AMD Radeon HD 7990 : deux 7970 sur une carte !

24 avril 2013 à 06h00
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Et c'est reparti pour un tour ! AMD lance sa Radeon HD 7990, nouvelle carte ultra haut de gamme munie de deux processeurs graphiques. Un lancement qui ne s'est pas fait sans quelques péripéties...

Attendue dans la foulée du lancement des Radeon HD 7900, c'était fin 2011, la Radeon HD 7990 a d'abord été annulée avant qu'AMD ne laisse le soin à ses partenaires de proposer des cartes bi-GPU basées sur les Radeon HD 7970. C'est ainsi qu'Asus avait lancé son ARES II que nous testions il y a peu.

Finalement, et alors que la marque n'aura pas de nouvelle puce graphique haut de gamme avant la fin de l'année, voilà que la Radeon HD 7990 refait surface ! C'est à l'occasion d'une démonstration du prochain opus de Battlefield, Battlefield 4, qu'AMD a présenté et officialisé cette nouvelle référence ultra haut de gamme (voir AMD montre sa Radeon la plus puissante, la HD 7990, à la GDC).

Quelques semaines après la GDC, AMD nous a fait parvenir sa nouvelle Radeon HD 7990 dont la commercialisation débute prochainement à un prix qui s'annonce record pour AMD. De quoi chambouler l'ordre établi sur le marché des cartes graphiques haut de gamme et bousculer la GeForce GTX Titan ? Réponse dans ce dossier !

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Radeon HD 7990 : les caractéristiques

Carte bi-GPU oblige, la Radeon HD 7990 abrite deux puces Radeon HD 7970 reprenant l'architecture Graphic Core Next dont la carrière commerciale a commencée pour mémoire fin 2011. Nous ne reviendrons pas ici sur les détails de cette vraie architecture DirectX 11.1 (NDLR : NVIDIA se reconnaitra) préférant vous renvoyer à notre dossier de l'époque.

Comme c'était le cas avec l'ARES II, chaque puce de la Radeon HD 7990 dispose de ses unités complètes à savoir 2 048 processeurs de flux par chip soit un total de 4 096 processeurs de flux lorsque l'on additionne les deux GPU de la carte. Les dites puces sont toujours gravées en 28nm par TSMC et chacune dispose par ailleurs du même nombre d'unités de texture ou d'unités ROP que la Radeon HD 7970 GHz Edition. Avec un bus mémoire de 384 bits par puce, la Radeon HD 7990 profite de 6 Go de GDDR5, soit 3 Go par puce.

 Radeon HD 6990Radeon HD 7970
GHz Edition
Radeon HD 7990GeForce GTX 690GeForce GTX Titan
InterfacePCI-Ex. 16x - Gen2PCI-Ex. 16x - Gen3PCI-Ex. 16x - Gen3PCI-Ex. 16x - Gen3PCI-Ex. 16x - Gen3
Gravure0,040 µ0,028 µ0,028 µ0,028 µ0,028 µ
Transistors3 Milliards (par puce)4,3 Milliards4,3 Milliards (par puce)3,54 Milliards (par puce)7,1 Milliards
T&LDirectX 11DirectX 11.1DirectX 11.1DirectX 11DirectX 11
Stream Processors3072 (1536 x 2)20484096 (2048 x 2)3072 (1536 x 2)2688
Unités ROP64 (32 x 2)3264 (32 x 2)64 (32 x 2)48
Unités de texture192 (96 x 2)128256 (128 x 2)256 (128 x 2)224
Mémoire embarquée4096 Mo 3072 Mo6144 Mo 4096 Mo 6144 Mo
Interface mémoire256 bits x 2384 bits384 bits x 2256 bits x 2384 bits
Bande passante320 Go/s288 Go/s576 Go/s 358 Go/s 269 Go/s
Fréquence GPU830 MHz (défaut)1050 MHz1000 MHz915 MHz (base)837 MHz (base)
Fréquence Stream Processors830 MHz1050 MHz1000 MHz915 MHz (base)837 MHz (base)
Fréquence mémoire1250 MHz - GDDR51500 MHz - GDDR51500 MHz - GDDR51502 MHz - GDDR51503 MHz - GDDR5


Si AMD ne fait pas de concession du côté du nombre d'unités de calcul, maintenant celles-ci constantes par rapport aux spécifications d'une Radeon HD 7970 seule, la marque fait en revanche un petit sacrifice du côté des fréquences de fonctionnement. Ainsi il n'est plus question de 1050 MHz pour chacune des puces mais de seulement 1000 MHz soit 1 GHz. La fréquence mémoire demeure elle identique à 1500 MHz alors que chaque puce conserve un bus mémoire interfacée sur 384 bits.

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La Radeon HD 7990 vue par les pilotes CATALYST 13.5 Beta


Alors que chaque processeur Radeon HD utilise le bus PCI-Express 3.0, AMD a recours à un bridge signé PLX. Celui-ci assure les interconnexions entre les deux puces graphiques et le reste du système. Avec 48 voies PCI-Express 3.0 (en réalité 3 fois 16 voies), le composant de PLX offre une bande passante maximale annoncée de 96 Go/s. A noter qu'AMD dit avoir participé à la conception de cette puce que l'on retrouvait déjà dans l'ARES II d'Asus par exemple.

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Gros plan sur le bridge PLX de la Radeon HD 7990


Radeon HD 7990 : la carte

Puisque la Radeon HD 7990 embarque deux processeurs graphiques, on ne sera pas surpris de ses dimensions hors norme. Avec un PCB noir, la carte, nom de code Malta, revendique 30,5 cm de longueur mais a le bon goût de conserver un design double-slot. Le carénage de l'ensemble est fait de plastique brillant et a pour particularité d'être ouvert. Il reprend du reste la signature rouge et noire des derniers designs AMD.

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La Radeon HD 7990 mise à nue


Contrairement à Asus qui a recours à un système de refroidissement liquide pour son ARES II, AMD opte pour un classique système de refroidissement à air. Ce dernier est composé de deux larges radiateurs reposant chacun sur une puce graphique et disposant de caloducs. Ces derniers contribuent à coup sûr au poids de cette carte : 1,2 kilogramme... L'ensemble est refroidit par trois ventilateurs axial de couleur rouge, qui en fonctionnement dans des conditions de charge normale, se montrent assez discrets et c'est la bonne surprise de ce test ! Le carter de cette Radeon HD 7990 étant échancré, l'air chaud est évacué à l'intérieur de votre boîtier, suggérant que celui-ci a tout intérêt à être bien ventilé.

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Les radiateurs de la Radeon HD 7990


Le dos de la carte est recouvert d'une plaque métallique, la fameuse backplate regrettablement absente des dernières GeForce haut de gamme qu'il s'agisse de la GeForce GTX 690 ou des GeForce GTX Titan. Et puisque nous évoquons les cartes du caméléon, il faut bien admettre qu'au global la finition de cette Radeon HD 7990 ne peut rivaliser avec les GeForce précédemment nommées. Le plastique brillant n'arrive pas vraiment à la cheville des matériaux plus nobles, comme l'aluminium, employés par NVIDIA...



Côté alimentation électrique, cette Radeon HD 7990 comporte deux connecteurs PCI-Express 8 broches et AMD annonce un TDP estimé de 375 Watts. On retrouve également une languette Crossfire, si d'aventure vous souhaitez lui adjoindre une seconde Radeon HD 7990 et un switch pour passer sur un BIOS de secours en cas de souci. En ce qui concerne les puces mémoire, AMD utilise des composants signés Hynix. Sans surprise, les fréquences de fonctionnement sont logiquement de 1 000 MHz pour chacune des puces graphique et 1 500 MHz pour les 6 Go de mémoire GDDR5 embarqués.

Terminons par la connectique de la carte qui propose un connecteur DVI et quatre prises mini-DisplayPort ce qui permettra de raccorder un total de 5 moniteurs pour profiter des fonctionnalités EyeFinity. Pour le sixième écran il faudra donc en passer par un hub DisplayPort... Dommage !Nous voici arrivés à la partie consacrée aux performances. Voici la configuration utilisée :
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  • Carte mère Asus Maximus Rampage IV Extreme (BIOS 3404),
  • Processeur Intel Core i7 3960X,
  • 16 Go (4x 4 Go) Mémoire DDR3-1600 Corsair @ 1600,
  • SSD Samsung Serie 830 256 Go
Sur cette plate-forme, nous testerons deux cartes mono-GPU, la Radeon HD 7970 GHz Edition ainsi que la GeForce GTX Titan. Nous nous concentrerons sur les solutions bi-GPU avec les Radeon HD 6990 et GeForce GTX 690 bien sûr mais aussi des Crossfire de Radeon HD 7950 et Radeon HD 7970 GHz Edition ainsi que des SLI de GeForce GTX 680 et GeForce GTX Titan.

Côté pilotes, nous avons utilisé les derniers pilotes fournis respectivement par AMD et NVIDIA. AMD qui nous propose des CATALYST 13.5 Beta 2 et NVIDIA des pilotes GeForce en version 320.00. Nous retenons deux résolutions pour ce test : le 1920x1080 des écrans 21,6/24 pouces notamment, et le 2560x1600. En prime, nous ajoutons les résultats obtenus avec le tout récent jeu Bioshock Infinite.

3DMark FireStrike - Extreme

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La dernière mouture de 3DMark nous a donné quelques fils à retordre. Il s'avère en effet que la dernière platform update de Windows 7 torpille les scores des systèmes SLI. C'est donc sans cette mise à jour de Windows que nous avons testé les systèmes SLI. En tête, nous avons l'insolent SLI de GeForce GTX Titan alors que le Crossfire de Radeon HD 7970 arrive second au même niveau que notre SLI de GeForce GTX 680. La GeForce GTX 690 se retrouve sur la quatrième marche du podium devant la Radeon HD 7990. Cette dernière affiche des performances 9,5% supérieures face à une GeForce GTX Titan. Comparée à la Radeon HD 6990, la nouvelle carte bi-GPU d'AMD est quasiment deux fois plus rapide.

Dirt Showdown - Ultra - 4x

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Le dernier opus du jeu de courses automobiles Dirt est ici testé avec l'option d'éclairage avancé sur toutes les cartes. Un choix qui ne favorise pas NVIDIA. On retrouve le Crossfire de Radeon HD 7970 en tête suivi de la Radeon HD 7990. On constate ici que le Crossfire de HD 7970 garde l'avantage sur la petite dernière d'AMD avec des performances 2,3% supérieures. Face au GeForce GTX Titan, AMD peut pavoiser : la Radeon HD 7990 est quasiment deux fois plus rapide et il n'y a bien du côté du caméléon que le SLI de GeForce GTX Titan qui taquine la Radeon HD 7990. A noter l'écart de performances colossale entre Radeon HD 6990 et Radeon HD 7990 !

Batman Arkham City - FXAA - MVSS - HBAO

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Pour Bruce Wayne, le SLI reste la configuration de prédilection. On retrouve donc les SLI de GeForce GTX Titan, GeForce GTX 680 et la GeForce GTX 690 sur les trois premières marches du podium. La GeForce GTX Titan est quatrième et affiche ici des performances supérieures, de l'ordre de 13%, face au Radeon HD 7990. Ce dernier est à égalité avec le Crossfire de Radeon HD 7970 alors qu'il offre des performances 32% supérieures au Radeon HD 7970 seul et 51% supérieures face au Radeon HD 6990.

Crysis 3 - v1.2 - Extrêmes - SMAA 2X

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Crysis 3 est ici testé sous FRAPS au moyen d'une scène de notre choix et à plusieurs reprises. A noter que nous utilisons le réglage SMAA 2X qui implique d'être forcé manuellement pour les cartes mono-GPU ce que nous avons réalisé. En tête, le SLI de GeForce GTX Titan. La seconde position est occupée par le Crossfire de Radeon HD 7970 alors que la Radeon HD 7990 termine troisième. Celle-ci fait mieux qu'un SLI de GeForce GTX 680 et mieux encore qu'une GeForce GTX 690. Face à la GeForce GTX Titan, la Radeon HD 7990 se révèle 39% plus rapide en 2560x1600. A noter que face à un Crossfire de Radeon HD 7950, le gain pour la Radeon HD 7990 est de 19%.

Bioshock Infinite - Ultra

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Le récent Bioshock est testé avec les réglages les plus avancés. On retrouve en tête le SLI de GeForce GTX Titan suivi du Crossfire des Radeon HD 7970. La Radeon HD 7990 termine troisième à égalité avec le SLI de GeForce GTX 680. Face au GeForce GTX Titan seul, la Radeon HD 7990 se montre 23% plus rapide en 2560x1600. Et face au Crossfire de Radeon HD 7950, la Radeon HD 7990 est 15% plus rapide.

Il est à noter qu'au delà des performances pures, Bioshock fait parti de ses titres affectés par les problèmes de micro-stuttering ou saccades. Un problème qui se manifeste par un bref ralentissement ponctuel et qui touche particulièrement les configurations multi-GPU. Nul n'est épargné par ce genre de problèmes qu'il s'agisse d'AMD ou de NVIDIA même si les configurations Crossfire semblent plus impactées que leurs équivalents SLI. Nous avons constaté des saccades manifestes avec la Radeon HD 7990, et ce alors même que son framerate est parmi les plus élevés.

Battlefield 3 - Ultra - AA 4x / AF 16x - Kaffarov

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En attendant Battlefield 4, la version 3 testée par le biais de FRAPS place le SLI de GeForce GTX Titan largement en tête. Le Crossfire de Radeon HD 7970 est second et signe des performances supérieures, de l'ordre de 4%, au Radeon HD 7990. Radeon HD 7990 qui se situe au même niveau de performances qu'un SLI de GeForce GTX 680 alors qu'il est 22% plus rapide que le Crossfire de Radeon HD 7950. Face au GeForce GTX Titan seul, la Radeon HD 7990 est 32% plus rapide en 2560x1600.

Far Cry 3 - SSAO

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Autre titre testé par le biais de FRAPS, Far Cry 3 est le pire exemple des problèmes de micro-stuterring que nous évoquions. Alors que ce problème affectait les configurations multi-GPU de NVIDIA, il a été rapidement corrigé par un profil SLI. Il reste toutefois d'actualité chez AMD et de façon violente. Ainsi et alors que le nombre d'images à la seconde proposé par la Radeon HD 7990 est tout à fait correct, le jeu est saccadé et difficilement jouable, particulièrement en 2560x1600...

Niveau performances, nous avons un SLI de GeForce GTX Titan en tête suivi du SLI de GeForce GTX 680. Le Crossfire de Radeon HD 7970 est troisième devant la Radeon HD 7990. Il est intéressant de constater qu'en 2560x1600, l'écart de performances entre les deux solutions est plus que conséquent. Malgré son insupportable micro-stuttering, la Radeon HD 7990 affiche un score 18% supérieure à la GeForce GTX Titan.

Hitman Absolution - Ultra - AF 16x

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L'agent 47 semble préférer les cartes AMD. Le Crossfire de Radeon HD 7970 est en tête, devant la Radeon HD 7990 qui est ici seconde. Le SLI de GeForce GTX Titan se contente donc de la troisième place alors que le Crossfire de Radeon HD 7950 fait mieux que le SLI de GeForce GTX 680. Il faut dire que les cartes NVIDIA semblent peiner à dépasser les 63 fps comme si la synchronisation verticale était active alors qu'elle est désactivée dans le jeu. En 2560x1600, le Radeon HD 7990 est 51% plus rapide que la GeForce GTX Titan seule. Un écart qui grimpe à 66% si on compare la dernière-née d'AMD à la Radeon HD 6990.

Unigine 4.0

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On termine avec Unigine, ce benchmark synthétique qui se concentre sur les performances géométriques de nos puces. Un test qui propulse le SLI de GeForce GTX Titan au sommet alors que le Crossfire de Radeon HD 7970 s'adjuge la seconde place, devant la Radeon HD 7990. Le Crossfire de 7970 reste selon Unigne 6% plus rapide que la Radeon HD 7990. Laquelle fait jeu égal avec le SLI de GeForce GTX 680 et donc la GeForce GTX 690. Face à une GeForce GTX Titan seule, la Radeon HD 7990 se montre 18% plus rapide.

Consommation

Nous avons bien sûr eu à coeur de vérifier la consommation électrique de la Radeon HD 7990. Pour ce faire nous mesurons la consommation électrique globale de la machine au moyen d'un wattmètre. La consommation est mesurée à la prise, avec deux relevés : au repos sur le bureau Windows puis en charge lors d'un 3DMark un tantinet intensif.

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Au repos, nos cartes consomment toutes la même quantité d'énergie ou presque. Alors qu'AMD vante sa technologie Zero Core Power, celle-ci semble peu efficace sur la Radeon HD 7990 qui consomme sensiblement plus au repos que nos configurations Crossfire. Etrange. En charge, le SLI de GeForce GTX Titan affolera votre compteur EDF. De son côté la Radeon HD 7990 consomme autant qu'un SLI de GeForce GTX 680, plus que notre GeForce GTX 690 et plus également que la Radeon HD 6990. Elle consomme toutefois moins que le Crossfire de Radeon HD 7970 GHz Edition. Un bon point.

Conclusion

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Deux mois après le lancement par NVIDIA de sa GeForce GTX Titan, AMD y va lui aussi de sa carte graphique ultra haut de gamme avec cette nouvelle Radeon HD 7990. Une carte qui se distingue de la Titan de NVIDIA par l'emploi de deux processeurs graphiques mais dont on retiendra surtout qu'elle arrive... bien tard. Rappelons que les premières Radeon HD 7970 ont vues le jour à la fin du mois de décembre 2011. C'est donc au fil d'une gestation mouvementée, après avoir été annulée puis confiée aux bons soins des partenaires, que cette Radeon HD 7990 voit finalement le jour en ce début de printemps.

Massive, la carte présente une finition certes correcte mais en deçà de ce que propose NVIDIA avec ses dernières GeForce très haut de gamme. Le bon point est à chercher du côté du silence, car si la carte nous faisait craindre le pire avec ses trois ventilateurs, elle sait rester discrète, aussi silencieuse qu'une GeForce GTX Titan, mais elle s'échauffe logiquement de manière assez conséquente. La consommation électrique est maîtrisée sauf au repos où la technologie Zero Core d'AMD semble inopérante.

Reste le sujet des performances. La Radeon HD 7990 est aujourd'hui la carte graphique la plus performante du moment. Elle devance logiquement et dans la plupart des cas la GeForce GTX Titan, grâce à ses deux processeurs, et fait mieux -mais pas toujours-, que la GeForce GTX 690 de NVIDIA munie elle aussi de deux puces graphiques. Dans le même temps, la Radeon HD 7990 affiche des performances légèrement inférieures à un Crossfire de Radeon HD 7970.

Du coup, l'éternelle question du « quel intérêt d'une carte bi-GPU face à un Crossfire de cartes équivalentes ? » ressurgit. A cette question, on pourrait rappeler que les cartes bi-GPU sont une solution pour les systèmes avec un seul connecteur PCI-Express 16x disponible, se nichent plus facilement à priori que deux cartes dans les boîtiers de taille réduite et peuvent, luxe ultime, être utilisées à deux pour des performances encore plus élevées (enfin pas toujours, sic).

A vrai dire nous avons du mal à saisir l'intérêt de cette carte au prix annoncé par AMD. La marque évoque un prix public conseillé de 919 euros TTC pour une disponibilité à la mi-mai selon les informations qui nous ont été communiquées. Le problème ici c'est que l'on peut s'offrir deux Radeon HD 7970 pour 700 euros... De mémoire, il s'agit qui plus est du prix d'introduction le plus élevé pour une carte graphique Radeon ! Pour s'en convaincre nous avons repris le test de la Radeon HD 6990, précédente référence bi-GPU d'AMD, dont le prix de lancement annoncé était de 599 euros TTC en mars 2011. Inflation quand tu nous tiens !

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AMD arguera que la Radeon HD 7990 est plus silencieuse que deux Radeon HD 7970, c'est indéniablement vrai. La marque pourra vanter la connectique EyeFinity, bien qu'on regrette l'absence d'un connecteur supplémentaire permettant de relier six écrans, ou elle évoquera son bundle de jeux qui n'est pas négligeable. AMD offre en effet à l'achat de cette Radeon HD 7990 pas moins de 8 jeux complets (NDLR : dont on profitera également en achetant deux Radeon HD 7970). Et le marketing d'AMD insistera sur le fait que la Radeon HD 7990 est la carte de choix pour Battlefield 4 (Eletronic Arts ayant présenté la première démo du jeu PC sur une Radeon HD 7990). Enfin si 919 euros TTC c'est cher pour cette Radeon HD 7990, en regardant la concurrence, une GeForce GTX 690 se négocie dans les 900 euros tout comme la GeForce GTX Titan, et dans les deux cas cette Radeon HD 7990 fait mieux...

Il n'en demeure pas moins que cette Radeon HD 7990 arrive trop tard, à un prix trop élevé au regard du coût de deux Radeon HD 7970 GHz Edition en Crossfire alors qu'AMD n'a toujours pas réglé dans ses pilotes les problèmes de saccades impactant les configurations en Crossfire, et ce parfois lourdement. Du coup, si la carte ne souffre pas de défaut majeur, elle ne nous a pas non plus réellement emballés.

Mise à jour : Plusieurs de nos confrères ont noté un bruit strident de l'étage d'alimentation de la Radeon HD 7990 que nous ne mentionnions pas lors de la première publication du test. Vérifications faites, ce bruit assez directionnel, est bien présent sur notre sample. En charge, on peut entendre un léger grésillement, pas forcément aigu, variable selon l'activité. Un détail qui semble affecter notre Radeon HD 7990 dans une moindre mesure que celle de nos confrères mais qui reste regrettable sur une carte de cette trempe.

AMD Radeon HD 7990

6

Les plus

  • La carte graphique la plus rapide
  • Consommation maîtrisée en charge
  • Silence en fonctionnement

Les moins

  • Prix trop élevé
  • Consommation élevée au repos
  • Finition discutable

Performances9

Fonctionnalités8

Qualité/prix6

Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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