du bruit. Il est donc possible de moduler cet algorithme pour obtenir un résultat plus proche de l'original mais aussi forcément de plus grande taille. Il faut également savoir que cette musique une fois compressée au format MP3 n'est alors plus lisible sur une platine disque traditionnelle. Pour expliquer simplement c'est un peu comme si pour diminuer la taille d'un texte on enlevait des mots peu importants (les déterminants par exemple). Le sens du texte est toujours compréhensible mais il manque quelque chose. Pour certains ce ne sera pas gênant, pour d'autres au contraire, ce sera une catastrophe... Il en va de même pour le MP3.

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Il existe plusieurs moyens de se procurer des fichiers MP3. Le plus connu, sans aucun doute, est d'utiliser le fameux logiciel Napster. Sans entrer dans les détails et devenir rapidement hors-sujet, on peut dire que ce logiciel permet l'échange de morceaux de musique libres de droits. L'éditeur du logiciel dispose de serveurs qui inventorient les utilisateurs connectés et les morceaux partagés. Il suffit alors de prendre ce qui nous intéresse en utilisant un moteur de recherche intégré au programme. Le nombre de fichiers étant faramineux, on a vite fait de franchir la limite de la légalité. Il faut rappeler que l'on ne peut posséder un fichier MP3 que si l'on dispose de l'original ! Il est tout aussi illégal de copier des MP3s sous copyright, que de dupliquer un CD sur une cassette...

Les autres moyens sont assez simples en fait : un ami vous en amène par l'intermédiaire d'un CD ou d'un disque dur par exemple, ou alors vous décidez de vous y mettre et des les faire par vos propres moyens ! Pour y parvenir, nous allons voir une méthode simple, accessible à tous et gratuite. Nous utiliserons principalement le logiciel Musicmatch Jukebox qui a l'avantage d'exister en une version gratuite où toutes les fonctionnalités importantes sont activées. Nous ne nous limiterons cependant pas à ce seul logiciel et s'il constituera notre référence, nous verrons également d'autres programmes susceptibles de le remplacer ou de le compléter.
Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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