AirPods Max : pas de localisation via UWB pour maintenir un lancement à Noël ?

Pierre Crochart
Spécialiste smartphone & gaming
10 décembre 2020 à 10h34
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AirPods Max © Apple
© Apple

Les AirPods Max d’Apple ont-ils été cuits trop vite dans un four trop chaud ? C’est en tout cas le sentiment qui commence à émerger à leur égard, alors que nous apprenons que certaines fonctionnalités ont été gommées pour pouvoir sortir le casque à temps pour Noël.

En scrutant la fiche technique du nouveau casque haut de gamme d’Apple, on constate notamment qu’il n’est fait aucune mention de la puce U1, censée être intégrée désormais à tous les appareils à la pomme.

Un casque incompatible avec l’Ultra Wide Band

Dotés d’un design élégant et de haut-parleurs puissants, les AirPods Max profitent de tout l’attirail technologique d’Apple ; de l’audio spatial à l’annulation de bruit active, en passant par l’égaliser adaptatif. Enfin, tout, ou presque tout l’attirail. Car comme on le remarque en détaillant la fiche technique du casque, aucune mention n’est faite de la puce U1, pourtant largement mise en avant lors de la sortie de l’iPhone 11 , ou plus récemment du HomePod Mini .

Pour rappel, ce fameux chipset est censé pouvoir faire usage de l’Ultra Wide Band (UWB), une technologie d’ondes radio perfectionnée qui permet de localiser avec une précision inédite la position des objets porteurs d’une puce compatible.

Dans le cas d’un objet connecté, comme un casque audio donc, l’intégration d’une telle fonctionnalité paraît évidente. Mais Apple aurait été prise de court dans le développement de ses AirPods Max. Selon le journaliste de Bloomberg Mark Gurman, la firme aurait dû renoncer à cette fonctionnalité pour pouvoir être prête à commercialiser son produit pour les fêtes de fin d’année. 

Les AirPods Max en développement depuis… quatre ans

Mais cette théorie prend du plomb dans l’aile lorsque l’on apprend qu’Apple serait en réalité en train de plancher sur son casque audio depuis pas moins de quatre années. Sur Twitter, un ancien ingénieur d’Apple révèle en effet (tweet supprimé depuis) que sa dernière clause de confidentialité vient d’expirer. Une clause qui avait justement pour objet les AirPods Max, sur lesquels il a donc commencé à travailler il y a quatre ans.

Dès lors, difficile d’imaginer qu’Apple aurait été prise par le temps. Rappelons en outre que les AirPods Pro , sortis conjointement aux iPhone 11, ne profitent pas non plus de la puce U1 autorisant l’usage de l’Ultra Wide Band. 

De façon purement spéculative, on peut imaginer que l’absence de la puce U1 dans les appareils audio d’Apple est justement due aux fréquences radio qu’émet le chipset. Des ondes qu’on imagine faire grimper en flèche le DAS (débit d’absorption spécifique), et qui ne permettraient plus de satisfaire aux exigences sanitaires pour la commercialisation d’un produit. Le HomePod Mini, destiné à être éloigné de l’utilisateur, n’a donc pas cet impératif à respecter.

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sandalfo
600€. Pas cher le casque
Oto1
Merci les gars de nous indiquer que c’est cher. Ce n’est pas la peine d’enfoncer la porte, elle était déjà ouverte…
Proutie66
Oui, mais c’est cher quand même =
zeebix
Curieux d’en voir des tests et surtout ce qu’il apporte de plus ou moins par rapport à la concurrence … Vu le positionnement tarif ils n’ont pas intérêt à se louper quand même, il y a déjà une bonne concurrence.<br /> Après il suffit d’une pomme bien imposante sur chaque oreille et ça va se vendre par camion …
notolik
C’est cher pour les chomistes ou les rémistes. Mais pour le top du gratin du dessus du panier du fleuron de l’élite c’est anecdotique.<br /> C’est tellement anecdotique que j’en ai pris 7, un pour chaque iPhone 16 XXL des membres de ma famille + un pour le chat + un pour la bonne + un pour le chauffeur.<br /> En plus c’est parfait comme petit cadeaux aux amis/voisins/collègues.<br /> Par contre pour la famille ça fait carrément rapiat : Porshe Cayenne direct si on veut pas passer pour un tocard.
LAE
Alors les anti-Apple? On est obligé de parlé du prix sur un article qui ne le mentionne même pas car on a plus d’arguments?
nicgrover
Normal le prix… apple veut atteindre les 2.100 milliards de dollars de capitalisation pour les fêtes…
panta
il parait que ce sont des gens bien qui achètent les produits apple , mouhahahaha !<br /> ben moi je préfère n’être pas bien , et moins C…<br /> viva ultrasone
alainmars138
@panta : exact, mon perf 880 et mon audio technica mx 70 comblent mes besoins studio et hi-fi, les deux pour les 3/4 du prix des Airpods…
LAE
D’accord
SunMetis
Si un seul se vend a ce prix la … Apple vous êtes les plus forts et a tout jamais. Et en même temps pour le Guinness ils trouveront le plus gros pigeon de la planète.
TheLoy
J’aime beaucoup l’ambiance sur ce thread <br /> J’ai tenté de me renseigner sur l’UWB, de ce que je vois cette fonctionnalité ne sert qu’à la localisation de l’appareil et n’apporte rien côté transfert de data.<br /> Donc, si je ne me trompe pas bien sûr, je me dis que pour que ce soit effectivement utile il faut que le casque soit alimenté en permanence uniquement pour me rappeler où j’ai posé mon casque (ce n’est pas de la taille d’un porte-clés non plus), et dans ce cas l’autonomie est amputée. Ou alors il est éteint et ça ne sert à rien. En plus certains pensent que cela pourrait poser problème vis-à-vis du DAS de l’appareil.<br /> Compte tenu de tout ceci, si c’est juste une fonctionnalité qui va soit flinguer l’autonomie, soit faire de l’assistanat, soit uniquement me servir à me rappeler que la musique que j’entends provient du casque que j’ai sur la tête je ne vois pas trop là.<br /> C’est pas que je suis réfractaire au progrès mais il y a des progrès dont je me passerais bien…
Doss
Tu sais que des gens achète des casques a 4000€ ? genre le Focal Utopia.<br /> Le problème c’est pas le prix car si il est nettement au-dessus des Bose et Sony à 200€ il sera justifié si ce n’est pas le cas c’est un arnaque mais jusqu’au preuve du contraire aujourd’hui personne et encore moins sur ce thread n’est capable de répondre à cette question.<br /> Après si t’es pas prêt à mettre 600€ dans un casque c’est ton choix, perso je met même pas plus de 80€ donc il est peu probable que j’achète celui la un jour mais je ne porte aucun jugement au personne qui pourrait être intéresser par ce genre de produit.<br /> TheLoy:<br /> J’aime beaucoup l’ambiance sur ce thread<br /> Tu sais quand ça parle d’Apple et de prix ça loupe pas
Rapidkiller
Ca tombe bien le logo n’apparait pas sur le casque !
Rapidkiller
Comment veux-tu qu’il y ait des arguments, le casque ne sort que dans 5 jours !
Rapidkiller
Incroyable d’encore lire ça en 2020 !<br /> T’achètes ce truc : t’es trop un pigeon !!!<br /> C’est déjà les vacances scolaires ou quoi ?<br /> P’tain sérieux grandissez ! J’aime pas la PS5 je trouve ça cher et pourtant je n’irai pas dire à ceux qu’il l’achètent 500€ ou plus aux spéculateurs que ce sont des C (hein Panta) ou des pigeons ! Chacun fait bien ce qu’il veut de sa thune !<br /> Et je précise bien, j’ai un iPhone mais non je ne vois pas l’utilité de prendre un casque à 600€ même de chez Apple (du moins pas avant d’avoir lu les tests pouvant justifier un tel prix)
zeebix
Bien vu et étonnant, je le trouve plutôt design et sympa, d’après les premiers retours il ne semble pas mauvais non plus …<br /> Reste à voir des tests plus poussés dans quelques jours sans doute. Ça va quand même être un terrain casse gueule pour Apple vu la très bonne concurrence.
Doss
Ya pas de concurrence justement dans cette gamme si le prix est justifier. Ça peut intéresser les audiophiles qui cherche un casque Nomad des très bonne qualité. Mais maintenant va falloir le justifié par rapport au modèle des autres marques a 200€, et c’est pas gagné car si il a pour lui seulement le confort et le design ça risque d’être difficile a convaincre.
LAE
Ce n’est pas ça qui les freine d’habitude
Rapidkiller
Pourtant les délais pour en avoir un s’allongent de jours en jours.<br /> Le modèle vert : Achat ce jour, livré le : 16 Mars - 30 Mars <br /> C’est pas la crise pour tout le monde (et je ne parle même pas du fait d’acheter un truc sans aucun test vraiment poussé :/)
Rapidkiller
1ers tests qui tombent ! Certains vont être en PLS (oui oui ça n’enlève rien au prix très élevé mais finalement Apple n’a pas fait du Beats avec une pomme dessus)<br /> Rolling Stone – 10 Dec 20<br /> We've Had 24 Hours With Apple's AirPods Max -- Here's What We Think So Far<br /> Apple’s AirPods Max will be released on December 15th for $549, but you can read our initial impressions right now<br /> The AirPods Max Sound Really, Really Good<br /> They’re Surprisingly Comfortable for Their Size<br /> The “Smart” Features From Apple’s Earbuds Translate Well to AirPods Max<br /> Active Noise Cancellation Is Extremely Responsive<br /> The Case Feels a Little Awkward<br /> Test réalisé sur 24h …
cyrano66
C’est ce que je pensais aussi au début.<br /> Quel intérêt de localiser un casque qu’on a déjà sur la tête.<br /> (Ça me fait penser à ceux qui cherchent leurs lunettes qu’ils ont déjà sur le nez.)<br /> Mais vérification faite l’U1 chipset ne sert pas qu’à la localisation.<br /> Sa bande, au débit 3 fois supérieur au Bluetooth, permet le transfert de données.<br /> Il semble même que ça soit l’U1 qui est utilisée dans la fonction AirDrop (transfert de fichiers d’Apple a Apple)<br /> AMHA cette puce avait un intérêt pour la stabilité du flux et la qualité audio du casque.
TheLoy
Ah très bien, merci pour le complément.
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