Test de la Polk Command Bar : le mariage réussi du home cinema et du contrôle vocal

31 mai 2019 à 18h14
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La note de la rédac
Rares sont les barres de son équipées d'un assistant vocal. Cette association est plutôt réservée pour l'instant aux petites enceintes sans fil. Pourtant l'idée a tout pour plaire. Confortablement assis dans son canapé, face à la TV, Amazon dans une barre de son est placé au bon endroit. C'est l'évidence retenue par Polk avec sa Command Bar.

Depuis plus de 45 ans, l'américain Polk décline une offre complète d'enceintes, principalement pour l'entrée et le milieu de gamme. Des colonnes, des bibliothèques, des encastrables, des barres de son, des modèles pour l'extérieur... tous les domaines sont couverts.

Polk a développé différentes technologies de gestion du son afin de maximiser le rendu. Des haut-parleurs capables de créer une scène sonore élargie, des caissons de basses à la distorsion réduite pour plus d'impact, ou encore des systèmes home cinema dont les voix sont mises en avant pour être plus intelligibles. Avec la Command Bar, Polk a inauguré l'intégration de l'assistant vocal d'Amazon dans ses produits. Depuis, elle a été rejointe par une enceinte sans fil avec Google Assistant.

Un système 2.1 en deux éléments

Comme son nom l'indique, la Polk Command Bar est une barre de son. Rien ne précise à ce stade le nombre de canaux. Ils sont seulement deux, la Command Bar fonctionne en stéréo. Nous verrons plus loin de quelle façon Polk gère l'immersion home cinema. La barre est accompagnée d'un caisson dédié aux basses fréquences. Cela nous donne bien deux canaux stéréo et un canal de grave, nous sommes en 2.1.

Polk-Command-Bar-02-barre.jpg

La Command Bar mesure 109 cm de large. C'est déjà un beau gabarit. Elle s'accordera parfaitement avec un téléviseur de 55'' de diagonale, mais ce n'est en rien restrictif. Son épaisseur de 5 cm seulement permet de la placer au pied de l'écran sans empiéter sur l'image. Avec 10 cm de profondeur, le meuble support n'a pas besoin d'être trop imposant. Des encoches prévues à l'arrière autorisent une fixation murale.

La finition plastique fixe le poids à 2,25 kg. Pas de méprise, celle-ci est correctement réalisée. En finition noir mat, seule la zone centrale du dessus est vraiment visible. Le reste de l'enceinte est recouverte d'une grille protectrice. Pour varier un peu, Polk a recouvert les extrémités en plastique d'un joli noir laqué englobant des évents pour relever un peu le niveau dans les graves.

Polk-Command-Bar-03-caisson.jpg

Le caisson de basses est fait intégralement du même plastique que le dessus de la barre, toujours en finition matte. Aucune grille, le haut-parleur et son évent bass-reflex sont positionnés sous le caisson, entre ses quatre pieds. Tout comme la barre, le caisson arbore des formes arrondies pour une intégration plus harmonieuse qu'un simple cube. Seul un gros logo Polk sur le dessus du caisson vient troubler sa discrétion.

Cinq haut-parleurs et 260 Watts

Les canaux gauche et droit de la Command Bar sont constitués de deux voies séparées. Le grave/médium est confié à un haut-parleur ovale de 3,2 par 8,3 centimètres. Ce format spécifique augmente la surface d'émission tout en contribuant à respecter la faible épaisseur de la barre. Il est accompagné d'un tweeter de 32 mm de diamètre. Polk leur a dédié 160 Watts d'amplification en classe D.

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Le caisson de basse repose sur un subwoofer de 16,5 cm de diamètre. Il bénéficie d'un volume de charge confortable terminé par un évent. Un amplificateur de 100 Watts en classe D s'occupe de lui. Polk annonce une fréquence la plus basse démarrant à 40 Hz, ce qui est logique avec un haut-parleur de cette taille. Il ne faudra pas trop compter sur les infragraves, mais le grave tenu et dynamique devrait être au rendez-vous.


Interface vocale et télécommande

Polk a décidé de s'appuyer sur l'assistant vocal d'Amazon. Pour ajouter Alexa, Polk a pris le chemin le plus court : l'équivalent d'un Amazon Echo Dot 2 s'intègre sur le dessus de la Command Bar. On retrouve en effet à l'identique le cercle de lumière, les petits trous cachant les micros et les quatre touches en croix.

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L'Echo Dot 3 dernièrement sorti a légèrement évolué côté design, mais l'air de famille est toujours là. Si vous utilisez déjà d'autres appareils Amazon Alexa, avec la Polk Command Bar vous ne serez pas perdu. Polk est le seul à coller au plus près du design Amazon, les autres fabricants intégrant Alexa prennent beaucoup plus de libertés.

Les touches de volume au sein du cercle Alexa commandent bien entendu le volume de la barre. Les deux autres touches coupent le micro et servent à éviter d'avoir à prononcer Alexa avant de lui demander quelque chose. Il n'y a aucune autre touche sur la Command Bar.

Polk-Command-Bar-06-telecommande.jpg

Polk livre une télécommande infrarouge, plus pertinente dans le cadre d'un usage home cinema. Elle permet de contrôler le volume, le niveau du caisson de basses, le niveau des voix, de sélectionner un mode sonore. Elle permet également de basculer entre les sources et d'activer Alexa. Ce qui a pour effet de baisser immédiatement le volume pour une meilleure captation des micros.

Quatre sources différentes

La Polk Command Bar est équipée d'une très actuelle prise de sortie HDMI ARC 2.0 avec HDCP2.2. Elle offre une liaison bidirectionnelle entre le téléviseur et le barre. Ainsi, elle reçoit le son de tout ce qui est regardé, que ce soit les chaînes TV ou bien une source reliée à la TV comme une console de jeux.

Polk-Command-Bar-07-arriere-barre.jpg

La Command Bar propose également deux entrées HDMI. Elles feront doublon avec celles du téléviseur, à vous de voir. Par ailleurs, Polk a intitulé l'une des deux prises « video streaming ». Positionné à 90°, elle accepte un dongle type Amazon FireTV qui restera ainsi parfaitement caché sous la barre. Une sortie USB dédiée pourra alimenter directement ce dongle.

Si votre TV est dépourvue de HDMI ARC ou de HDMI tout court, vous pouvez également utiliser l'entrée optique de la Command Bar. Enfin, Polk a ajouté le Bluetooth afin que vous puissiez diffuser le son de votre smartphone vers la barre.

L'entrée optique et le HDMI ARC correspondent tous les deux à la touche TV de la télécommande. En HDMI ARC comme en optique, la télécommande de votre téléviseur Sony, LG ou Samsung pilote le volume de la barre Polk par défaut.

Polk-Command-Bar-08-arriere-caisson.jpg

La liaison entre la barre et le caisson de basses s'effectue sans fil afin de faciliter le placement du caisson dans la pièce. Une fois les deux éléments appairés, une LED verte s'allume sur chacun d'eux pour confirmer la bonne synchronisation.

Connexion WiFi en dehors d'Alexa

Pour la liaison d'Alexa avec Internet, il faut tout d'abord connecter la barre au WiFi. Polk n'utilise pas la mécanique d'installation propre à Amazon. Il faut télécharger l'app Polk Connect dédiée à la configuration WiFi. A l'issue de cette installation, il sera possible d'associer la Command Bar à votre compte Amazon Alexa.

Polk-Command-Bar-09-app-polk.jpg

Les micros intégrés sont performants. Ils reconnaissent notre voix, sans avoir à hausser le ton, même aux 3/4 du volume en plein scène d'action. Il est bien sûr possible de piloter vos autres appareils connectés. Alexa reconnaît les fonctions de la barre comme le changement de source.

Dépourvue de possibilités audio en réseau, Polk a implémenté Alexa Multi-room sur sa barre. A ce sujet, c'est le seul appareil hors Amazon compatible avec cette fonction. Il est donc possible de créer des groupes d'enceintes mixant des Amazon Echo et la Polk Command Bar.

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Une belle ambiance cinéma

Nous avons tout d'abord testé la différence entre l'entrée HDMI ARC et l'entrée optique, les deux provenant de notre téléviseur. Il n'y en a aucune en termes de qualité de restitution. Le HDMI ARC reste toutefois plus pratique pour la synchronisation automatique du son. Nous avons passé ensuite une batterie d'extraits provenant de YouTube, Plex et de notre lecteur Blu-ray UHD.

En mode film, la barre ouvre la scène sonore de façon importante. Le son semble venir du centre de l'écran et non de la barre. Il y a un bel effet d'ambiance en scène frontale, tout autour de l'image et même un peu en épaisseur sur certaines scènes. La barre est compatible Dolby et DTS. Elle extrait donc tout ce qu'elle peut des multiples canaux pour transformer tout cela en une diffusion stéréo agrémentée d'un traitement psycho-acoustique.

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Les voix sont claires et précises et le mode voice control permet de les rendre encore plus présentes si nécessaire. Le réglage du niveau du caisson est intéressant, il permet de trouver le bon mix avec la barre. Nous vous conseillons de placer le caisson au plus près de la barre. En effet, la coupure entre les deux semble assez haute. Si bien que les fréquences basses des voix des acteurs sont reproduites en partie par le caisson. Le caisson reste donc assez facilement localisable, d'où l'importance de le laisser face à soi.

Le mode film renforce les fréquences basses pour participer à l'action. C'est réussi même s'il ne faut pas s'attendre à faire trembler les murs. En revanche, le caisson rayonnant vers le sol, il saura faire trembler les planchers en bois. Le mode musique est plus sage, l'ambiance hors de la barre est conservée pour des écoutes agréables. Quant au mode sport, entre les deux, il correspond bien à tous les programmes TV en général. Les différences sont assez ténues entre chaque mode, nous aurions préféré des écarts plus francs sur la gestion de l'ambiance.

Une barre de son polyvalente
La Polk Command Bar remplace avec brio le système audio d'un écran plat : plus de précision, d'ambiance, de basses. La scène sonore rempli le mur autour de la TV et vous fait rentrer dans le film.

Le traitement appliqué aux haut-parleurs de la barre pour faire croire à nos oreilles que le son vient d'ailleurs est clairement réussi. Le caisson est bien assorti tant qu'on le place au plus près de la barre. Enfin, l'intégration d'Alexa est pertinente pour piloter la Command Bar, la musique et les équipements domotiques de votre maison sans avoir à vous lever du canapé.

Polk Command Bar

Les plus
+ Ambiance cinéma réussie
+ Multiples entrées
+ Intégration d'Alexa
+ Multi-room Amazon
Les moins
- Quelques sifflantes sur l'aigu
- Caisson décelable
- Modes audio trop similaires
Audio
Ergonomie
Finitions
4


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