Test Xiaomi Watch S1 Active : une montre connectée avec du potentiel qui tend à gagner en maturité

Johan Gautreau
Expert objets connectés
14 avril 2022 à 18h26
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Xiaomi watch S1 active © © Xiaomi
© Xiaomi

Déjà bien connue sur le marché des smartphones, la marque chinoise Xiaomi semble vouloir faire des wearables son nouveau cheval de bataille. Après la sympathique Redmi Watch 2 Lite en entrée de gamme, nous testons aujourd’hui la montre connectée Watch S1 Active. Modèle le plus premium du constructeur asiatique, cette smartwatch a-t-elle de quoi se démarquer de la concurrence ? C’est ce qu’on vous propose de vérifier dans ce test.

Xiaomi Watch S1 Active
  • Bel écran AMOLED avec peu de bordures
  • Excellente autonomie
  • MIUI Watch a du potentiel
  • Alexa et NFC à moins de 200€
  • Capteur cardiaque relativement précis
  • Quelques traductions mal faites
  • Manque de métriques pour le sport
  • Paiement sans-contact pas encore opérationnel
  • Quelques bugs qui trainent
  • Magasin d’applis bien vide pour l’instant
  • GPS bi-bande pas assez précis

Le marché des montres connectées est désormais bien chargé. Les marques chinoises trustent l’entrée et le milieu de gamme, enchaînant les sorties à un rythme effréné. Force est d’ailleurs de constater que la qualité ne cesse de s’accroître avec le temps, avec des prix qui savent rester très attractifs.

La Xiaomi Watch S1 Active est ainsi référencée à 199 € sur le site officiel de la marque, restant ainsi bien loin des Samsung Galaxy Watch 4 et autres Apple Watch Series 7 bien plus onéreuses. La principale concurrente de la Watch S1 Active se trouve être l’Amazfit GTR 3 Pro - un véritable coup de cœur pour nous - dont le tarif officiel est de 199 €.

La montre de Xiaomi pourrait toutefois se démarquer avec l’emport du NFC pour les paiements sans contact, une fonctionnalité très rare à moins de 200 €. Elle peut aussi se targuer d’embarquer Alexa, le célèbre assistant vocal d’Amazon qui se démocratise à vitesse grand V sur nos fidèles compagnes de poignet. Tout ceci semble prometteur, mais qu’en est-il dans les faits ? Après plusieurs jours de prise en main, voici notre avis sur la Xiaomi Watch S1 Active.

Xiaomi Watch S1 Active : spécifications techniques

Fiche technique Xiaomi Watch S1 Active

Résumé

Système d'exploitation
MIUI Watch 1.0
Autonomie
12 jours / 30h en mode GPS
Forme du cadran
Rond
Taille de l'écran
1,43in

Spécifications techniques

Système d'exploitation
MIUI Watch 1.0
Smartphones compatibles
iPhone (iOS), Android
Capacité de la batterie
470 mAh
Autonomie
12 jours / 30h en mode GPS
Nombre maximum de profils
117

Connectivité

Prise en charge des SMS / MMS
Oui
Prise en charge des appels
Oui
Version Bluetooth
5.2
Version Wi-Fi
4
NFC
Oui
GPS
Oui

Capteurs

Accéléromètre et boussole électronique
Oui
Capteur de lumière ambiante
Oui
Analyse du sommeil
Oui
Podomètre
Oui
Capteur de rythme cardiaque
Oui
capteur ECG
Non
Capteur SpO2
Oui

Écran

Forme du cadran
Rond
Taille de l'écran
1,43in
Type d'écran
AMOLED
Résolution
466 x 466 px
Écran tactile
Oui
Écran couleur
Oui

Caractéristiques physiques

Épaisseur
11mm
Largeur
47,3mm
Longeur
46,5mm
Poids
53g

La dernière-née de Xiaomi présente une fiche technique pour le moins attrayante : écran AMOLED, NFC, Wi-Fi, autonomie de 12 jours, GPS bi-bande, assistant vocal Alexa… Le tout est propulsé par MIUI Watch 1.0, un système d’exploitation développé pour les smartwatches Xiaomi. Pour moins de 200 €, c’est vraiment pas mal, du moins sur le papier.

Design et finitions

Lors de notre test de la Redmi Watch 2 Lite, nous trouvions le design de Xiaomi assez quelconque, avec des matériaux un peu cheap. Heureusement, le modèle haut de gamme de la marque semble bénéficier d’un meilleur travail de conception.

Watch S1 Active - Design © Johan Gautreau
© Johan Gautreau pour Clubic

Si le boitier en plastique mat fait piètre impression, la lunette et les boutons en métal relèvent le niveau. Il n’y a pas de couronne rotative comme le propose la concurrence, ce que pourront déplorer certains utilisateurs. La montre reste toutefois agréable à regarder et à porter, le bracelet en TPU se révélant de meilleure qualité que celui de l’Amazfit GTR 3 Pro. Au besoin, vous pouvez en changer rapidement, c’est une fixation universelle.

Watch S1 Active - Boutons © Johan Gautreau
© Johan Gautreau pour Clubic

Le dos de la montre est doté comme toujours du capteur de rythme cardiaque ainsi que des connecteurs dédiés à la recharge. Bien entendu, l’ensemble est enchâssé dans du plastique. La smartwatch asiatique reste de cette façon très légère, avec un poids de 53 grammes seulement, bracelet compris.

Watch S1 Active - Dos © Johan Gautreau
© Johan Gautreau pour Clubic

Globalement, la Watch S1 Active est esthétiquement convaincante. Les finitions sont propres, la montre est très sobre avec un look sport pas désagréable. Seule l’absence de couronne rotative nous laisse un peu dubitatifs.

Écran

Cela fait déjà quelques années qu'il est difficile de mettre en défaut les écrans des montres connectées. La technologie AMOLED, longtemps vue comme le Graal du haut de gamme, est maintenant parfaitement maîtrisée par les constructeurs qui n’hésitent pas à nous proposer des dalles très flatteuses sur leurs smartwatches.

La Xiaomi Watch S1 Active dispose d’un écran qui n’a rien à envier à la concurrence. D’une diagonale de 1,43’’, il est fait d'une dalle tactile AMOLED de belle qualité. Sa grande force réside dans ses bordures très fines, au point que l’afficheur semble n’avoir pour limite que la lunette en métal de la montre.

Watch S1 Active - Écran © Johan Gautreau
© Johan Gautreau pour Clubic

Le rendu global est très bon, comme souvent avec la technologie AMOLED. Les couleurs sont vives et les noirs très profonds. L’ensemble bénéficie des services d’un capteur de luminosité ambiante qui ajuste la puissance de l’éclairage selon la situation. Il n’y a aucun problème pour les lire les informations de l’écran en intérieur ou même en extérieur. Seul le plein soleil expose les limites de puissance de la dalle. Elle n’en devient pas illisible mais un peu plus de luminosité n’aurait pas été superflue.

Watch S1 Active - Prise en main © Johan Gautreau
© Johan Gautreau pour Clubic

La Xiaomi S1 Active permet d'activer le mode Always On qui gardera l’écran allumé en permanence, avec des informations plus dépouillées. L’autonomie en pâtira mais ça reste très pratique pour garder l’heure sous le nez sans avoir à faire de grands mouvements du poignet afin d’allumer la dalle.

Système d’exploitation

Voyons maintenant dans le détail le fonctionnement de la smartwatch chinoise. Nous avions déjà eu un aperçu des possibilités de MIUI Watch lors de notre test de la Redmi Watch 2 Lite mais la S1 Active va plus loin que sa petite sœur d’entrée de gamme.

Watch S1 Active - Grille applis © Johan Gautreau
© Johan Gautreau pour Clubic

Si on retrouve la plupart des éléments de la montre Xiaomi Redmi, comme la grille d’applications et les paramètres rapides, on note l’apparition de nouveaux écrans composés de widgets. Plutôt que d’afficher une page par type de données, on peut personnaliser l’affichage en petits carrés ou rectangles, selon les besoins.

Par défaut, trois écrans de widgets sont proposés afin de couvrir la plupart des scénarios : données physiques, météo, contrôle de la musique… Libre à vous de les modifier, de les supprimer ou d’en ajouter d’autres. Vous disposez d’une dizaine de widgets accessibles depuis l’application Mi Fitness pour personnaliser votre montre connectée.

Watch S1 Active - Widgets © Johan Gautreau
© Johan Gautreau pour Clubic
Mi Fitness - Widgets 1 © Johan Gautreau
Mi Fitness - Widgets 2 © Johan Gautreau

L’autre point fort de cette Watch S1 active est son magasin d’applications. Bien qu’il soit très vide actuellement avec seulement trois services disponibles, il apporte un confort indéniable à l'usage de la montre connectée de Xiaomi. Malheureusement, il n’est possible d’installer les applications tierces que depuis les smartphones sous Android, les appareils iOS n’ont pas cette possibilité. Espérons donc que le magasin se remplisse vite et se démocratise sur iOS.

Watch S1 Active - Alexa © Johan Gautreau
© Johan Gautreau pour Clubic

La Watch S1 Active embarque en outre l’assistant vocal Alexa. Le combo micro et haut-parleur permet donc de donner des ordres à la smartwatch pour peu que le smartphone soit connecté à Internet. Xiaomi cherche ici à pousser l'orientation « intelligente » à sa montre connectée, et l’assistant fonctionne bien pour peu qu’on parle un peu fort devant le cadran de la S1 Active.

Autre gros atout de la montre de Xiaomi, du moins sur le papier : le paiement sans contact. Les tocantes à moins de 200 € équipées du NFC sont encore rares de nos jours, le sans-contact se retrouvant généralement sur les produits à plus de 300 €. C’était d’ailleurs le seul manque de l’excellente Amazfit GTR 3 Pro.

La Watch S1 Active embarque donc le système Xiaomi Pay et n’est pour l'heure compatible qu’avec les cartes Mastercard. Pour tout dire, ce n’est pas le plus gênant, le vrai couac, c'est qu'aucune banque française ne semble prendre en charge Xiaomi Pay à l’heure actuelle. Encore une fois, la base est là mais ça manque de maturité…

Watch S1 Active - Paramètres rapides © Johan Gautreau
© Johan Gautreau pour Clubic

Ce manque de maturité se retrouve aussi dans certaines fonctions basiques. Par exemple, le mode NPD ne respecte pas les horaires programmés, tandis que le Wi-Fi ne semble pas servir à quoi que ce soit.

Autant de choses qui donnent l'impression que Xiaomi a lancé sa montre connectée trop hâtivement dans nos contrées. Aucun doute que les futures mises à jour régleront la plupart des problèmes rencontrés. Nous vous recommandons ainsi d’attendre quelques semaines avant de craquer pour la smartwatch asiatique, à moins que vous n’ayez la patience d’attendre les mises à jour correctives qui donneront à cette Watch S1 Active son plein potentiel.

Application Mi Fitness

C’était plus ou moins visible depuis quelques mois : Xiaomi semble vouloir tirer un trait sur sa célèbre application Mi Fit lancée à l’époque du vénérable traqueur d’activité Mi Band. Mi Fit devient ainsi Mi Fitness, et revêt un design plus travaillé et surtout plus moderne.

Mi Fitness - Menu principal © Johan Gautreau
Mi Fitness - Paramètres montre © Johan Gautreau

Le pari est plus ou moins réussi. Il est clair que Mi Fitness est bien plus agréable à l’œil que Mi Fit, plus du tout dans l’ère du temps depuis quelques années déjà. Les informations affichées le sont de façon claire, tout en restant faciles à organiser. On retrouve d’ailleurs certaines similitudes avec Apple Santé dans la façon d’afficher les graphiques. Inspiration, quand tu nous tiens… Ou pas !

Mi Fitness - Rythme cardiaque © Johan Gautreau
Mi Fitness - SpO2 © Johan Gautreau

Globalement, Mi Fitness s’en tire bien. Il faut néanmoins relever plusieurs erreurs de traduction, comme dans l’interface de la montre, mais cela n’empêche toutefois pas d’utiliser correctement l’application et d’en tirer pleinement parti. Les réglages sont assez peu nombreux, vous ne risquez pas de vous trouver submergé comme cela peut être le cas sur les montres sport de Garmin par exemple.

Fonctions utilitaires

C’est indéniable, la Watch S1 Active est avant tout pensée pour être utilisée comme une montre connectée tout court et non une « sportwatch ». Comme nous le disions plus haut dans ce test, la belle possède pas mal de fonctions pour le quotidien comme le paiement sans contact ou la possibilité d’installer des applications depuis le magasin dédié au sein de Mi Fitness.

Watch S1 Active - Appli calculatrice © Johan Gautreau
© Johan Gautreau pour Clubic

Outre le contrôle vocal avec Alexa, la Xiaomi Watch S1 Active est aussi en mesure de passer des appels mains-libres grâce à son microphone et son haut-parleur. Comme souvent, la qualité audio n’est pas exceptionnelle mais reste suffisante pour discuter brièvement.

Le mode SOS met d’ailleurs à profit l’équipement audio embarqué au sein de la tocante. En cas de problème - par exemple une chute - il vous suffit d’appuyer trois fois sur le bouton du bas pour déclencher un appel vers un numéro enregistré dans vos favoris. Bien entendu, il faut avoir le smartphone à portée de signal Bluetooth puisque la montre n’est pas équipée de puce eSIM ou LTE. C’est quand même quelque chose d’assez rare sur les smartwatches en entrée de gamme, il y a de l’idée.
Hormis ces fonctions qui sortent un peu de l’ordinaire à ce niveau de prix, on retrouve quelque chose d’assez classique : affichage de la météo, notifications de messages et appels, contrôle de la musique.

L’essentiel est là mais une fois encore ça manque de panache. Pour le même prix, l’Amazfit GTR 3 Pro va plus loin en stockant la musique en local ou en offrant la possibilité d’envoyer des réponses pré-enregistrées aux SMS. La S1 Active n’est pas aussi complète, c’est dommage.

Fonctions sport

Xiaomi a une certaine expérience dans le domaine sportif et le suivi de la santé. Les capacités de ses traqueurs d’activité et montres connectées se sont ainsi améliorées au fil des années, et la Watch S1 Active étant la plus haut de gamme des smartwatches du catalogue chinois, on s’attend à de bonnes performances de sa part, malgré des concessions fonctionnelles liées à son positionnement tarifaire.

Capteurs

La Watch S1 Active permet de connecter un capteur de rythme cardiaque ou de puissance externe mais pour le son, la seule possibilité de connexion offerte par la tocante concerne les casques et écouteurs Bluetooth. C’est assez étonnant sachant qu’il n’y a aucune mémoire interne pour stocker de la musique. Il nous semble peu pertinent de connecter des écouteurs pour simplement répondre à des appels téléphoniques transférés depuis le smartphone. Si vous aimez courir en musique, nous vous conseillons donc de vous orientez vers l’Amazfit GTR 3 Pro qui est capable de stocker de nombreux morceaux dans sa mémoire. Sur du plus haut de gamme, nous recommandons la Huawei Watch GT Runner et la Garmin Venu 2.

Profils sportifs

La Xiaomi Watch S1 Active met en revanche le paquet sur les profils sportifs. La smartwatch propose pas moins de 117 profils, dont 19 avec des métriques spécifiques. On trouve en particulier le triathlon – dont vous pouvez modifier l’ordre des activités – et l’entraînement HIIT. Pour ce dernier, la montre permet de définir le nombre de séries, leur durée ainsi que les temps de repos. Plutôt pas mal pour une montre connectée à moins de 200 €.

Watch S1 Active - Liste sports © Johan Gautreau
© Johan Gautreau pour Clubic

Les bonnes nouvelles s’arrêtent toutefois ici et la partie sport se voit un peu tronquée. Ainsi, il est impossible de modifier les champs de données des profils. Vous devrez vous contenter de ce que propose Xiaomi. De même, il n’existe pas programme d’entraînement personnalisés. Vu son prix relativement bas, nous ne tiendrons pas trop rigueur à la Watch S1 pour ces manquements.

Précision

Rares sont les smartwatches à se montrer précises quand on passe sous la barre des 200 € de budget. Bien qu’elle ne soit pas parfaite, la Xiaomi Watch S1 Active s’en tire toutefois plutôt bien. Le capteur PPG embarqué au dos de la montre marque une petite tendance à sous-estimer le rythme cardiaque mais arrive néanmoins à reproduire avec suffisamment de fidélité la courbe relevée par notre ceinture pectorale Polar H7.
On constate quand même de légers pics à intervalle régulier sur la courbe. Pas de quoi fausser tous les résultats mais on sent bien qu’on est sur du milieu de gamme.

Mi Fitness - Courbe cardio © Johan Gautreau
Mi Fitness - Courbe Polar © Johan Gautreau

Côté GPS, l’usage d’une puce bi-bande n’apporte pas vraiment la précision espérée. Là aussi, on note une tendance à l’exagération sur les distances parcourue, avec une moyenne de 20 mètres supplémentaires par rapport à l'indication de notre Watch GT Runner de comparaison. On s’aperçoit vite que la capture GPS affiche pas mal d’écarts sur nos parcours habituels. Les résultats restent cependant proches de la concurrence de même tarif.

Mi Fitness - Résumé activité © Johan Gautreau
Mi Fitness - Précision GPS 1 © Johan Gautreau
Mi Fitness - Précision GPS 2 © Johan Gautreau

Navigation

Pas de surprise côté navigation : la S1 Active ne propose aucun outil dédié, comme la grande majorité des montres à moins de 200 €. Vous n’aurez donc aucun moyen de créer des itinéraires ou même d’en importer depuis des applications tierces. Et au rayon des applications externes, seule Strava est disponible.

Oublions aussi le mode Track Back qui se répand de plus en plus sur les modèles aux alentours de 250/300 €. De fait, la Watch S1 est tout sauf une montre dédiée aux amateurs de sports en extérieur : la boussole est totalement faussée, donnant des résultats farfelus, et il n’y a guère que l’altimètre barométrique qui semble dans les clous la plupart du temps, malgré quelques périodes où il donne des résultats absurdes. Comme indiqué précédemment, il faudra attendre des mises à jour pour obtenir des résultats plus précis.

Métriques

Si vous êtes un amateur de métriques centrées sur l’activité physique, nous vous recommandons de passer votre chemin. En effet, la montre de Xiaomi nous semble un peu trop légère pour un appareil de 2022…

Watch S1 Active - Activité © Johan Gautreau
© Johan Gautreau pour Clubic

Si on retrouve bien le niveau de VO2Max, le SpO2 et un indicateur d’énergie, ça ne va guère plus loin. Xiaomi fait l’impasse sur les algorithmes de temps de récupération et de charge d’entraînement. La tocante chinoise va au plus simple. Là encore, nous lui préférons la GTR 3 Pro qui se montre un peu plus poussée tout en conservant une approche simple de la gestion des métriques.

Autonomie

S’il y a bien un domaine où les montres chinoises se montrent très efficaces, c’est l’autonomie. Huawei, Amazfit et Xiaomi arrivent ainsi à créer des smartwatches très endurantes. La Watch S1 Active est clairement l’une des meilleures de sa catégorie, Xiaomi nous promettant environ 12 jours d’utilisation environ et jusqu’à 24 jours en économie d’énergie.

Watch S1 Active - Chargeur © Johan Gautreau
© Johan Gautreau pour Clubic

D’après nos essais, les temps donnés sont très réalistes, pour peu que vous fassiez, là aussi, certaines concessions. Nous avons pu atteindre les 12 jours d’utilisation en coupant certaines mesures automatiques comme le SpO2 ou le niveau de stress. La capture du rythme cardiaque est quant à elle effectuée toutes les 30 minutes. Ajoutez à ça trois heures d’entraînement dont deux avec le GPS bi-bande activé.

Si vous désirez profiter d’un maximum de données à des intervalles plus réduits, alors il faudra compter sur une autonomie moins élevée. Malgré ça, la Watch S1 Active devrait vous tenir sans trop de problème une bonne semaine de charge, ce qui est déjà très bien. À titre de référence, des montres plus onéreuses comme la Suunto 5 Peak ou la Polar Unite peinent à durer plus de cinq jours d’utilisation et proposent moins de fonctionnalités utilitaires.

Côté recharge, la montre connectée de Xiaomi demande environ 2 heures 30 pour faire le plein. Elle utilise pour ça un socle magnétique en plastique, somme toute très classique mais fonctionnel.

Xiaomi Watch S1 Active : le verdict de Clubic

6

La montre connectée la plus haut de gamme de Xiaomi n’est pas la pire du marché. Elle n’est malheureusement pas la meilleure non plus. Si nous avons apprécié son côté utilitaire relativement poussé, nous avons vite été déçu par les bugs rencontrés et les imprécisions de certains capteurs. Il est aussi dommage de constater que le magasin d’application soit quasiment vide et que le paiement sans-contact ne fonctionne pas encore.

Tous ces petits défauts cumulés font qu’il est difficile de recommander la Watch S1 Active pour le moment, surtout face à l’Amazfit GTR 3 Pro bien plus complète sur de nombreux points (hormis le NFC). Toutefois, ne boudons pas la smartwatch de Xiaomi : elle a clairement un bon potentiel. Si le constructeur chinois adopte vite des correctifs, sa Watch S1 Active sera en mesure de convaincre les personnes qui veulent une montre connectée polyvalente et pas trop chère. Nous vous recommandons de patienter un peu avant de sauter le pas.

Les plus

  • Bel écran AMOLED avec peu de bordures
  • Excellente autonomie
  • MIUI Watch a du potentiel
  • Alexa et NFC à moins de 200€
  • Capteur cardiaque relativement précis

Les moins

  • Quelques traductions mal faites
  • Manque de métriques pour le sport
  • Paiement sans-contact pas encore opérationnel
  • Quelques bugs qui trainent
  • Magasin d’applis bien vide pour l’instant
  • GPS bi-bande pas assez précis

Design et finitions 8

Écran 8

Fonctions utilitaires 6

Fonctions sport 6

Autonomie 9

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Felaz
Pour le même prix, je prends une Galaxy Watch !
domdom2
Je pense en faire l’acquisition.<br /> Mes critères : J’utilise actuellement une Garmin Fenix 5, mais j’ai arrêté mes activités vélo-cap-natation en mode performance pour apsser en mode santé.<br /> La Xiaomi dispose d’un bel écran, d’une bonne présentation, du mode always on avec maintient d’une bonne autonomie. Un verre saphir (très important pour moi) et des fonctions qui sans être au top sont correctes (Xiaomi quoi…)<br /> Le prix sur les store chinois est déjà sous les 180€ en version Saphir.<br /> Je précise que passer la période de decouverte ou l’on s’amuse avec la montre, je n’utilise et n’envisage pas, d’utiliser les applications de la bibliothèque.<br /> Affichage de l’heure et de la date, cardio, notif…cela me suffit.
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