Avec son Valkyrie, Kratos démontre la possibilité de déployer des drones… depuis d’autres drones

07 avril 2021 à 08h45
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Valkyrie Kratos ALTIUS-600 © USAF
Lancement de l'ALTIUS-600 depuis le Valkyrie. Crédits: USAF

L’US Air Force a récemment annoncé que le drone XQ-58A Valkyrie de la société Kratos avait été utilisé pour déployer depuis sa soute interne un mini-drone ALTIUS-600. L’essai s’est déroulé le 26 mars dernier et marque une étape importante pour Kratos, qui nourrit de grandes ambitions auprès des forces armées américaines.

A terme, Kratos espère être sélectionné dans le cadre du programme Skyborg, qui vise à créer des nuées de drones autonomes exploitant au mieux les dernières technologies IA.

Valkyrie, le drone taillé pour l’escorte

Développé depuis 2016, le XQ-58A Valkyrie est un drone furtif de 6,7m d’envergure, conçu pour être low-cost et donc « sacrifiable » (attritable en anglais). Ses performances doivent lui permettre de pouvoir accompagner les avions de combat américains dans leurs missions, où il servira de relais de communication, de plateforme de reconnaissance ou d’appareil d’escorte électronique. Toutefois, sa conception repose sur des technologies existantes et éprouvées, ce qui permet de réduire ses coûts de développement et de tolérer un taux de pertes assez élevé en opérations. Cette nouvelle conception, qui tranche avec la vision classique des programmes de drones américains, se retrouve également chez les principaux concurrents du Valkyrie, notamment le Loyal Wingman de Boeing.

Répondant parfaitement aux impératifs des programmes de drones de nouvelle génération, le Valkyrie doit pouvoir opérer en essaim. Dotés de liaisons de données à haut débit et résistantes au brouillage, les Valkyrie doivent ainsi pouvoir opérer en groupe en se répartissant les tâches à accomplir. Mieux encore, Kratos souhaitait dès la conception du Valkyrie que ce dernier soit capable de déployer ses propres essaims de mini-drones sacrifiables, capables d’effectuer une multitude de tâches allant de l’identification de cible à l’attaque électronique, en passant par la lutte anti-drones.

Kratos Valkyrie
Air Force Research Labs (AFRL)

Un drone porte-drones, et bien plus encore

Le 26 mars 2021, la soute du Valkyrie s’est donc ouverte pour larguer un ALTIUS-600, un mini-drone tactique d’environ 12 kg produit par Area-I. Ce petit drone est déjà bien connu des forces armées, qui l’utilisent depuis des hélicoptères, des avions de transport et même des véhicules au sol ou des navires, aussi bien pour des opérations de renseignement, la préparation de frappe ou des missions de sauvetage. L’année dernière, un premier essai de largage d’ALTIUS-600 depuis un drone à hélice MQ-1C Gray Eagle avait d’ailleurs été mené par l'US Army.

Pour Kratos, la compatibilité du Valkyrie avec l’ALTIUS-600 n’est pas une fin en soi, mais plutôt une première étape vers des projets plus ambitieux. L’entreprise a en effet été sélectionnée par l’US Air Force, avec Boeing et General Atomics, pour fournir prochainement les démonstrateurs du programme Skyborg , qui vise à repousser les limites de l’utilisation de l’intelligence artificielle.

Pour l’heure, les IA intégrées aux drones servent principalement à la gestion du vol, permettant à un opérateur humain de contrôler à distance les paramètres tactiques et la charge utile. A l’avenir, Skyborg vise à doter les drones d’accompagnement de capacités semi-autonomes : à partir de paramètres de missions simples, ces derniers sauront comment gérer au mieux leurs missions d’escorte, l’humain ne restant dans la boucle décisionnelle que pour contrôler d’éventuels tirs d’armes, ou pour redéfinir à la volée les paramètres de mission.

Source : Defense News

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SlashDot2k19
« le Valkyrie doit pouvoir opérer en essaim. »<br /> Ça me fait penser à des missions dans le dernier Ace Combat où l’on se fait attaquer par des essaims de drones
UncleJul
@SlashDot2k19 En fait ce ace combat est assez visionnaire de ce que sera la guerre moderne.
KarlC
Hier Clubic faisait la promotion de Leclerc, aujourd’hui, on met en avant un constructeur d’armes de guerres… (heu vous avez craqué là)<br /> Il y a plus vraiment de ligne éditoriale … votre Traffic s’effondre, reprenez vous !
KarlC
https://www.similarweb.com/fr/website/clubic.com/
Urleur
grave, sa me donne envie de jouer a ace combat !
Stavroguine
Bonjour, hier nous parlions de la location d’une voiture électrique nous avons testée et aujourd’hui nous parlons d’une technologie qui est évoquée dans les colonnes de Clubic depuis des années et au sujet de laquelle un bond en avant technologique a été réalisé, en l’occurrence dans le domaine militaire. La ligne éditoriale n’a pas changé. Bonne journée.
KarlC
Si pouviez faire un article sur les tarifs des VE chez Hertz … ca ferait ma journée.Merci.
cirdan
Le monde militaire de demain s’annonce passionnant et tellement cool.<br /> Ca n’est pas pour faire de l’antimilitarisme primaire (on a besoin de forces armées solides) mais en présentant ces merveilles de technologie, on oublie quand même de préciser que ce sont des engins de mort, que ce soit directement ou pour en améliorer l’efficacité.<br /> Ca ne fait pas de mal de le rappeler de temps en temps, parce que ces armes ne sont pas seulement conçues pour être utilisées par nos démocraties, mais sont aussi vendues à des régimes bien moins «&nbsp;sympas&nbsp;».<br /> Désolé d’avoir un peu cassé l’ambiance mais bonne journée à tous quand même
KarlC
Il y en a qui ça fait penser a AceCombat… la réalité est là :<br /> facebook.com<br /> Connectez-vous ou inscrivez-vous pour voir le contenu<br /> Accédez aux publications, aux photos et plus encore sur Facebook.<br /> En pleine utilisation par nos démocraties.<br /> Mais bon, comme dit Clubic, c’est cool, c’est de la Techno.
cirdan
Quelle horreur la vidéo ! Est-ce qu’ils sont seulement sûrs de savoir sur qui ils tirent ?
KarlC
Non, ils savent pas. Ils ont tiré sur un mec qui portait une caméra en bandoulière qu’ils ont pris pour une arme. C’était deux journaliste locaux de Reuters … C’est J. Assange, en 2010, qui a sorti la vidéo et c’est la raison pour laquelle (en autre) il a des problèmes.
KIKE666
le pire a la fin il tire sur les secours<br /> mais c’est la democratie donc il tuent pour le bien
buitonio
Quand on a commis par erreur une bavure, il faut en enchaîner pour rester cohérent et ne pas mettre la puce à l’oreille de ses supérieurs.
Nicolas_Charlier
Valkyrie est un drone furtif de 6,7m d’envergure, conçu pour être low-cost et donc « sacrifiable » La bonne blague.<br /> Furtif et low-coste c’est un oxymore(ex f35)<br /> ll est grand temps que les américain démantèle c’est saloperie de Pentagone qui ne fait que dilapider les impôts des américain dans des armes inutiles ou beaucoup trop chers (f35 f22)
pecore
Mais les américains sont attachés à leur «&nbsp;saloperie de Pentagone&nbsp;» et à leur capacité à créer de nouvelles armes, même si elles sont trop chères pour être utilisées ou commercialisées au final. Cela fait partie de leur identité nationale et cela fait leur fierté. Par chance pour eux, de nombreuses créations militaires finissent par trouver une application civile qui les rend rentables sur le long terme.
YSmaldore
Parler d’une innovation technologique qui fait l’actualité ne veut pas dire que nous mettons en avant ou que nous faisons la promotion d’un quelconque constructeur d’armes.<br /> Comme dans tous les domaines, les technologies développées pour l’aéronautique en général, et les drones en particuliers, sont généralement duales, avec des applications militaires et civiles. On peut le regretter, mais le monde est ainsi fait.<br /> C’est particulièrement vrai aux USA, où il est bien plus facile pour l’Etat de financer un programme militaire, permettant de «&nbsp;camoufler&nbsp;» des subventions qui alimenteront, in fine, le secteur civil.<br /> De plus, travaillant dans ce secteur depuis des années, je constate que les drones en particuliers nourrissent de nombreux fantasmes, en grande partie véhiculés par Hollywood. Il est sans doute pertinent de tenir le public informé de l’état réel des avancées technologiques dans ce domaine. Même si certaines finissent par ressembler à ce qu’Hollywood nous «&nbsp;vendait&nbsp;» il y a 15 ans. Même si certaines sont (légitimement) inquiétantes.<br /> Ici, il ne s’agissait que de traiter une actualité, sans entrer dans les détails d’ordre éthiques ou géopolitiques. Peut-être proposerais-je un jour un dossier plus complet sur le sujet, mais nous ne pouvons pas aborder dans chaque article l’intégralité des questions philosophiques sous-jacentes, vous l’imaginez bien.<br /> Je vous souhaite une bonne soirée.
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