Test Polk React : la barre de son évolutive qui présente le meilleur rapport qualité/prix de sa catégorie

27 mars 2021 à 12h12
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© Polk

Polk est devenu un acteur incontournable du monde de la barre de son. Habituée de la HiFi à des tarifs plutôt accessibles, la marque américaine s’est lancée à fond dans le home cinema facile à mettre en place, avec une offre sans cesse renouvelée.

La React prend un peu la suite de la Command Bar sortie il y a deux ans, dont elle reprend le support de l’assistant vocal Amazon Alexa. Le format est un peu plus classique et les fonctions ont été mises à jour. La React est surtout évolutive, vers du 5.1 sans fil, permettant ainsi de constituer un système son, petit à petit.

Polk React
  • Excellente sensation d’ambiance
  • Un grave de qualité dans une barre de taille moyenne
  • Respect des timbres
  • Connectivité Wi-Fi, Bluetooth & Alexa intégré
  • Évolutive vers un système complet 5.1 sans fil
  • Prise en compte des commandes vocales un peu lente
  • Revêtement de la télécommande
  • Contraintes de placement du caisson

Polk Audio a coupé sa gamme en deux. D’un côté se trouvent les enceintes haute-fidélité, dont certaines sont compatibles avec un usage home cinema, comme les enceintes centrales, les surround et les caissons de basse. De l’autre, on retrouve tout simplement la famille des barres de son.

Ces dernières sont au nombre de sept actuellement et ciblent tous les budgets. Le but de Polk est de proposer différents formats pour cocher toutes les cases de cette typologie d'enceinte. La marque présente donc des modèles intelligents, d’autres au format mini, des modèles qui virtualisent le son et enfin des barres de son avec caisson de basse fourni.

La React que nous testons aujourd'hui est un condensé du savoir-faire de Polk. Son format la place dans la moyenne des barre de son, elle est compatible Dolby et DTS, et le caisson de basse est optionnel. La connectivité réseau, elle, est présente pour le contrôle vocal via Alexa. Cette association deux-en-un n’est pas nouvelle, d’autres barres de son concurrentes ayant déjà basculé vers la commande vocale ; cependant, comme la Command Bar, Polk intègre ce qui ressemble à l'enceinte Amazon Echo Dot directement dans sa barre de son. Les fonctions sont identiques, les boutons aussi, l’illusion visuelle est totale, comme si Polk et Amazon avaient travaillé main dans la main pour marier physiquement leurs produits.

© Alban Amouroux pour Clubic

Caractéristiques techniques générales

  • Type : Barre de son intelligente
  • Référence : Polk Audio React
  • Haut-parleurs : 2x tweeters, 2x médium, 2x radiateurs passifs
  • Puissance : non communiquée
  • Décodages : Dolby Digital, DTS
  • Connectivité : WiFi ac, Bluetooth 4.2 (SBC, AAC), 1x HDMI ARC, 1x entrée numérique optique
  • Autres : Alexa intégré, Spotify Connect, évolutivité en 5.1 sans fil avec caisson et enceintes surround en option
  • Dimensions (L x H x P) : 864 x 57 x 121 mm
  • Poids : 2,9 kg
  • Prix public indicatif au moment du test : 299 €
  • Options : surround Polk SR2 – 179 €, caisson Polk Sub React – 199 €

Un design classique, une fixation murale possible

Avec 86 cm de largeur, la Polk React est une barre de son assez facilement logeable dans un intérieur. Sa faible hauteur, de seulement 57 mm permet de la placer au pied de tout type d'écran, même quand l’espace est limité.

L’ensemble de la barre est recouvert d’un tissu acoustique classique. Aucun emplacement de haut-parleur n’est visible ; seule la partie de contrôle sur le dessus se démarque, avec quatre boutons permettant de couper le micro, invoquer l’assistant Alexa et piloter le volume.

La barre repose sur quatre pieds isolants en caoutchouc. La fixation murale est prévue via deux encoches en face arrière. Les équerres murales sont fournies dans le carton. La barre reste donc toujours positionnée à plat, même quand elle est fixée au mur.

© Alban Amouroux pour Clubic

Équipement : configuration 2.0 et virtualisation

La Polk React fonctionne en 2.0. Elle se compose de deux tweeters de 25 mm aux extrémités et de deux médiums elliptiques de 96 x 69 mm, positionnés en face avant. Les deux radiateurs passifs en renfort dans le grave mesurent 110 x 100 mm et prennent place sur le dessus de la barre. Polk n'en dévoile pas la puissance totale.

© Alban Amouroux pour Clubic

Le son surround, lui, fonctionne forcément en virtualisation. Les canaux centraux et d’effets sont recréés par ces six haut-parleurs fonctionnant au départ en stéréo. Pourtant, la React est compatible Dolby Digital et DTS. À noter d'ailleurs qu'une petite LED en façade, derrière le tissu, s'éclaire en différentes couleurs selon le décodage en cours : PCM, Dolby ou DTS.

Une connectivité bien suffisante dans cette gamme de prix

En termes de connectique filaire, la React propose le juste nécessaire, c’est-à-dire une entrée HDMI ARC et une entrée numérique optique. Les cordons optique et HDMI sont fournis. Il n’y a pas d’entrée analogique et le port USB est réservé au service. Heureusement, pour la musique, le Bluetooth et le Wi-Fi répondent présents.

© Alban Amouroux pour Clubic

Toujours à l’arrière, une petite touche d’association sert à connecter des enceintes surround et un caisson de basse, optionnels, pour passer en 5.1 virtuel (4.1 réel).

Dans cette configuration, les enceintes se positionnent sur les côtés de la pièce. Elles ont chacune leur petit transformateur d’alimentation, mais ne sont pas interchangeables : les indications « left » et « right » sont inscrites en-dessous. Le caisson dispose pour sa part d’un haut-parleur de 20 cm à membrane papier, situé sur la face inférieure. Il est accompagné d’un évent bass reflex largement évasé.

© Alban Amouroux pour Clubic

Une petite touche dédiée permet de lancer l’association de la barre avec les enceintes surround et le caisson. Deux LED vertes clignotent, une pour les surround, une autre pour le caisson. Il suffit d’appuyer sur le bouton d’association sur ces éléments pour qu’ils soient définitivement synchronisés. Toutes les actions sont confirmées par des phrases en français dictées par la barre.

© Alban Amouroux pour Clubic

Ergonomie : quand les confirmations vocales et la barre LED en façade nous facilitent la vie

En dehors des quatre touches sur la barre, une télécommande complète donne un accès à l’ensemble des fonctions et des réglages. Il est par exemple possible de modifier le niveau des basses et celui des enceintes surround si elles sont synchronisées. Les actions sont confirmées par une barre lumineuse très pratique, visible en façade de la barre. Elle indique chaque paramètre et le niveau sonore global. De plus, à chaque fois que l’on change de mode sonore, celui-ci est confirmé vocalement.

© Alban Amouroux pour Clubic

Le HDMI CEC permet de piloter la barre depuis la télécommande de votre téléviseur. Mais la barre répond aussi aux commandes infrarouges de quasiment toutes les marques de téléviseurs. Et si les codes ne sont pas présents, il est possible d’apprendre les touches de volume de n’importe quelle télécommande à la React.

© Alban Amouroux pour Clubic

Lors de notre test, la phase d’association au Wi-Fi a été un peu plus laborieuse qu’avec d’autres enceintes. En effet, dans le manuel de la React il est simplement demandé de se reporter à l’application Amazon Alexa. C’est elle qui s’occupe de tout. Il faut alors se rendre dans la partie ajout d’un appareil, sélectionner « Enceinte » puis logiquement le fabricant « Polk ».

Sauf qu’il ne se passe rien. En voulant recommencer, un message précise de vérifier que le voyant de la barre est bien orange clignotant. Rien ne nous a indiqué auparavant que ce devait être le cas. En laissant notre doigt appuyé sur le bouton action pendant quelques secondes, la barre est passée à l’orange et l’installation est allée jusqu’au bout.

Les commandes vocales, elles, sont identiques à celles de tous les appareils Alexa. On peut piloter aussi bien la barre que d’autres appareils compatibles de la maison. En revanche, nous avons trouvé que la barre était assez lente à réagir à une demande. Disons qu’elle prend son temps, temps pendant lequel le son est totalement coupé.

Polk a choisi le multiroom Alexa, concurrent à Chromecast et AirPlay. Il sert à grouper des enceintes compatibles, essentiellement des modèles Amazon Echo pour l’instant, mais de plus en plus de marques s’y mettent.

Analyse : une ambiance cinéma naturelle, avec ou sans les enceintes surround SR2

Nous avons débuté par de la musique via Spotify Connect et quelques clips sur YouTube. L’ampleur est intéressante avec un son qui décolle bien de la barre pour recréer une ambiance agréable.

Les aigus ne sont pas étouffés, ce qui permet de profiter des voix de façon correcte pour retrouver le timbre des chanteurs et chanteuses que l’on connaît bien. Le réglage d’accentuation des voix est actif en écoute musicale mais il n’est pas nécessaire, car il pousse trop le médium. Il est préférable de le laisser sur 0.

Le grave est d’un excellent niveau, notamment dû au format de la barre. La React fait ici bien mieux que la plupart de ses concurrentes directes. Les basses sont réglables, toujours depuis la télécommande. Nous vous conseillons ici encore de rester à 0 : si on les monte trop, la distorsion arrive ainsi que des vibrations de la caisse qui se transmettent au meuble TV par ricochet. Il faut savoir rester raisonnable ou bien ajouter le caisson Sub React optionnel.

© Alban Amouroux pour Clubic

Les modes musique, cinéma, sport et nuit sont cohérents. Ils correspondent bien à leur titre, confirmé par une annonce vocale à chaque changement.

En mode cinéma justement, à partir de films en Dolby Digital et en DTS, nous avons obtenu d’excellents résultats. Les sensations de distance, de profondeur et d’ambiance sont présentes et justes, grâce à des timbres respectés sur l’ensemble des registres. Il y a peu de déplacements ou d’effets précis hors de la barre mais on baigne dans une ampleur sonore peu commune. Le grave est tout à fait correct avec de la rondeur et un peu d’impact. Il n’y a pas réellement de sensation de manque, la React sait faire illusion. Elle se place ainsi dans ce qui se fait de mieux niveau basses dans les barres de son à moins de 500 euros.

© Alban Amouroux pour Clubic

Nous avons poursuivi les écoutes après avoir ajouté le caisson et les enceintes surround. Le caisson est assez physique de par sa conception avec haut-parleur et évent dirigés vers le sol. On aurait pu craindre un trop-plein de résonances, mais, au contraire, le rendu est assez sec. Toutefois, il utilise le sol pour cela, ce qui transmet assez facilement les vibrations. Attention donc à son usage en appartement par exemple.

Quant à la liaison avec la barre de son, elle se trouve assez haute et donc le caisson est facilement localisable. De plus, le grave est délesté de la barre au profit du caisson. Il faut donc éviter de trop l’éloigner pour garder la cohérence de la scène, et même essayer de le positionner centré devant le meuble TV. C’est comme cela que nous avons obtenu les meilleurs résultats, bien que cela puisse varier selon la typologie de votre pièce.

On peut se permettre de monter les surround à fond depuis la télécommande car cela ne déséquilibre pas vraiment la scène frontale tout en augmentant la bulle sonore. À partir de programmes en stéréo, la Polk applique un upmixer type Pro-Logic II ou Dolby Surround afin que les surround soient toujours utilisées. Et cela sans recopier les voix, ce qui permet de ne pas les disperser dans la pièce et de les conserver bien au centre en correspondance avec l’image. Au final, avec peu de réglages disponibles, l’association 5.1 fonctionne très bien.

Prix et concurrence : la Polk React tient le haut du pavé

Commercialisée à 300 € la Polk React se place dans un tarif intermédiaire, entre les barres de son d’entrée de gamme aux capacités sonores limitées et les modèles supérieurs livrés avec leur caisson de basse. Evolutive, la Polk React fait face à la Samsung HW-S61T pouvant également recevoir enceintes surround et caisson en option. Mais la React va plus loin dans la définition du grave et offre une enveloppe sonore plus imposante.

La Yamaha SR-C20A est une autre de ses concurrentes. Ses capacités dans le grave sont équivalentes, bien que la barre de son de Polk reste plus qualitative. Il en va de même sur l’ambiance sonore, très ouverte dans les deux cas, mais moins artificielle avec la React qu’avec la Yamaha.

L’avis de Clubic

La barre de son Polk React est une excellente surprise dans son créneau tarifaire. Elle possède des qualités sonores supérieures à la concurrence, tant dans le respect des timbres que dans l’étendue du grave. La React est surtout capable de recréer un environnement surround important sans artefact. Et lorsqu’on lui associe les enceintes surround et le caisson, cela en fait un système 5.1 très recommandable car respectueux des bandes-son.

Seul l’emplacement idéal du caisson pourra se révéler compliqué à trouver selon les situations. Mais la sensation de bulle sonore est vraiment intéressante, depuis des programmes multicanaux comme à partir de sources stéréo. Au chapitre des qualités, on ajoutera l’assistant vocal intégré, le multiroom Alexa, le Bluetooth et Spotify Connect pour contrôler sa maison connectée et profiter de sa musique dans différentes situations. Une barre de son complète, qualitative et évolutive au rapport qualité/prix extrêmement intéressant.

Polk React

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La barre Polk React permet profiter des bandes son cinéma avec beaucoup d’ouverture et de présence, tout en conservant la dimension naturelle du son, même lors des écoutes musicales. Pour aller plus loin, enceintes surround et caisson de basse sans fil sont disponibles en option. L’assistant Amazon Alexa intégré est un gros plus.

Les plus

  • Excellente sensation d’ambiance
  • Un grave de qualité dans une barre de taille moyenne
  • Respect des timbres
  • Connectivité Wi-Fi, Bluetooth & Alexa intégré
  • Évolutive vers un système complet 5.1 sans fil

Les moins

  • Prise en compte des commandes vocales un peu lente
  • Revêtement de la télécommande
  • Contraintes de placement du caisson

Films 8

Musique 7

Connectivité 8

Ergonomie 9

Finitions 8

Modifié le 31/03/2021 à 16h37
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