La Légende de Thor : LE Zelda de la SEGA Mega Drive ?

Stéphane Ficca
Spécialiste hardware & gaming
29 novembre 2020 à 10h10
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Légende de Thor

Il y a près de 30 ans déjà, en septembre 1992, les joueurs SEGA enviaient comme jamais les joueurs Super Nintendo, avec le lancement de Zelda : A Link to the Past. Quelques années plus tard, ces mêmes joueurs Mega Drive vont profiter d’un certain Soleil, mais aussi (et surtout), de La Légende de Thor, considéré alors par certains comme « le Zelda » de la console de SEGA.

Aux antipodes de la bataille des téraflops, de la 4K et des 60 fps, NEO•Classics vous propose un retour vers les origines du jeu vidéo. Du titre 2D en gros pixels au moins lointain jeu à la 3D hésitante, cette chronique vous invite à (re)découvrir les pépites vidéoludiques qui ont ouvert le monde au 10ème art...

Au début de l'année 1995, les joueurs SEGA Mega Drive (et les autres) font donc la connaissance d’une certaine Légende de Thor. Un titre qui place le joueur dans la peau du prince Ali (oui c’est bien lui), lequel met rapidement la main sur un bracelet magique capable d’invoquer les esprits élémentaires (mais pas que). Ce dernier ne sera pas de trop pour faire un peu d’ordre dans le royaume d'Oasis, et accessoirement remettre à sa place le détenteur du bracelet argenté, le tout sur fond de vengeance personnelle après l’assassinat du père d’Ali et la disparation de sa sœur (d’Ali, pas de son père, sinon ce serait sa tante). Ambiance…

L'un des jeux emblématiques de la génération Mega Drive

Dès les premiers instants de jeu, à l’époque comme aujourd’hui, difficile de ne pas voir en La Légende de Thor le jeu d’aventure/action que toute une génération de joueurs SEGA attendait. D’une beauté assez impressionnante, le jeu laisse très vite le joueur libre de ses mouvements, et on découvre ainsi un Ali capable de se battre à coup de poignard… mais aussi à coups de pieds.

Légende de Thor

À ce sujet, la palette d’actions du héros est assez incroyable, et outre ses attaques, Ali peut courir, marcher, se baisser, sauter… On est bien loin alors de la rigidité de ce pauvre, mais néanmoins vaillant, Link.

Légende de Thor

Malgré son orientation « Aventure », La Légende de Thor est un titre résolument hybride. En effet, le jeu se veut un action-RPG, avec un personnage qui évolue au fil des ennemis occis, avec un vrai côté « aventure » donc, mais il a également en lui quelque chose de Tennessee Streets of Rage.

En effet, les combats dans leur ensemble rappellent les classiques « beat’em up » de l'époque, et pour cause, le studio à l’origine du jeu, à savoir Ancient, était aussi à l’œuvre sur… Streets of Rage 2 ! Ca ne s'invente pas. Ainsi les combats débordent littéralement d’énergie et c’est un vrai régal que d’occire toute forme ennemie qui ose se présenter à l’écran, avec des bruitages façon « Les Liaisons vachement Dangereuses ».

Légende de Thor
Une introduction de "toute beauté" !

Evidemment, au-delà de son aspect technique (le jeu est sorti en fin de vie de la Mega Drive), La Légende de Thor impressionne également par son background. En effet, le jeu demande au joueur d’aller retrouver, et dompter, pas moins de quatre esprits, à savoir Dytto l’esprit de l’eau, Shade l’esprit de l’ombre, Bow l’esprit des plantes et enfin, celui qui sera élevé au rang d’icône par Final Fantasy VII quelques années plus tard, Efreet, l’esprit de feu. Via son bracelet, Ali peut invoquer un esprit en lançant une boule de feu sur l’élément en question.

En bref ce n'est pas pour rien qu'en mars 1995, le magazine Mega Force présentait La Légende de Thor comme son « Coup de Coeur », lui attribuant la note de 91 %. Seule la maniabilité « parfois délicate » était à classer parmi les défauts du jeu.

Une tuerie incontestable… Même pour un fanboy Super Nintendo

Autant dire qu’à l’époque, La Légende de Thor est une sacrée claque, déposée avec perte et fracas sur les joues potelées, et parfois surmontées d’un élégant duvet, des jeunes pré-ados que nous étions. À cela s’ajoute un autre élément assez extraordinaire pour l’époque : le jeu est intégralement traduit en français !

Légende de Thor

Cerise sur le gâteau, la bande-son est signée d’un certain Yuzo Koshiro, déjà aux platines en ce qui concerne la saga Streets of Rage (encore elle). Et que dire de cette introduction animée qui a fait baver plus d’un irréductible de la Super Nintendo…

Alors certes, on est loin ici du J-RPG avec des combats stratégiques, une intrigue ultra-profonde et de nombreux lieux à visiter, mais quel plaisir de découvrir sur Mega Drive ce titre d’une classe assez folle. C’est simple, à l’époque, le fidèle défenseur de la Super Nintendo que j’étais (et qui s’apprêtait bientôt à revendre cette dernière pour la PlayStation) avait littéralement soudoyé son voisin pour se faire prêter la Mega Drive II avec La Légende de Thor (et le Roi Lion aussi, mais bon).
En vain…

Légende de Thor
Les possibilités d'attaque sont très nombreuses dans La Légende de Thor

La légende de Thor jouissait donc d'un univers techniquement réussi, dans lequel chacun pouvait prendre plaisir à se défaire de ses ennemis à coups de poignard, à coups de pieds, et à coup de flèches explosives. Certes, la hitbox n'était pas d’une précision chirurgicale, et on avait parfois un peu de mal à bien se positionner par rapport à son adversaire (notamment les ennemis volants…), mais rien que ces sprites gigantesques et ces bruitages si caractéristiques suffisaient à faire le bonheur des joueurs.

Légende de Thor

Un jeu punchy et intelligent

Malgré une forte tendance beat’em up, La Légende de Thor offrait aussi des palais (oui, comme dans un Zelda) avec pas mal de références assez évidentes au jeu de Nintendo, tant au niveau des énigmes que de certains pièges. Le jeu de SEGA se payait le luxe d'une réelle subtilité, avec, par exemple, des ennemis que l’on pouvait s’amuser à piéger. Le titre profitait par ailleurs d'une difficulté parfaitement dosée, avec un système de sauvegarde ultra flexible et nombre de secrets, qui ont forcément échappé à pas mal de joueurs.

Légende de Thor

Côté durée de vie, ici encore La Légende de Thor tenait davantage du beat’em up que du RPG pur jus, le titre pouvant se terminer en 4 à 6 heures seulement.

Toutefois, comme évoqué plus haut, pas de blabla ici, pas de phase à rallonge, mais un plaisir de jeu explosif, et intact du début de l’aventure jusqu’à son terme. À noter au passage qu’aux Etats-Unis, le jeu fut publié sous l’appellation Beyond Oasis.

Légende de Thor
Image : Gaming History

En 1996, c’est la SEGA Saturn qui accueille la suite de La Légende de Thor, avec The Story of Thor 2, une préquelle au jeu Mega Drive. Ce second épisode permettait alors de découvrir les origines du mystérieux bracelet d’or, et était à l’origine prévu pour débouler sur… 32X !

Profitant du succès de son prédécesseur, The Story of Thor 2 reprenait la recette de l’opus Mega Drive, en version « Plus » évidemment ; il n’a toutefois pas forcément connu la même destinée, les joueurs ayant, dans leur immense majorité, les yeux tournés depuis quelques mois déjà vers une certaine Sony PlayStation…

Alors pourquoi La Légende de « Thor » en fait ?

En effet, à l’époque, rien n'expliquait, dans le jeu, le pourquoi du titre, « Thor » n’apparaissant à aucun moment, et sous aucune forme…

« La Légende de Thor », découle en réalité de l’appellation japonaise, faisant mention de « Toa » (ou « Tor »), un lieu emblématique du jeu, qui a tout simplement été bien maladroitement traduit en « Thor ».

Légende de Thor
A gauche la version japonaise, à droite la version française

Idem du côté de Ruo, le héros de la version nippone, dont le nom a été modifié en « Ali » pour les autres régions.
Des soucis de traduction comme il y en avait tant à l'époque… Et qui participent d'ailleurs aujourd'hui au « charme » de certains jeux, comme Dragon Ball ou encore Les Chevaliers du Zodiaque : La Légende d'Or sur NES.

Bref, loin d’être parfait, La Légende de Thor fait indéniablement partie de ces jeux exceptionnels de l’époque Mega Drive, à la fois explosif dans son gameplay, très flatteur pour la rétine et bigrement intelligent sur bien des aspects. Si vous ne saviez pas encore quoi faire en ce dimanche après-midi de novembre, (re)lancez donc La Légende de Thor

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enrico69
J’adore cette chronique sur les vieux jeux. Un plaisir à lire.<br /> Je ne connaissais pas ce titre.
Kahn-San
il y a aussi «&nbsp;secret of mana&nbsp;» sur super nintendo qui était génial (je l’avais même préféré à Zelda )
juju251
enrico69:<br /> J’adore cette chronique sur les vieux jeux. Un plaisir à lire.<br /> Je ne connaissais pas ce titre.<br /> +1 pour les deux phrases. <br /> Vimaire:<br /> c’était en effet un excellent jeu à cette époque et j’avais beaucoup aimé !<br /> Maintenant attention, comme les jeux de cette époque, ça a forcément énormément vieilli.<br /> J’ai essayé de rejouer à Shining force, qui était un mythe pour moi, une référence absolue.<br /> Bahhhhhhhhh… ça vieillit mal quand même ^^<br /> C’est certain.<br /> Après cela dépend des titres, mais globalement, je trouve que ce genre de jeux «&nbsp;2D&nbsp;» vieillit tout de même moins mal que les premiers «&nbsp;3D&nbsp;». <br /> Kahn-San:<br /> il y a aussi «&nbsp;secret of mana&nbsp;» sur super nintendo qui était génial (je l’avais même préféré à Zelda )<br /> Je me le note dans un coin, je ne le connaissais pas celui-ci.
Kahn-San
en tout cas je préfère ce genre de vieux jeux tout moches mais avec un bon gameplay et une belle durée de vie au jeux modernes super beaux que tu finis en une semaine
backsec
Je l’avais fini à l’époque, et comme par hasard j’y ai pensé récemment et ai décidé de me faire le 2 prochainement (exclue Saturn, donc jamais portée à ce jour).<br /> Par contre je vous reprends sur le «&nbsp;Zelda de la Megadrive&nbsp;», expression également attribuée à tort je trouve pour le jeu Landstalker (excellent jeu en passant). Pour moi le «&nbsp;Zelda de la Megadrive&nbsp;» est incontestablement le jeu Soleil. C’est celui se rapprochant le plus en tout rapport de Zelda ALTTP de la Super Nintendo, limite copié dirait certains, ce qui ne l’empêche pas d’être bon.
Pas_de_Bol
Thor et Soleil, deux titres que j’ai malheureusement manqués.<br /> Je me suis consolé avec Landstalker.
Mr_Fi
Hello !<br /> Oui, j’évoque également «&nbsp;Soleil&nbsp;» dans l’article, qui se rapproche effectivement bien plus de Zelda ALTTP niveau look, mais La Légende de Thor était quand même autrement plus populaire <br /> (D’ailleurs à l’époque, autant j’ai vu La Légende de Thor chez de nombreux «&nbsp;copains d’école&nbsp;», mais qui plus est, aucun d’entre nous n’avait connaissance de Soleil )
heart_of_darkness974
Un de mes meilleurs souvenirs sur Megadrive ! Merci d’y avoir consacré un article et d’avoir permis de le faire connaître à ceux qui sont passés à côté à l’époque !
dioxine91
j’ai toujours les 2 cartouche de Shining Force 1 et 2 sur Megadrive ^^, car comme toi c’est un jeu que j’ai surkiffer gamin, et du coup pour moi ils sont invendable &lt;3
stbx00
Cette rubrique est un vrai plaisir à chaque fois ! Par contre grand fan des consoles Sega que j’ai toutes eues je ne connaissais pas du tout ce titre. C’est vrai que ce n’est pas le type de jeux que je préférais cela dit…
Sinic
Aaah, l’excellentissime légende de Thor… &lt;3
Krahuc
Le Zelda de l’époque, c’était Landstalker. Thor valait plus pour la prouesse graphique et ses animations, sorti de ces aspects je ne l’avais pas trouvé excellent, notamment à cause de combats contre des ennemies un peu trop retors pour se balader tranquillement, c’était jamais une partie de plaisir de se perdre dans ce jeu.
Retro_Stew
Ah ben tiens le timing, je l’ai justement streamé il y a 3 jours sur Twitch ! <br /> Très bon jeu oui ! Bien qu’un peu simpliste dans son histoire et sa linéarité.
blueamrtini
Oui Secret Of Mana était vraiment un jeu excellent, avec en plus la possibilité de jouer à 2. Du bonheur
Mr_Fi
Je confirme
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