Hubble repère une galaxie à 13,4 milliards années-lumière

08 mars 2016 à 13h25
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En regardant en direction de la constellation de la Grande Ourse et en utilisant ses capacités au maximum, Hubble est donc parvenu à distinguer GN-z11, la galaxie la plus lointaine (et donc la plus vieille) jamais observée.

Attendu que le Big Bang date d'environ 13,8 milliards d'années, GN-z11 nous apparaît donc dans les premiers instants de l'Univers, 400 millions d'années seulement après sa création.

A ce moment de l'évolution cosmologique se déroulait une transition appelée réionisation, durant laquelle les premières étoiles commençaient à exciter les atomes environnants par leur rayonnement. Ces astres ancestraux avaient pour particularité d'être très massives et de ne vivre que très peu de temps.

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La galaxie GN-z11

C'est pourquoi les scientifiques ont été plutôt surpris d'observer une galaxie aussi riche en étoiles et aussi compacte : 25 fois plus petite que notre Voie lactée, elle « pèse » déjà une centième de sa masse. Et selon les chercheurs, sa croissance est particulièrement rapide, de l'ordre de 20 fois celle de notre galaxie.

GN-z11 constitue donc un mystère sur lequel les prochains télescopes spatiaux, les James Webb Space Telescope et Wide-Field Infrared Survey Telescope, travailleront sans nul doute.

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Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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