Un "soleil artificiel" chinois 6 fois plus chaud que le vrai Soleil

18 novembre 2018 à 17h37
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EAST réacteur nucléaire Chine
© Hefei Institutes of Physical Science, Chinese Academy of Sciences

Des scientifiques chinois ont réussi à augmenter la température du cœur d'un réacteur à fusion nucléaire, jusqu'à atteindre la température de 100 millions de degrés Celsius. C'est plus de six fois celle du cœur du Soleil ! Un record qui permet d'envisager de nouvelles perspectives dans la production d'énergie propre.

L'Experimental Advanced Superconducting Tokamak (EAST) est un mini-réacteur de onze mètres de haut et 400 tonnes, conçu en 2006 par le Hefei Institutes of Physical Science, Chinese Academy of Sciences. Surnommé « soleil artificiel », il a récemment atteint une température qui ferait passer le vrai Soleil pour une soupe tiède.

Le réacteur qui valait 100 millions de degrés

L'EAST est le siège d'expérimentations liées à la fusion nucléaire. Le principe de ce processus est de faire s'assembler deux noyaux (en l'occurrence d'hydrogène) pour créer un noyau plus lourd, produisant au passage une grande quantité d'énergie. C'est de cette façon que fonctionne le Soleil pour émettre sa lumière et sa chaleur. Mais si notre étoile peut se permettre de réaliser cette opération à « seulement » 15 millions de degrés Celsius, on estime que pour reproduire la fusion nucléaire sur Terre, il faut atteindre environ 100 millions de degrés. C'est le niveau qu'a réussi à atteindre l'EAST.

Pour cela, les scientifiques chinois ont réussi à chauffer du plasma en l'introduisant dans une cuve de métal. Une méthode déjà connue mais qui présente de nombreux défis, à commencer par la difficulté à contrôler le mouvement du plasma. Les chercheurs y sont parvenus en exploitant les champs magnétiques produits par le nuage de particules, tout en augmentant sensiblement la température du dispositif, jusqu'à atteindre le seuil espéré.

Une nouvelle source d'énergie

À quoi bon atteindre de telles températures ? L'objectif est limpide : produire de l'énergie propre. En effet, contrairement à la fission nucléaire (décomposition de grands atomes en éléments plus petits), qui crée des déchets radioactifs, la fusion à hydrogène rejette essentiellement de l'hélium. Maîtriser ce processus permettrait donc d'avoir accès à une source d'énergie colossale et écologique.

Mais le chemin est encore long et il reste quelques obstacles à surmonter, comme l'approvisionnement du réacteur. On pourrait croire que n'importe quel hydrogène ferait l'affaire, mais en réalité, le dispositif requiert un isotope particulier : le tritium. Et il n'est pas présent en abondance sur Terre.

Le résultat obtenu constitue tout de même un nouveau pas vers la production d'énergie propre, qui en appelle d'autres. Après tout, le Soleil ne s'est pas fait en un jour.

Source : ScienceAlert
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Rumpelstiltskin
J’espère que c’est pas made un china leur matos ^^ ( c’est de l’humour , quoique ^^)
Rumpelstiltskin
^^ mieux vaut être crédible que cramé ^^
BetaGamma
Aucune confiance dans la sécurité chinoise
Rumpelstiltskin
On a une simulation si un tel truc exploserait?
schmurtzm
Comment cramer la planète entière avec une réaction en chaîne non contrôlée…<br /> C’est bizarre ce drapeau chinois qui flotte dans l’air d’un bâtiment fermé.<br /> Et puis pour un truc aussi critique c’est le bordel : il y’a des câbles qui traînent en serpentin sous la cuve, le truc bleu au centre de l’image c’est un ventilateur de chantier et c’est quoi les trucs en vrac en bas à droite ? Ça ne sent pas la rigueur nécessaire pour ce genre d’expérimentation …
Mickooz
Euh… du Tritium, un soleil artificiel, de l’énergie propre et illimitée… il n’y a que moi qui pense au film Spiderman 2 de 2004? xD
ddrmysti
Viens dans l’usine où je bosse, c’est de l’agro alimentaire, donc totalement fermé, pourtant à certains endroits la ventilation ferait largement l’envoler ta casquette de complotiste. Donc personnellement, qu’un drapeau puisse flotter en intérieur ne me surprend nullement.
infomaniac
A supposer qu’ils ont réalisé cet exploit, quel matériaux connu sur terre permet de “contenir” une telle chaleur ? Il me semblait qu’aucun matériaux ne peut s’approcher suffisamment du soleil. Alors imaginez quelque chose de 6x plus chaud…<br /> Et avec quel “thermomètre” ils ont mesuré cette température ?<br /> Sans être un grand scientifique, ça me parait très “fumeux” comme news…
Firkraag
La fusion nucléaire ne provoque pas de réaction en chaîne, contrairement à la fission (utilisé actuellement dans nos réacteurs).
NeoSkYan
La chaleur est contenue par un puissant champ magnétique. A de tel temperature on utilise plus de thermomètre… sûrement des caméra thermique…<br /> Il faut savoir aussi que la France participe au projet donc non pas fumeux du tout.
benaordure
On sent tout de suite que tu connais bien ton affaire en matiere de fusion nucleaire, contrairement aux chinois. Ils auraient du te consulter ces idiots
jleheurteur
La blague…<br /> Quand tu lis les 3/4 de l’article tu y crois, tu te dis que y’a de l’espoir.<br /> Puis tu lis la fin… “besoin d’un élément rare, le tritium” (pour info le tritium requiert un long processus de préparation vu qu’il est hautement radioactif à l’état pur … #pollution).<br /> Je vois pas l’intérêt de travailler sur une invention censée révolutionner le futur en utilisant un composant polluant de base et que nous n’avons presque plus…
aldericdevir
Apprendre et récolter tout un tas de données permettant d’évoluer et chercher une solution plus viable ?
iksarfighter
Le noyau de Tritium contient 2 neutrons de plus que celui d’Hydrogène, et les neutrons apportent des forces attractives et inertielles comparativement aux protons qui se repoussent.<br /> Du coup la barrière de potentiel à franchir pour fusionner deux noyaux est un peu plus facile à franchir.<br /> Les adversaires du nucléaires sont des ignorants qui ont subi un lavage de cerveau par les agents de l’Est dans l’Europe de la guerre froide. Et ça continue sans doute avec Poutine.<br /> Les déchets dans 50 ans on aura d’autres moyens pour aller les rechercher et les retraiter, du moins si on n’est pas revenus à l’âge de pierre à cause de certains…
melcky
ITER<br /> Les combustibles<br /> Diverses associations d'isotopes d'éléments légers sont susceptibles de produire une réaction de fusion. Toutefois, dans les machines de fusion, c'est la réaction deutérium-tritium (D-T)  qui se révèle la plus efficace. ITER et la future...<br />
gefclic
Pour répondre à certaines questions posées : La Fusion nucléaire est très difficile à maintenir. Au moindre pépin, le truc s’arrête tout seul immédiatement.<br /> Le Tricium se trouve dans le lithium. Peut être qu’il peut être récupéré de nos batterie usagée…<br /> Pour contenir la chaleur, comme d’autre l’ont déjà dit, on utilise des barrières immaterielles : un puissant champ magnétique qui contient le plasma dans le tomahawk.
darkuce
Merci melcky c est tout de suite plus clair
darkpe
@scoubidou57 : le tritium a une demie vie de 12ans. Du coup si on en trouves encore 4.5 milliards d’années après la création de la terre, c’est qu’il est produit quelque part.<br /> Naturellement, il est produit dans la haute atmosphère via son interaction avec le vent solaire. Il est également produit dans les réacteurs nucléaires à fission.<br /> C’est donc source d’énergie renouvelable, en quantité faible, mais renouvelable.<br /> @gefclic : le tritium ne se trouve pas dans le lithium, ce sont deux éléments distincts (hydrogène et lithium), cependant, on peut transmuter le lithium en tritium, si on l’expose à des neutrons de haute énergie, mais je doute que ce soit énergétiquement rentable de convertir du lithium en tritium pour le fusionner en hélium ensuite
darkpe
le tritium est “hautement radioactif” : il a une période de demie vie courte (12 ans) cependant il n’émet que des particules beta (électrons et neutrinos), arrêtées par la peau et les vêtements. Il n’est dangereux qu’ingéré ou inhalé.<br /> Le produit de la désintégration, l’hélium 3, quand à lui est stable et ne présente pas de risques.<br /> La pollution est donc relative.<br /> Par contre, en effet, c’est pas un truc qu’on a sous le pied en grosse quantité, ce qui peut être problématique.
gwlegion
effectivement aucun materiau ne peu contenir une telle chaleur.<br /> Du coup, on utilise des champs magnetique de fotres puissances afin que le plasma soit contenu sans contact avec la cuve.<br /> apres, comment ils mesurent la temparature … je ne saurais dire, mais je pense que ca doit rayonner quand meme.<br /> Et puis a ces temperatures la, on n’est pas a quelques milliers de degrés …
chabgyver
Avec quel matos mesure t-on la température du soleil ? J’en sais rien mais on peut le faire à distance, donc là, j’imagine que ce n’est sûrement pas en plongeant un thermomètre que l’opération se fait, il y a d’autres procédés que j’ignore.<br /> Quant au matériaux capable de supporter une telle température, je dirai que le zone chaude n’est pas directement en contact avec un matériaux quel qu’il soit, ça doit être une infime zone très éloignée d’un matériaux.<br /> Grâce au magnétisme la zone de chaleur est en lévitation en quelque sorte si bien qu’elle ne touche rien et entre cette zone et ce qui se passe 30 cm plus lin, la température peut dégringoler à fond jusqu’à devenir largement supportable.<br /> Vous savez, ce n’est pas la température du soleil qui nous réchauffe car entre le soleil et nous, il y a 150 millions de km de froid glacial mais c’est la réaction chimique entre les rayons plasma du soleil il me semble et l’atmosphère terrestre qui provoque la douceur de la Terre et d’autres facteurs mais encore une fois, je suis loin, très loin d’être un expert et il ne sera pas utile de me la rappeler, merci d’avance.
tvb
il me semble que 50% des I-phone sont made in china. la qualité dépend du cahier des charges.
_julien
C’est son rayonnement qui nous chauffe. Le rayonnement est le seul moyen de propagation de la chaleur dans le vide, ca ne peut pas se faire par conduction ou convection car il y a extremement peu de matière dans l’espace. La convection/conduction a lieu lorsque le rayonnement rechauffe l’atmosphère. Mais en effet sans atmosphère on cramerait littéralement
tony075
Aucun risque on parle ici de fusion et non de fission comme les réacteurs actuels.<br /> La grosse difficulté des réacteurs à fission actuels est justement de contrôler ou stopper la réaction en chaîne. Cette réaction en chaîne permet de produire beaucoup d’énergie avec un faible apport, mais en cas de pépin / perte de contrôle c’est potentiellement dangereux.<br /> A l’inverse la grosse difficulté des réacteurs à fusion est de produire et maintenir la réaction, il n’y a pas de réaction en chaîne, au moindre problème tout s’arrête. C’est la grosse problématique de ce mode: maintenir un plasma en fusion demande actuellement plus d’énergie que ce qu’il ne rapporte. Un autre défit est de ne pas faire fondre les parois… Ce qui est généralement réalisé en confinant le plasma au sein d’un puissant champ magnétique (qui demande lui même un apport d’énergie…)
mecatroid
Pour mesurer la chaleur d’une source lumineuse, il me semble qu’on observe les puissances et les longueurs d’onde de la lumière émise
mecatroid
Sinon, j’ai une merguez et une chipolata à faire cuire… je la laisse combien de temps ?
dancod
Si la france participe, c’est tout bon, on est sauvés… Ils font quoi? Ils fournissent les gilets jaunes?
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