USB 3.1 : comment en profiter, quelles performances ?

13 mai 2015 à 16h30
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L'USB 3.1 commence à montrer le bout de son nez. Désormais présent sur certaines cartes mères, disques durs et autres clés, l'USB 3.1 s'immisce doucement dans un écosystème qu'il promet de redynamiser, grâce à des débits largement améliorés, dépassant le gigaoctet par seconde.

L'USB 3.1 double la bande passante autorisée par l'USB 3.0 : de 600 Mo/s en théorie, on passe à 1,2 Go/s. Imaginez seulement : avec ces performances, un fichier de 4,7 Go serait avalé en moins de 4 secondes. Du moins en théorie. Et tout l'objectif de ce test est de vérifier ce que cela donne en pratique.

Ce dossier sera aussi l'occasion d'évoquer comment l'USB 3.1 est implémenté dans les cartes-mères, et pourquoi les limitations demeurent encore nombreuses pour profiter à plein des débits permis par cette nouvelle version du bus.

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Type-A, Type-C, Gen 1 : des confusions à éviter

C'est le 31 juillet 2013 que l'USB Implementers Forum (USB-IF) a finalisé et publié les spécifications du SuperSpeed + USB 10 Gbps. Le petit « + » a son importance, puisqu'il désigne l'USB 3.1 « Gen 2 », qui s'oppose à l'USB 3.1 « Gen 1 ». Ce dernier utilise le même protocole de transfert que l'USB 3.0, et se trouve donc limité à un débit maximal de 5 Gbps. C'est cet USB 3.1 « Gen 1 » qui officie sur les MacBook Retina et Chromebook Pixel. Première confusion possible.

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La seconde concerne l'amalgame qui est souvent fait entre USB 3.1 et USB Type-C. Parallèlement à l'USB 3.1, le consortium USB a décidé de proposer un nouveau type de connecteur USB, dit Type-C. Son principal avantage : la réversibilité. L'objectif : remplacer tous les connecteurs USB, y compris sur les appareils mobiles.

Cependant, USB 3.1 et USB Type-C ne vont pas forcément de pair. L'USB 3.1 peut tout à fait fonctionner sur des câbles Type-A (celui des précédentes normes USB). A l'inverse, un connecteur Type-C ne garantit pas l'utilisation de l'USB 3.1 : le disque dur externe LaCie Porsche Design Mobile Drive, bien qu'utilisant un connecteur Type-C, a recours à un bus USB 3.0.

De la même façon, le Power Delivery (USB-PD) n'est qu'optionnel sur l'USB 3.1, peut fonctionner sur un connecteur standard, mais est obligatoire dès lors qu'un connecteur Type-C est utilisé. Pour rappel, le Power Delivery est une technologie qui permet à un câble USB de faire transiter un courant dont la puissance peut atteindre 100 W. Le chargement via l'USB ne concerne ainsi plus seulement les smartphones et tablettes, mais aussi les PC portables. Enfin, cette alimentation est bidirectionnelle : deux appareils connectés ensemble peuvent se charger l'un l'autre.

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Pour bénéficier de cette technologie, il faudra évidemment que les appareils soient compatibles. Pour charger un portable via les ports USB d'une carte mère, cette dernière devra être câblée en conséquence. Sachez enfin que tous les câbles doivent être capables de faire transiter au minimum 60 watts, et qu'un type de câble spécifique pourra supporter les 100 watts permis par l'USB-PD.

Au contraire du Power Delivery, l'alternate mode est réservé à l'USB Type-C. Une technologie qui permet d'utiliser ce connecteur pour établir toutes sortes de liaisons. La VESA a notamment officialisé le DisplayPort Alternate Mode, qui permet donc de diffuser un signal audio-vidéo sur un câble à connecteurs USB C. Le connecteur USB devient ainsi universel. Avec un seul câble USB Type-C, on peut relier un écran Ultra HD à un ordinateur portable, recharger cet ordinateur au travers de cet écran, et brancher des périphériques USB 3.1 à 10 Gb/s aux ports USB de cet écran.

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Modifié le 01/06/2018 à 15h36

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