Creative Sound Blaster EVO Zx : le Bluetooth avec carte son intégrée

13 décembre 2013 à 18h58
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La note de la rédac

Creative Sound Blaster EVO Zx

Le constructeur singapourien a décidé de porter son chipset audio SB AXX1, celui des enceintes Axx SBX, dans une nouvelle famille de casques pour gamer, baptisée EVO. C'est le modèle juste en-dessous du haut de gamme que nous a envoyé Creative pour test, le Zx, un casque Bluetooth.

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Présentation et ergonomie

Dans la forme, la série EVO tranche bien avec les précédents casques Sound Blaster Tactic3D, qui eux étaient purement gamer. Là, Creative table sur du gamer mais avec un fort penchant mobile. Cette nuance, appuyée par l'adoption de Bluetooth, a amené Creative à opter pour des écouteurs circulaires, plus compacts que les circum rectangulaires d'avant. Mais côté couleurs, le contraste rouge et noir marqué ne laisse guère de doute sur la filiation Sound Blaster. Il faut aimer... et assumer si on compte se balader avec dans l'espace public.

La finition tout plastique reste correct, mais sans plus. Notamment si on prend en compte le tarif, de 229,99 €... Les charnières largement articulées (pivot à 90° des écouteurs vers l'avant, pliage des branches) n'inspirent pas une confiance aveugle, les arêtes tranchantes des sections de branches d'écouteurs laissent un sentiment d'inachevé. Et elles blessent à l'occasion, quand on cherche à régler le casque à même la tête, en forçant sur des crans bien trop fermes.

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EVO Zx porté, ses 270 g se font bien sentir. D'autant que la conception pseudo circum-aurale n'est pas des plus confortables. Les oreillettes sont supposées couvrir entièrement les oreilles, mais avec 7,8 cm de diamètre (et seulement 4,3 cm internes), l'EVO Zx appuie nécessairement sur les cartilages, de surcroît avec une pression d'arceau plutôt soutenue. Une relative souffrance qui ne sert pas l'isolation phonique, modeste dans les deux sens.

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La raison de cet embonpoint, c'est tout simplement la technologie embarquée, qui à l'habitude de Creative, est plutôt abondante. Chipset SB AXX1, module Bluetooth, puce NFC, commandes intégrées à l'oreillette droite, double micro, batterie, et forcément un peu d'électronique en plus pour relier tout ce beau monde. La connectique, micro USB et jack, se trouve également sur ce même écouteur droit. A l'usage, ce déploiement d'interfaces se montre commode : quand on branche le casque en USB à un PC, ce dernier l'identifie comme une carte son et recharge sa batterie. Si vous avez Skype, le logiciel vous propose automatiquement d'utiliser l'EVO Zx pour vos conversations. En déplacement, pour l'appairer en Bluetooth à un smartphone doté de NFC, on rapproche simplement les deux appareils. Seul bémol : Creative fournit tout (housse de transport, câble USB et jack) sauf un dongle Bluetooth. Les utilisateurs de PC de bureau dépourvu de Bluetooth mais souhaitant utiliser le casque sans fil devront se procurer un adaptateur en sus (39,99 € dans la rubrique accessoires du site).

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Du côté des commandes, on ne découvre rien que du classique, exception faite de la touche SBX qui active ou désactive le traitement sonore maison (paramétrable depuis l'application mobile ou le logiciel, selon la configuration). Seulement l'accessibilité n'est pas sensationnelle : en dehors de lecture/pause qu'on active en pressant la coque de l'oreillette, pour le reste (avant/arrière et volume), il faut souvent tâtonner.

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Fonctionnalités et audio

Sur le papier, la grande force de l'EVO Zx réside dans l'intégration du contrôleur SB AXX1. Le processeur assure les traitements audio habituels de la marque, ceux existants depuis la génération Recon3D : Surround, Crytalizer, Bass, Smart Volume et Dialog Plus pour la partie SBX Pro Studio (restitution) ; FX, Noise Reduction, Acoustic Echo Cancellation, inNoiseReduction et Focus pour la partie CrystalVoice (capture). L'application Sound Blaster Central (iOS et Android) propose également un égaliseur sur 10 bandes, un menu Quick Control (qui affiche des raccourcis de réglages dans la zone de notification) et une fonction réveil.

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Question ressenti audio maintenant, l'EVO Zx est on ne peut plus déséquilibré. Par défaut, le rendu est parfaitement ignoble : bouché sur un bas médium opaque et dépourvu d'aigus. On se dit qu'il va falloir un miracle du contrôleur audio pour faire sonner ce casque convenablement. Et le miracle se produit... presque. Mais non sans effort. En effet, pour décongestionner l'EVO Zx, il faut sacrément chahuter l'égaliseur : -6 dB dans les 62 Hz, -6 dB dans les 250 Hz, +6 dB à 1 et 2 kHz, +12 db à 4 kHz, +6 et +5 dB respectivement à 8 et 16 kHz ! Une montagne russe de traficotages qui, complétée par du Crystalizer à 40 % et un effet Bass à 13 %, aboutit à une écoute décente. Décente mais pas précise ni très ouverte. Creative a beau jeu de mettre en avant l'usage des codecs Bluetooth aptX et AAC, mais il faudrait d'abord commencer par produire un casque qui sonne correctement ! En l'état la plus-value demeure impalpable.

Dommage parce que la capture des micro fait elle un bon travail, comme c'est souvent le cas chez Creative. La voix est bien restituée, le traitement d'atténuation du bruit isole bien la conversation.

Conclusion

Le constructeur singapourien a manifestement de bonnes idées, nées de bonnes intentions, mais en se focalisant sur un aspect qu'il affectionne et maîtrise relativement bien, la technologie et l'électronique, il en vient à oublier l'essentiel, la qualité audio. Qu'un casque sonne aussi mal par défaut, c'est difficile à pardonner, même si les traitements audio parviennent à remarquablement corriger le tir. Les technophiles amateurs de traitements sonores et gamers nomades pourront tout de même se laisser tenter, si les 230 € ne les effrayent pas. Mais qui privilégie l'écoute musicale sait qu'il trouvera mieux ailleurs.

Creative Sound Blaster EVO Zx

Les plus
+ Chipset audio SB AXX1 / traitements
+ Bluetooth et NFC
+ Codecs aptX et AAC
+ Casque pliable / micro efficaces
Les moins
- Son trop étouffé de base
- Poids / confort spartiate
- Appli buguée et gourmande
- Isolation / Prix !
Qualité audio
Confort
Isolation
Finition
2


Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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