Configurer une tablette pour ses enfants : nos conseils

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Le 18 décembre 2014
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Les tablettes sont toujours prisées sous le sapin de Noël, et vous avez peut-être l'intention d'en acheter une pour vos enfants ou ceux de vos proches. Vous pouvez vous tourner vers des modèles spécifiques, leur offrir une tablette « pour les grands » ou opter pour une tablette familiale partagée dans la maison. Dans tous les cas, des précautions s'imposent pour réguler l'usage et les applications disponibles, ou éviter de mauvaises surprises de la part d'enfants avides de jeux « freemium ». On vous dit tout pour préparer votre cadeau et accompagner vos enfants dans son usage.

En quelques années, la tablette s'est imposée, malgré un récent tassement des ventes dans un nombre significatif de foyers. Et si vous avez des enfants, il est fort probable qu'elle soit déjà passée entre leurs mains. On ne va pas revenir sur la pertinence de ce choix : nous l'avons déjà abordée avec le psychologue Serge Tisseron. Les clés sont la modération de l'usage, l'accompagnement, et le respect du bas âge, où l'exposition aux écrans peut être néfaste.

Sans vouloir mettre une tablette dans les mains de ses enfants pour les occuper, on peut l'envisager sous l'angle de l'objet familial qu'on va faire circuler dans le foyer, ou comme un cadeau que l'on va faire à un enfant de 7 à 10 ans. Rappelez vous : à cet âge, vous n'étiez sans doute pas loin d'un joystick ou d'une souris, que vous aviez réussi à faire acheter à vos parents parce que « ça pouvait aussi vous aider pour les devoirs » !

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L'achat d'une tablette pour une utilisation familiale nécessite malgré tout de respecter un certain nombre de règles, et de surveiller l'usage qu'en font vos enfants notamment. Les possibilités de filtrage et de contrôle varient selon les systèmes : l'iPad n'est pas logé à la même enseigne que Android ou Windows 8/RT, et des constructeurs n'hésitent pas à proposer leurs propres applications pour compléter les fonctionnalités de base. Certains se limitent au blocage d'apps ou contenus, d'autres permettent d'imposer des limites de temps, de basculer vers un environnement « spécial enfants » ou même de créer plusieurs comptes

Une tablette pour ses enfants : pour quoi faire ?


Jouer


Les usages d'une tablette par les enfants incluent évidemment les jeux, auxquels on pense immédiatement. Et là, il y a du bon... et du moins bon. Les éditeurs sont conscients du côté addictif des appareils mobiles, et dans le cas des jeux, certains font tout pour garder les enfants (et les adultes !) captifs, mais aussi pour soutirer de l'argent aux parents. On vous explique plus bas comment remédier à ce qui peut rapidement devenir un gros problème, si vos progénitures sont accros à Candy Crush et consorts.

Heureusement, tous les jeux ne sont pas des machines à achat in app : si vous optez pour une tablette Android ou un iPad, vous ne pouvez pas passer à côté de Monument Valley, le petit bijou en 3D isométrique de UsTwo games.

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Pensé pour être accessible à tous les joueurs, ce casse-tête à base d'illusion d'optique est parfait pour jouer avec son enfant : les puzzles sont assez complexes pour les faire réfléchir sans pour autant les rebuter, et la mécanique du jeu est basée sur la manipulation du décor à la manière d'un jeu en bois. Un seul achat in app est proposé : l'achat de niveaux supplémentaires. Le jeu est déjà payant, mais l'investissement en vaut la peine !

Dans le genre casse-tête, et pour mettre un peu de révision de maths l'air de rien, on aime Threes, ou sa copie souvent gratuite, 2048. Les deux jeux sont basés sur le même principe : obtenir le plus grand score possible en associant des cases marquées d'un chiffre (2+2 = 4, 4+4 = 8 et ainsi de suite), sans être bloqué. Threes introduit une variante que son « émule » n'a pas intégrée : on ne peut associer que des multiples de 3, il faut donc commencer par faire un 3 en associant un 2 et un 1 ! Et le jeu a plus de personnalité, avec des cases animées et une ambiance sonore originale.

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Pour des enfants plutôt en bas âge, les jeux de l'éditeur Toca Boca sont très prisés : Toca Hair Salon, Toca Kitchen ou encore Toca Labs sont des « jouets virtuels », qui n'ont pas de finalité, un peu l'équivalent numérique du jeu de la dinette ou du coiffeur. Certains, comme Toca Kitchen, bénéficient d'un essai gratuit, la plupart étant commercialisés aux alentours de 2,99 euros. Dans tous les cas, on retrouve le même style très ludique et ses personnages à nourrir ou coiffer, et le même « gameplay » à base d'interaction avec des objets. Et cette fois-ci, c'est disponible sur iPad, Android et Windows 8/RT !

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On peut évidemment mentionner les classiques : Cut The Rope, Où est Swampy, Jetpack Joyride ou ces fichus Angry Birds restent des valeurs sûres à installer sur la tablette de ses enfants. Parmi la multitude de « runners », nos préférés restent les très bons Rayman Jungle Run et Fiesta Run : l'univers déjanté est irrésistible, mais attention à l'énervement et à la frustration devant certains niveaux tordus !

On ne vous recommande pas Minecraft, votre fils/fille/neveu/nièce vous suppliera bien assez tôt de l'acheter.

Regarder des vidéos


Charger sa tablette en films et en dessins animés nécessite de s'attarder sur quelques précisions. Toutes les tablettes disposent de magasins en ligne permettant de louer ou d'acheter des films, mais leur visionnage est lié à la plateforme : vous ne pourrez pas acheter un film sur iPad et le regarder sur une tablette Android ou Windows, et inversement.

Netflix est une option alléchante : le service par abonnement permet de regarder quantité de dessins animés via sa section Kids relativement fournie. Attention cependant : comme pour les adultes, Netflix c'est bien, mais ça se consomme sans fin !

Si vous choisissez la bonne vieille méthode du transfert de vos vidéos existantes sur tablette, les techniques varient. On commence par le plus contraignant : l'iPad. Si vous ne voulez pas vous embêter avec un lecteur alternatif, les vidéos devront être transférées via iTunes, et encodées au format MP4/H264. On trouve de nombreux logiciels gratuits pour les convertir au bon format, comme Freemake Video Converter.

Sur Android, c'est plus simple : votre tablette, connectée à votre PC, est reconnue comme un disque dur. Vous n'avez qu'à glisser/déposer vos fichiers dans le bon répertoire depuis l'explorateur Windows. Petite subtilité malgré tout : sur Mac, il vous faudra un utilitaire Android File Transfer, pour effectuer la copie. Selon les modèles, la compatibilité de certains fichiers peut poser problème, au niveau des pistes son notamment. Si ça ne passe pas, on vous recommande l'usage d'un lecteur alternatif comme MX Player.

Et sur Windows ? C'est encore plus direct : une tablette Windows 8, c'est un PC, et la plupart intègre même un port USB, sur lequel connecter votre disque dur ou votre clé. Si vous utilisez une Surface 1 ou 2 (pas Pro), qui ne permet pas l'installation des lecteurs alternatifs Windows comme VLC, l'app Xbox Video prend désormais en charge la plupart des formats, y compris le MKV.

Apprendre


Eh oui, même si on a essayé de vous tourner vers des jeux stimulant un minimum la réflexion, les tablettes sont évidemment de très bons moyens d'apprendre et de travailler. Le champ est ici trop vaste : rien que la présence d'un navigateur web ouvre des possibilités infinies... À condition bien sûr de surveiller l'activité, ce qu'on vous explique dans les pages qui suivent.

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On peut tout de même citer quelques classiques comme Google Earth ou Wikipedia, et rappeler que sur la plupart des petites tablettes Windows, une version Famille et Etudiants de Microsoft Office est intégrée. L'iPad dispose également de Word, Excel, PowerPoint et OneNote, qu'on peut désormais utiliser gratuitement pour la plupart des fonctionnalités. Une version tablette pour Android n'est pas encore proposée, mais devrait l'être prochainement. En attendant, on peut évidemment utiliser les apps Google Drive pour créer et éditer des documents.
Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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