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Test de NuraLoop : des intras au top de la technologie

Marc Mitrani
Expert Smarpthone
02 février 2021 à 17h29
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Nuraloop (produit) © Nura

Deuxième casque audio imaginé par Nura, NuraLoop reprend le concept de l’otoémission acoustique de son casque Nuraphone afin de délivrer un son adapté au profil auditif de l’utilisateur. Mais cette fois, la start-up australienne s’est mise en tête de produire des intras compacts et surtout moins cher. Pari gagné ? Vous le saurez en lisant ce test.

NuraLoop
  • Qualité audio
  • App compagnon
  • Bonne autonomie
  • Pas d'étui de recharge
  • Zones tactiles trop sensibles

Afin de comprendre l’originalité de Nuraloop, il faut voyager un peu dans le temps. Et plus précisément revenir en 1948, année où a été théorisée l’otoémission acoustique puis rejoindre les seventies, décennie où la technologie a enfin permis de prouver son existence et de la mesurer concrètement.

Spoiler alert : si la technique vous colle des boutons et si la biologie humaine vous gonfle au plus haut point, ne lisez surtout pas ce qui suit et rendez-vous directement à la partie suivante. Mais bon, ça serait vraiment dommage.

L’otoémission acoustique comme concept de base

Afin de percevoir et d’analyser un son, le cerveau a besoin qu’il soit au préalable traduit en un signal électrique : c’est ce qu’effectue le système auditif humain à l’aide d’outils très sophistiqués. Après avoir franchi le tympan, l’onde sonore passe par la cochlée (grosso modo comparable à un amplificateur de signal) où se trouvent les cellules ciliées.

Anatomie oreille © Wikipedia

Elles sont stimulées par les vibrations du son et les transforment en un signal électrique qui sera ensuite transmis au cerveau. Pendant ce processus, les cellules ciliées émettent en retour un son très faible dont l’intensité est 10 000 fois moindre que celle du signal initial.

Ce « signal retour » n’est pas une copie de l’original, mais plutôt l’empreinte de ce qui a été perçu par l’appareil auditif.
Imaginez maintenant qu’un dispositif balance dans les oreilles d’un sujet un ensemble de fréquences calibrées. On récupérera donc pour chacune d’entre elles ce fameux signal généré par les cellules ciliées. En analysant tout cela, il devient possible de dresser un profil très précis de la façon dont le sujet perçoit les sons et éventuellement des déficiences auditives potentielles.

C’est précisément ce que font les médecins désirant mesurer avec précision l’état du système auditif d’un nourrisson, incapable de s’exprimer et donc d’attirer l’attention sur son éventuelle surdité. Et c’est aussi ce que mettent en œuvre Nuraphone, le premier casque de la marque et bien sûr NuraLoop.

Design et ergonomie : des intras au look pro

Par son design, Nuraloop rappelle beaucoup les intras "tour de cou" utilisés par les pros de la musique. Les deux écouteurs, d’un volume respectable, sont reliés entre eux par un câble que l’on passe derrière le cou. Celui-ci héberge en son centre un connecteur aimanté propriétaire. Il servira à recharger la batterie, mais aussi à connecter le câble Jack audio fourni.

Nuraloop (produit) © Nura

Le câble sortant de chaque écouteur fait office d’armature souple sur quelques centimètres afin de permettre un ajustement précis du casque. Une fois correctement positionné, NuraLoop s’avère confortable et se fait rapidement oublier.

Fournis en quatre tailles différentes, les embouts en silicone ont le bon goût de n’être pas trop invasifs. Ils ne créent pas de véritable gêne lors d’une session d’écoute prolongée et procurent une isolation passive très correcte.

Le pilotage est assuré par deux disques tactiles logés sur les écouteurs. Ils autorisent le réglage du volume sonore, la navigation dans une liste de lecture, la prise d’appels téléphoniques ainsi que l’activation de l’annulation de bruit active et du mode social (perception de l’environnement) comparable au mode transparent chez d'autres constructeurs.

Nuraloop (produit) © Nura

Ils sont malheureusement un peu trop sensibles, un simple réajustement des écouteurs lors de l’écoute étant souvent interprété comme une commande de pilotage. Rien de vraiment grave, mais cela peut vite devenir énervant. Espérons qu’une mise à jour logicielle parviendra à régler tout cela.

Une app compagnon indispensable

La mise en route initiale et le paramétrage de NuraLoop passent impérativement par l’application compagnon qu’il faudra donc installer sur son smartphone. Celle-ci pourra vous imposer une mise à jour du logiciel interne pouvant prendre jusqu’à trente minutes. Si c’est le cas, prenez votre mal en patience, car cela en vaut vraiment la peine.

Nura a en effet commercialisé son casque bien trop prématurément avec un firmware non abouti. Cela lui a valu un bad buzz désastreux, les premiers acheteurs exprimant — à raison — leur déception dans les commentaires des sites d’e-commerce ainsi que sur les forums en ligne. Heureusement, les problèmes rencontrés ont été réglés.

Nuraloop (application) © MM pour Clubic
Nuraloop (application) © MM pour Clubic
Nuraloop (application) © MM pour Clubic

L’application compagnon, fort à propos baptisée Nura, permet de créer le profil audio de l’utilisateur à l’aide d’un assistant bien pensé. Il vous invitera à vérifier que les écouteurs sont bien ajustés dans le conduit auditif, cette étape étant primordiale afin d’effectuer la mesure précise du retour otoacoustique.

Nuraloop (application) © MM pour Clubic
Nuraloop (application) © MM pour Clubic

Vient ensuite la phase d’évaluation, réalisée en deux étapes ne prenant pas plus de 90 secondes. Seules contraintes, se trouver dans un lieu calme et ne pas parler pendant le processus.

Les données collectées sont envoyées sur les serveurs de Nura afin de générer le profil d’audition. Ce transfert, anonyme et crypté, est obligatoire, la puissance de calcul des smartphones ne permettant tout simplement pas de générer le profil assez rapidement. Le profil est rapatrié en quelques secondes sur le smartphone. Il est matérialisé par un diagramme dont les couleurs et la forme sont générées en fonction des résultats. S’il est plutôt joli, il ne sert à rien d’autre qu’à être partagé sur les réseaux sociaux.

Nuraloop (application) © MM pour Clubic
Nuraloop (application) © MM pour Clubic
Nuraloop (application) © MM pour Clubic

Le profil audio est quant à lui sauvegardé dans le casque. Il sera donc actif même si l’on utilise le casque avec un autre appareil (y compris en connexion filaire). Jusqu’à trois profils peuvent être créés afin de partager le casque avec ses proches. Pratique, à défaut d’être hygiénique !

Qualité audio : la magie opère (comme prévu) !

L’exploitation de l’otoémission acoustique est-elle pertinente en matière de rendu musical ? Oui, incontestablement : on l’avait déjà constaté sur Nuraphone et nos tests effectués sur NuraLoop le confirment. Une fois le profil personnalisé créé, l’assistant propose d’écouter un morceau musical sans l’activer puis en l’activant.

Dans le premier cas, le son est d’une telle platitude angoissante, à la limite de la caricature. C’en est presque à se demander si Nura ne charge pas délibérément la barque afin de mettre en avant les améliorations apportées par le profil personnalisé. Car lorsqu’il est activé, le rendu change complètement !

Les basses sont présentes, mais ne sont en aucun cas écrasantes. L’ajustement du paramètre « immersion » de son profil permet de les booster, ce qui satisfera les amateurs de rendus basseux. Pour autant, elles ne sont pas étouffantes et laissent les médiums, haut-médiums ainsi que les aigus s’exprimer correctement.

Les transducteurs utilisés, dont Nura ne communique aucune caractéristique technique, produisent un son propre et parfaitement défini. L’orgue, instrument réputé difficile à restituer, est très honorablement reproduit lors de l’écoute de la Toccata et Fugue en Ré Mineur de J-S Bach. Lors de nos tests, nous avons adoré le rendu de Otha Fish, rap joyeux de The Pharcyde dont la simplicité n’est qu’apparente. Le rock planant de Pink Floyd — et plus particulièrement le sublime High Hopes dans sa version remasterisée — vous prend aux tripes et l’on sent presque le souffle de David Gilmour lorsqu’il chante (nous n’avions pourtant pris aucune substance illicite)…

Nuraloop (produit) © Nura

NuraLoop dispose d’une réduction de bruit active qui complète l’isolation passive procurée par les embouts en silicone. Dans l’absolu, elle n’est pas en mesure de rivaliser avec ce que proposent les ténors du marché. Mais dans les faits, elle s’avère suffisante pour écouter de la musique dans de bonnes conditions dans un environnement moyennement bruyant. Nous l’avons testée dans un train, dans les transports en commun et dans un centre commercial. Si l’on perçoit toujours les voix humaines, les bruits plus graves sont très largement atténués.

Très bonne autonomie

À en croire ses concepteurs, NuraLoop offre une autonomie de 16 heures maxi en écoute à volume moyen. Dans les faits, notre exemplaire de test a tenu un peu plus de 13 heures sans passer par la case recharge. Nura affirme que 10 minutes de charge fournissent deux heures d’écoute continue, ce que nos tests confirment. Précisons au passage que l’étui souple fourni ne dispose d’aucune batterie permettant de recharger les écouteurs lorsqu’on ne les utilise pas.

L’autonomie, que nous jugeons très satisfaisante compte tenu de la compacité de NuraLoop, n’est pas significativement modifiée si l’on passe par la connexion analogique. On bénéficie toujours du profil personnalisé, mais l’on perd les commandes tactiles (sauf le réglage du volume) ainsi que l’éventuel bénéfice du codec aptX HD, par nature uniquement actif en Bluetooth.

L’avis de Clubic

Même s’il n’est pas parfait, NuraLoop s’avère très convaincant sur bien des points. On apprécie en particulier son format compact, l’assistant bien foutu facilitant la création d’un profil auditif personnalisé ainsi que le confort des écouteurs. Résistants aux éclaboussures et à la transpiration, ils seront des compagnons de sport très sympathiques et discrets.

L’exploitation de l’otoémission acoustique afin de créer un profil autorise la production d’un son d’excellente qualité pour un prix que nous jugeons raisonnable. Seul bémol, la sensibilité exacerbée des disques de commande tactiles qui énerve lorsqu’on essaye simplement de repositionner les écouteurs.

8

Compact et d'un prix abordable, NuraLoop tire partie de l'otoémission acoustique afin de créer un profil d'écoute personnalisé. Le résultat s'avère très convaincant, ce qui permet de pardonner plus facilement les imperfections des commandes tactiles.

Les plus

  • Qualité audio
  • App compagnon
  • Bonne autonomie

Les moins

  • Pas d'étui de recharge
  • Zones tactiles trop sensibles

Fabrication 8

Ergonomie 7

Autonomie 9

Isolation 8

Son 9

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Gizmo64
Quid en comparaison avec les meilleurs du marché comme les Sony que je possède ?
HugeOgS
Quid quand on veut écouter da le musique à deux ou à plusieurs ?<br /> Leurs algorithmes se débrouilleront comment avec les inconnus ?
Marc.Mitrani
Bonjour, comme je le précise dans le test, jusqu’à trois profils peuvent être gérés par l’application.
HugeOgS
Bonjour Marc.Mitrani,<br /> Je suis navré, mais je n’ai vu nulle part que la paire d’écouteurs pouvait gérer 3 pofils types, simultanément ou pas simultanément.<br /> Ceci dit, j’ai pourtant bien compris le concept. Avec des motivations de science chirurgicales d’après-guerre, l’entreprise informatique vient de fabriquer une paire d’écouteurs contenant un système d’exploitation prévu pour récolter les données de l’atittude de son utilisateur, afin d’en créer un profil type personnalisé en vue de calibrer les aigus, médiums et graves selon comment l’utilisateur réagit sur l’instant.<br /> Vu que la paire d’écouteurs est dénuée de qualités matérielles, les algorythmes logiciels intégrés dans la paire d’écouteurs sont reliés au smartphone de l’utilisateur, qui transmet ces données d’utilisation de l’utilisateur vers les serveurs de l’entreprise directement par une connection 4G ou 5G.<br /> Cela confirme alors ma volonté de savoir comment peut fonctionner cette transmission de données avec les autres, puisque la paire d’écouteurs n’est pas conçue pour récolter les données des attitudes de son utilisateur hormis que par un smartphone. Et à fortiori, à partir de deux personnes ou plus. Imaginons que sur une table d’un café, une personne veuille faire écouter un titre à un ami ou une amie, mais sans la participation du smartphone de l’utilisateur, ou pire : avec le profil type personnalisé du propriétaire principal.<br /> Pour reprendre vos propres propos dans le test, j’en déduis moi-aussi dans ce cas que la paire d’écouteurs n’est pas de bonne qualité et qu’au contraire elle fournit une qualité accoustique mauvaise, surtout plus mauvaise que les autres écouteurs qui eux fournissent une certaine qualité, non pas logicielle mais matérielle.<br /> Vous considérez que cette paire d’écouteurs est une plus que bonne paire d’écouteurs, mais vous vous meprennez à un égard fondamental : celui de confondre qualité matérielle avec substitution logicielle. En effet, sans smartphone et les données que cet appareil-là est capable de fournir aux serveurs de l’entreprise, cette paire d’écouteurs ne fourni pas une bonne qualité accoustique. Vous considérez donc à mauvais escient un second appareil avec celui que vous testez et donc notez 8/10. Je vous invite alors à me donner votre point de vue ou sinon à modifier votre note, qui est faussée.<br /> HugeOgS
Marc.Mitrani
Bonjour,<br /> Je crois que nous ne nous comprenons pas <br /> Le profil audio est quant à lui sauvegardé dans le casque. Il sera donc actif même si l’on utilise le casque avec un autre appareil (y compris en connexion filaire). Jusqu’à trois profils peuvent être créés afin de partager le casque avec ses proches. Pratique, à défaut d’être hygiénique !<br /> Le smartphone sert uniquement à la configuration du casque dans le sens où il collecte les données générés lors de la phase d’apprentissage. Il les envoie ensuite vers le cloud Nura pour traitement (la puissance de calcul des smartphones n’est actuellement pas assez importante pour générer rapidement le profil). Enfin, il récupère le profil ainsi créée et le charge dans la mémoire du casque.<br /> A partir de là, tout le traitement de signal est effectué par le processeur de signal numérique intégré dans les écouteurs et l’application n’est plus sollicitée.<br /> Vous pouvez ainsi utiliser NuraLoop avec n’importe quel produit compatible Bluetooth ou possédant un port jack audio puisqu’il est vu par le lecteur audio comme un casque standard.<br /> Si vous souhaitez faire écouter de la musique à un proche, il faut alors générer un nouveau profil en utilisant à nouveau le smartphone et l’application. Celui-ci remplacera alors le votre et le second utilisateur pourra écouter de la musique dans les mêmes conditions. Une fois que l’autre personne a fini d’utiliser le casque, il suffit simplement de remettre votre propre profil depuis l’application. Celle-ci gère jusqu’à trois profils, l’ajout 'un quatrième nécessitant d’effacer l’un de ceux existants.
HugeOgS
Je ne vous demandais pas de me réexpliquer le principe d’utilisation, mais je vous invitais à changer votre note car elle ne correspond pas à la valeur de la paire d’écouteurs elle-même.<br /> Si on part du principe que votre test est là pour fournir un avis, quelquonque, et une note, quelquonque aussi, ce test n’est pas là pour prendre en considération un autre appareil que la paire d’écouteurs.<br /> Car en effet, si le profil «&nbsp;type&nbsp;» ne se fait pas, ou pas comme il faut, avec un smartphone connecté aux serveurs du constructeur, le rendu sonore du profil «&nbsp;de base&nbsp;» ne vaut vraiment pas grand-chose, donc pas 8/10 !<br /> Je réitère donc ma demande à propos de la modification de note que vous avez déposée.<br /> HugeOgS
Marc.Mitrani
HugeOgS:<br /> Car en effet, si le profil « type » ne se fait pas, ou pas comme il faut, avec un smartphone connecté aux serveurs du constructeur, le rendu sonore du profil « de base » ne vaut vraiment pas grand-chose, donc pas 8/10 !<br /> Vous avez absolument raison : si vous vous entêtez à ne pas vouloir utiliser un appareil en fonction de la façon dont il a été conçu, vous ne pouvez obtenir que de mauvais résultats.<br /> J’imagine que vous arrivez à la même conclusion lorsque vous mettez un CD audio sur un tourne-disque traditionnel et que vous en déduisez que le CD audio ne tient pas ses promesses…
HugeOgS
Et bien non justement… toute la différence se trouve entre l’appréciation d’un appareil et de ce qu’il est capable de faire, et non pas ce que l’utilisateur fait pour que l’appareil soit capable de faire.<br /> Autrement dit, votre appéciation et note jugent non pas l’appareil en question, mais l’appareil + un autre qui fait le taf’ exclusivement avec lui, sans quoi le profil «&nbsp;de base&nbsp;» (c’est à dire sans configuration avec un smartphone) ne vaut pas grand chose, donc pas 8 sur 10.<br /> Et puis de juger un appareil audiophonique qui fourni le même rendu pour tous les utilisateurs peut être jugé de manière objective, à l’instar d’un appareil audiophonique qui est exclusivement adapté à son utilisateur, ce qui fait d’une note ou même une appréciation globale qui est censé concerner tout le monde, n’a aucun sens !<br /> Je pense avoir fait le tour de mon explication, en espérant avoir été le plus explicite possible mais il faut avouer que pour se faire comprendre ce n’est pas toujours chose aisée.<br /> HugeOgS
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