Boeing passe avec brio l'étape du déploiement des parachutes de sa capsule CST-100 Starliner

Matthieu Legouge
Spécialiste Hardware
26 juin 2019 à 18h36
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CST-100 Starliner - parachutes
© Boeing

Boeing vient de passer avec succès une étape supplémentaire et cruciale dans le cadre du programme CCDeV avec la NASA.

Le géant américain a en effet réussi un important test de qualification de déploiement des parachutes de sa capsule CST-100 Starliner, ce qui le rapproche encore un peu plus d'un futur voyage habité à destination de l'ISS.

Starliner valide son test de déploiement de parachutes

Le premier vol de la capsule Starliner aura-t-il lieu cet été ? La société, déjà centenaire, est-elle en mesure de prendre de l'avance sur SpaceX dont la capsule habitable Crew Dragon a malheureusement explosé lors de son dernier essai statique ?

Force est de constater que c'est plutôt bien parti pour Boeing et sa capsule CST-100 Starliner. Cette dernière vient en effet de passer avec brio un test crucial et déterminant qui consistait à déployer ses parachutes afin d'atterrir au polygone d'essais de missile de White Sands, au sud du Nouveau-Mexique.

Ce test de qualification d'une grande importance visait à déterminer la capacité de la capsule de Boeing à effectuer un retour sur Terre, une opération déterminante puisque c'est de cette manière que les astronautes regagneront la terre ferme si jamais ils empruntent ce vaisseau.

Pour réaliser ce test, les équipes de ce programme ont simulé un vol réel ainsi qu'une panne de parachutes puisque deux d'entre eux (sur une demi-douzaine) ont volontairement été désactivés. La capsule Starliner a ainsi été larguée depuis un ballon à plus de 12 km d'altitude. Il n'a nécessité que quatre petites minutes à l'engin pour effectuer un atterrissage correct en ne déployant qu'une partie de ses parachutes.


Un succès mérité

Le succès de ce test ouvre les portes du premier vol de test inhabité vers l'ISS pour Boeing. Si tout se passe comme prévu, ce vol de qualification pourrait avoir lieu le 17 septembre pour une durée de sept jours.

Si celui-ci rencontre le succès escompté, Boeing aurait ainsi engrangé une bonne avance sur SpaceX et Starliner pourrait devenir le premier engin américain, depuis la navette spatiale, à transporter des astronautes américains depuis le sol US, à destination de la Station spatiale internationale.



John Mulholland, vice-président de Boeing Starliner, a déclaré à propos de ce succès : « La sécurité de nos astronautes demeure notre priorité, et le succès de cet atterrissage dans une situation difficile confirme l'engagement profond de tous les membres de l'équipe. Je tiens à remercier nos coéquipiers du Starliner, dont la NASA et l'armée américaine à White Sands, pour leur contribution à la sécurité et au succès de la mission. Avec leur contribution, Starliner s'aventurera à la Station spatiale internationale plus tard cette année et rentrera chez lui en toute sécurité ».

Source : Engadget

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