AMD Radeon HD 6990 : le bi-GPU est de retour chez AMD

18 septembre 2018 à 14h43
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Quelque peu chahuté ces derniers mois sur le marché de la 3D, AMD lève aujourd'hui le voile sur sa carte graphique la plus puissante, la Radeon HD 6990 dotée de deux processeurs graphiques de classe DirectX 11.

Nouvelle venue, la Radeon HD 6990 arrive pourtant avec un trimestre de retard... au bas mot ! Initialement attendue pour la fin d'année 2010, la carte connue sous le nom de code « Antilles » a souffert de divers retards et bien entendu le retard sur les Radeon HD 6950/6970 n'a pas arrangé les affaires de l'ex-fondeur de Sunnyvale. Réunissant deux puces graphiques sur une même carte, la Radeon HD 6990 est sur le papier la carte graphique la plus puissante du moment.

Comment cela se traduit-il dans les faits ? Quid des performances, de la consommation électrique et du prix de la bête ? Autant de questions que nous aurons en tête dans les pages qui suivent !

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Radeon HD 6990 : deux puces pour une seule carte

Pour concevoir la Radeon HD 6990, AMD a retenu deux puces graphiques répondant au nom de code Cayman, dans leur version XT. Autrement dit, il s'agit de puces Radeon HD 6970 pleinement fonctionnelles, toutes leurs unités étant actives. Gravées en 40nm, les puces du Radeon HD 6990 sont de classe DirectX 11. Naturellement si les Cayman XT du Radeon HD 6990 ne sont pas castrées, leur fréquence de fonctionnement risque en revanche d'être limitée.

Niveau architecture donc, il n'y a aucun changement par rapport aux Radeon HD 6970 telles que nous les connaissons aujourd'hui. Aussi nous vous renvoyons à notre précédent dossier (voir AMD Radeon HD 6950/6970: Nouveau haut de gamme DX11) pour plus de détails sur les choix architecturaux parfois quelque peu déroutants opérés par AMD avec ses Cayman. Rappelons tout de même que la génération de puces Cayman, c'est-à-dire les Radeon HD 6900, utilise une architecture différente de celle mise en place sur les Barts, à savoir les Radeon HD 6800.

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En matière d'unités de calcul, AMD nous propose avec le Radeon HD 6990 rien moins que 3072 processeurs de flux (2x 1536) pour une puissance de calcul théorique assez impressionnante de 5,1 Téraflops (en simple précision). Pour le reste, la carte compte 192 unités de texture, 64 unités ROP et devra en revanche se satisfaire d'un bus mémoire de 256 bits pour chacune des puces.

 GeForce GTX 580Radeon HD 6970Radeon HD 6990
InterfacePCI-Ex. 16x - Gen2PCI-Ex. 16x - Gen2PCI-Ex. 16x - Gen2
Gravure0,040 µ0,040 µ0,040 µ
Transistors3 Milliards3 Milliards3 Milliards (par puce)
T&LDirectX 11DirectX 11DirectX 11
Stream Processors51215363072
Unités ROP483264
Unités de texture6496192
Mémoire embarquée1536 Mo2048 Mo4096 Mo
Interface mémoire384 bits256 bits256 bits
Bande passante192,4 Go/s176 Go/s320 Go/s
Fréquence GPU772 MHz880 MHz830 MHz (mode défaut)
Fréquence Stream Processors1544 MHz880 MHz830 MHz
Fréquence mémoire1002 MHz - GDDR51375 MHz - GDDR51250 MHz - GDDR5


Radeon HD 6990 : la conception de la carte

Comme sur les précédentes Radeon HD dotées de deux processeurs graphiques, la Radeon HD 6990 voit ses puces communiquer par le biais d'un bridge PCI-Express. Il s'agit toujours d'un composant PLX permettant aux processeurs de communiquer directement entre eux et agissant comme un super aiguillage pour diriger requêtes et commandes arrivant depuis le bus PCI-Express vers l'un ou l'autre des circuits.

Avec deux puces de génération 6970, la Radeon HD 6990 se doit d'embarquer un système d'alimentation capable de tenir la charge. C'est ainsi que les ingénieurs d'AMD ont retenu des régulateurs de voltage numérique programmables. Leur positionnement a été revu et ils se trouvent maintenant au centre de la carte (et non en bout de carte comme souvent), le but étant d'optimiser leur efficacité tout en minimisant leur propre consommation de courant et leur échauffement.

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Le système de refroidissement se doit lui aussi d'être à la hauteur. Aussi, AMD adopte ici une nouvelle approche : le ventilateur, ici un modèle cage d'écureuil, est dorénavant en position centrale expulsant l'air chaud à la fois à l'extérieur du boîtier, mais également à l'intérieur (de fait, l'extrémité du carter de la carte est ajourée). Les radiateurs recouvrant les puces graphiques utilisent le système de la chambre à vapeur tandis qu'AMD a recours à de nouveaux pads thermiques à changement de phase. Selon les documentations fournies par AMD, le gain apporté par l'emploi de ses nouveaux pads atteindrait les 8%. Revers de la médaille : ils fondent dès la première utilisation intensive de la carte et rendent son démontage problématique. Le tout est certifié pour dissiper quelque 450 Watts.

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Au-delà des spécifications PCI-Express

Comme toute carte graphique utilisant l'interface PCI-Express, la Radeon HD 6990 se doit de se conformer aux spécifications édictées par le standard. Dans les faits, la carte ne peut pas dépasser les 375 Watts de consommation électrique. Problème, deux puces Radeon HD 6970 à leur pleine fréquence de fonctionnement, à savoir 880 MHz, consomment plus que les 375 Watts autorisés par le standard PCI-Express.

AMD a donc mis au point une solution assez originale pour contourner ce problème. Souvenez-vous, sur les cartes Radeon HD 6950 et Radeon HD 6970 on trouve sur la tranche du PCB un petit commutateur permettant de changer le BIOS de la carte graphique. L'idée étant de permettre aux overclockers de bidouiller un BIOS avec leurs paramètres tout en conservant un second BIOS de secours au cas où. Avec le Radeon HD 6990, AMD propose le DualBIOS. Le premier BIOS, réglé comme BIOS par défaut en usine, correspond à la position 2 du petit cavalier. Il s'agit alors d'obtenir une fréquence de fonctionnement de 830 MHz pour la puce graphique et 1250 MHz pour la mémoire. Sur la position numéro 1, le cavalier change la tension d'alimentation des puces graphiques qui passe alors de 1,12V à 1,175V alors que la fréquence de fonctionnement s'envole à 880 MHz pour la puce graphique. La fréquence mémoire ne bouge par contre pas d'un iota. Dans ce mode, la consommation de la carte frôle les 450 Watts et la technologie PowerTune est bien entendu active. Rappelons que PowerTune va permettre aux puces graphiques de connaître leur consommation électrique en temps réel et d'ajuster leur fréquence de fonctionnement pour rester dans l'enveloppe thermique définie par AMD à savoir 375 Watts dans le mode 2 et 450 Watts dans le mode 1.

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La Radeon HD 6990 vue par les pilotes Catalyst avec le DualBIOS en position 2 puis en position 1


Naturellement, pour que la Radeon HD 6990 fonctionne de manière correcte avec le switch en position 1, il faudra disposer d'une alimentation électrique tenant la charge. Les cartes du commerce devraient selon AMD être livrées avec un autocollant de protection : de fait, la manipulation du commutateur ne se fera qu'en connaissance de cause. Un doute subsiste en revanche sur l'effet de ce réglage sur la garantie de la carte graphique. AMD stipule en effet dans ses présentations que la garantie ne prend pas en compte les dommages causés par l'overclocking qu'il soit logiciel ou effectué par le mode Dual-BIOS de la Radeon HD 6990. Voilà qui est quelque peu déconcertant. Pour l'heure nous ne savons pas exactement ce qu'entend AMD par annulation de la garantie : cela veut-il dire qu'AMD n'assumera pas la garantie pour les Radeon HD 6990 auprès de ses partenaires ou bien ses derniers vont-ils tout simplement refuser de prendre sous garantie les Radeon HD 6990 utilisées en mode DualBIOS 1 ? A ces questions AMD répond, à dix heures du lancement :

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As mentioned, all overclocking activities voids the warranty. Our disclaimer is below. I'm afraid I cannot comment on whether board partners will repair, etc. but definitely all overclocking on the AMD Radeon HD 6990 are out of warranty.


WARNING AMD and ATI processors are intended to be operated only within their associated specifications and factory settings. Operating your AMD or ATI processor outside of specification or in excess of factory settings, including but not limited to overclocking, may damage your processor and/or lead to other problems (...)
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DAMAGES CAUSED BY USE OF YOUR AMD OR ATI PROCESSOR OUTSIDE OF SPECIFICATION OR IN EXCESS OF FACTORY SETTINGS ARE NOT COVERED UNDER YOUR AMD PRODUCT WARRANTY AND MAY NOT BE COVERED BY YOUR SYSTEM MANUFACTURER'S WARRANTY.



En français dans le texte, cela donne quelque chose comme un refus pur et simple de commenter si les fabricants de cartes assumeront de leur côté la garantie. Une chose est sûre, AMD n'honorera pas la garantie en cas d'overclocking... Mais alors dans ce cas pourquoi proposer un commutateur ? Impensable et impardonnable !

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Le commutateur DualBIOS


La carte Radeon HD 6990

Carte graphique de l'extrême, la Radeon HD 6990 adopte un format particulièrement imposant. Avec un PCB de 30,5 centimètres de long, la même taille que la Radeon HD 5970, la carte monopolisera deux emplacements dans votre tour. Son système de refroidissement, tel que décrit précédemment, expulsera l'air chaud tant à l'extérieur du boîtier qu'à l'intérieur via des ajournements effectués sur le carter de plastique qui recouvre l'ensemble de la carte. On note au dos du PCB la présence de patins en mousse visant à amortir les éventuelles vibrations dans la cas d'une utilisation de la carte avec un modèle similaire... en CrossFireX. Comme on pouvait le redouter, la carte s'avère vite bruyante, trop bruyante dès lors qu'elle s'échauffe significativement. Le phénomène est perceptible avec le mode de fonctionnement standard (DualBIOS en position 2) il devient flagrant en mode overclocké (DualBIOS en position 1) : ici la Radeon HD 6990 prend des airs de GeForce GTX 480 et ce n'est pas une référence !

Côté alimentation électrique, la Radeon HD 6990 comporte deux connecteurs d'alimentation PCI-Express 8 broches. Sur la tranche du PCB, à côté de la languette CrossFireX, on retrouve le trop petit commutateur Dual BIOS permettant d'agir sur le mode de fonctionnement de la carte (overclockée ou non).

La carte AMD Radeon HD 6990 : 30,5 centimètres de longueur !

Un carter complet pour la Radeon HD 6990

Deux connecteurs d'alimentation PCI-Express 8 broches, chacun

Des sorties peu communes : un seul et unique connecteur DVI, quatre connecteurs mini-DisplayPort

La Radeon HD 6990 face à une Radeon HD 6950

La même comparaison sur la tranche



Les puces graphiques Cayman XT utilisées au sein du Radeon HD 6990 sont gravées en 40nm et comptent chacune 2,64 milliards de transistors. Les fréquences de fonctionnement sont fixées à 830 MHz pour la puce graphique contre 1250 MHz pour la mémoire. Chaque puce graphique est accompagnée de 2 Go de mémoire GDDR5 pour une bande passante mémoire théorique de 160 Go/s, par puce.

Naturellement, les spécifications que nous vous communiquons ici sont celles de la carte avec son interrupteur DualBIOS en position par défaut. Sachez également qu'AMD indique sélectionner une par une les puces Cayman XT utilisées au cœur du Radeon HD 6990 pour s'assurer que celles-ci tiennent la montée en fréquence : c'est ce qu'on appelle en anglais un screening des puces.

Pour ce qui est des sorties enfin, AMD nous surprend une fois encore... En lieu et place de l'habituel double connecteur DVI, on trouve un seul et unique connecteur DVI et quatre connecteurs mini-DisplayPort. Faute de connecteur HDMI présent physiquement sur la carte, AMD précise que ses partenaires livreront avec chaque Radeon HD 6990 un adaptateur mini-DisplayPort vers HDMI, un adaptateur mini-DisplayPort vers DVI (SL) actif et un dernier adapateur mini-DisplayPort vers DVI (SL) passif. De fait, il devrait être possible de connecter à la carte trois écrans en EyeFinity sans le moindre problème.

Des pilotes avec de nouvelles fonctions...

Pour accompagner le lancement de sa Radeon HD 6990, AMD nous propose une version Beta des pilotes Catalyst 11.4. Il s'agit donc des prochains Catalyst prévus pour le mois d'avril. Ceux-ci apportent quelques nouveautés à commencer par une gestion de l'affichage organisée selon des tâches. Ainsi, la configuration d'Eyefinity ou bien la gestion d'un second écran devraient être facilitées. Du reste, au sujet d'Eyefinity, AMD propose une nouvelle interface pour la mise en service de la fonctionnalité avec des indicateurs visuels et des liens pour accomplir d'autres tâches. Après l'activation d'Eyefinity l'utilisateur peut passer directement à l'assistant de correction des bordures d'écran.

L'autre nouveauté importante de ces Catalyst est à chercher du côté de la fonction de mise à jour des pilotes. Pour la première fois, les pilotes sont capables de vérifier d'eux-mêmes si une nouvelle version est disponible et d'en notifier l'utilisateur le cas échéant. Dans un autre registre, ces nouveaux pilotes introduisent une nouvelle nomenclature. Sur les systèmes dotés d'un processeur Intel avec une carte graphique AMD Radeon, il s'agit toujours du Catalyst Control Center. En revanche sur une plate-forme tout AMD, le pilote est dorénavant baptisé AMD VISION Engine Control Center.

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Nouvelle fonction de mise à jour des pilotes Catalyst


...qui restent peu fiables !

Mais il y a un autre changement non détaillé dans les notes de version d'AMD pour ces pilotes Catalyst 11.4. Et celui-ci est nettement moins appréciable. Les pilotes fournis par AMD dans leur version Beta nous ont causé bien des problèmes. Des configurations Crossfire où la case à cocher "Activer le CrossFireX" n'était plus disponible dans l'onglet CrossFire, aux profils d'applications ne s'installant pas avec le pilote par défaut en passant par un monstrueux plantage des pilotes 11.4 Beta avec notre Radeon HD 6990 nous conduisant à réinstaller tout notre système et donc Windows 7... ces Catalyst ne sont vraiment pas finis et n'ont probablement jamais aussi bien porté leur nom de "Beta". Le problème le plus ennuyeux que nous ayons rencontré étant lié à l'activation du mode OverDrive : sans toucher une seule seconde aux fréquences de la carte, la simple activation du mode a visiblement chargé des réglages erronés que la carte n'a pu encaisser. De là, chaque redémarrage de Windows 7 nous donnait un bureau planté et les installations successives des pilotes nous ont conduits à l'impossibilité de lancer le Catalyst Control Center...Nous arrivons maintenant au cœur de ce dossier, à savoir les tests de performance. Voici la configuration utilisée pour mesurer les performances de la nouvelle Radeon HD 6990 :
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  • Carte mère Asus Maximus IV Extreme (BIOS 0901),
  • Processeur Intel Core i7 2600K,
  • 4 Go Mémoire DDR3-1333 Corsair @ 1333,
  • RAID 0 Western Digital Velociraptor 600 Go
Sur cette plate-forme, nous testerons le Radeon HD 6970, les Radeon HD 6950 en Crossfire, les Radeon HD 6970 en Crossfire, le Radeon HD 6990 ainsi que le GeForce GTX 580 et les GeForce GTX 580 en SLI.

Du côté des pilotes, nous avons utilisé les drivers CATALYST en version 11.4 Beta et les pilotes GeForce en version 266.58, le tout sous Windows 7 Edition Intégrale 64 bits. Par défaut, nous utilisons systématiquement les réglages les plus élevés dans les jeux de notre protocole.

3DMark 11

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On démarre avec un classique, 3DMark ici dans sa dernière incarnation. Le logiciel est exécuté avec les réglages Performance. En tête figure le SLI de GeForce GTX 580, tandis que la deuxième marche du podium revient au CrossFire de Radeon HD 6970. La nouvelle Radeon HD 6990 fait certes mieux que le CrossFire de Radeon HD 6950 mais elle ne parvient pas à talonner ni le SLI de NVIDIA ni le CrossFire de Radeon HD 6970. Le mode overclocké de la Radeon HD 6990 augmente les performances de 4,5% en 1920x1200. Comparée au Radeon HD 5970, la précédente carte bi-GPU d'AMD, la Radeon HD 6990 se montre 29% plus performante d'après 3DMark.

Call Of Duty Black Ops

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Le dernier opus de la saga Call Of Duty, est ici testé sous Fraps avec la map Vorkuta. On constate que le SLI de GeForce GTX 580 délivre les meilleures performances en 1680x1050 et 1920x1200 alors qu'il fléchit en 2560x1600. La solution CrossFire à base de Radeon HD 6970 est toujours devant le Radeon HD 6990, certes ici l'écart reste contenu. Le passage en mode overclocké de la carte fait progresser les performances de 4% alors que le Radeon HD 6990 se montre, à ses fréquences de base, 14% plus rapide que le Radeon HD 5970. On retrouve le même écart face au CrossFire de Radeon HD 6950, les deux solutions offrant des performances identiques. Du côté du gain de performance obtenu en passant d'une carte graphique à deux cartes graphiques : il est de 34% chez NVIDIA contre 49% chez AMD. Le scaling avec la technologie CrossFireX serait-il plus efficace chez AMD que chez NVIDIA ?

Far Cry 2 - v1.03

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Pas de franche surprise sous Far Cry 2. Le SLI de GeForce GTX 580 est en tête, dans toutes les résolutions. Notre Radeon HD 6990 affiche des performances légèrement en deçà du CrossFire de Radeon HD 6970 à ses fréquences par défaut. En mode OC toutefois, le Radeon HD 6990 profite d'un très léger avantage. L'écart entre mode standard et mode OC pour le Radeon HD 6990 modifie les performances d'à peine 2% d'après le titre d'Ubisoft. Face au Radeon HD 6970, le Radeon HD 6990 se montre 61% plus véloce en 2560x1600. Mais au CrossFire de Radeon HD 6950, l'écart n'est plus que de 4%.

Batman Arkham Asylum - v1.1

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Batman consacre également le SLI de GeForce GTX 580. Les performances de la solution NVIDIA sont 12% supérieures à ce que propose AMD avec son Radeon HD 6990, dans sa version overclockée. On note du reste que sous Batman le mode OC de la Radeon HD 6990 ne fait pas de miracle avec des performances en hausse de 1 à 2% dans le meilleur des cas. Face au Radeon HD 5970, le Radeon HD 6990 se montre 9% plus rapide tandis qu'il est 30% plus rapide qu'une simple Radeon HD 6970 en 1920x1200.

STALKER - Call Of Pripyat

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Titre DirectX 11, STALKER donne sa nette préférence aux GeForce de NVIDIA. Le SLI semble intouchable tandis que le Radeon HD 6990 est très légèrement en deçà des scores relevés pour le CrossFire de Radeon HD 6970. Même le passage en mode overclocké ne permet pas de changer cet état de fait. En dans des résolutions courantes de 1680x1050 et 1920x1200, une simple GeForce GTX 580 fait aussi bien que notre Radeon HD 6990. Face au Radeon HD 5970 qu'il remplace, le Radeon HD 6990 est ici bien plus performant : avantage de 10% en 1920x1200 vraisemblablement du en partie à l'efficacité accrue de l'unité de tesselation.

Crysis Warhead - v1.1 - Frost - Enthusiast - 64 bit

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Tandis que la version 2 de Crysis devrait être disponible dans les jours qui viennent, nous nous intéressons aux performances de nos cartes sous Crysis Warhead. Si le SLI de GeForce GTX 580 est toujours en tête du peloton son avantage n'a ici rien de semblable avec ce que nous observons ailleurs. Le Radeon HD 6990 se montre 24% plus rapide que le Radeon HD 5970 mais ses performances d'ensemble sont moindres qu'un CrossFire de Radeon HD 6970. En 1920x1200, le CrossFire de Radeon HD 6970 offre des performances 4% supérieures au Radeon HD 6990 à ses fréquences standards. Le mode OC de la carte augmente les performances de 3%. Quant au gain obtenu en passant d'une carte graphique à deux cartes graphiques, autrement dit le scaling, il est de 61% chez NVIDIA contre 74% chez AMD.

Far Cry 2 - v1.03 - AA 4x

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Retour sous Far Cry 2 en activant l'anticrénelage. Pas de bouleversement fondamental à signaler. Notre SLI de GeForce GTX 580 est toujours en tête tandis que le CrossFire de Radeon HD 6970 est plus performant que la nouvelle Radeon HD 6990. Le mode overclocké de cette dernière fait certes gagner quelques frames mais ce n'est pas assez pour talonner le CrossFire. Quant à l'écart de performance entres la Radeon HD 6990 et une configuration Crossfire en Radeon HD 6950 il reste limité : 10% en 2560x1600 pour la dernière-née d'AMD.

Dirt 2 - AA 4x

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Le jeu de courses automobiles Dirt 2 fut l'un des premiers à utiliser DirectX 11. Il semble préférer notre SLI de GeForce GTX 580 dont les performances seraient 10% au Radeon HD 6990 dans son mode overclocké. Ici le mode overclocké du Radeon HD 6990 donne de bons résultats avec un gain de performances moyen d'environ 3% sur les fréquences de base de la carte. Si l'on compare le Radeon HD 6990 au Radeon HD 5970, la nouvelle carte bi-GPU d'AMD est 9% plus rapide en 1920x1200.

Mafia II - AA 4x - AF 16x

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Pas de grand changement à signaler sous Mafia II, ici exécuté avec les fonctions de filtrage activées. Le SLI de GeForce GTX 580 prend le large de manière assez indécente. Notre Radeon HD 6990 termine en retrait, derrière le CrossFire de Radeon HD 6970, tandis que le mode overclocké influe finalement assez peu sur les performances de la carte : 3% en 2560x1600. Face à une seule Radeon HD 6970, le Radeon HD 6990 offre des performances 46% supérireures. À titre de comparaison, le SLI de GeForce GTX 580 offre un gain de performances de 64% face à une seule GeForce GTX 580 toujours en 1920x1200. Un dernier mot enfin : face au Radeon HD 5970, le Radeon HD 6990 est 17% plus rapide.

Tom's Clancy - H.A.W.X. - v1.02 - AA 4x

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Retour sous H.A.W.X. dans sa première mouture. Le jeu est ici exécuté en mode DirectX 10.1. La tête du classement revient toujours au SLI de GeForce GTX 580 dont le gain de performances face à une seule carte est ici de 59%. La même comparaison pour AMD nous donne un scaling moyen de 87%. Malgré ce très bon résultat, le Radeon HD 6990 est derrière les cartes NVIDIA et légèrement derrière notre CrossFire de Radeon HD 6970. Le mode overclocké de la carte donne des performances 3% supérieures. Face au CrossFire de Radeon HD 6950, le Radeon HD 6990 se révèle 7% plus rapide.

Dawn of War II - Chaos Rising - AA 4x

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Le jeu de stratégie en temps réel Dawn of War II, semble voir ses performances limitées par notre processeur. De fait, on note une uniformité des résultats pour les cartes les plus rapides. On retrouve en tête de classement le Radeon HD 6990 overclocké pour la première fois devant le CrossFire de Radeon HD 6970. Le SLI de GeForce GTX 580 cède pour la première fois du terrain. Face à une Radeon HD 6970, la Radeon HD 6990 est ici 14% plus rapide.

Unigine 2.1 - Heaven - High - AF 16x

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On termine avec Unigine, un bench théorique ayant recours à la tesselation et à DirectX 11. Le SLI de GeForce GTX 580 est à nouveau en tête, mais son avantage est réduit face au CrossFire de Radeon HD 6970. En quatrième position, le Radeon HD 6990 est 84% plus rapide que le Radeon HD 5970, merci les progrès en terme de débit au niveau des unités de géométrie ! Le mode overclocké du Radeon HD 6990 booste les performances de 4%. À ses fréquences de base, le Radeon HD 6990 est 10% plus rapide qu'un CrossFire de Radeon HD 6950.

Consommation

Comme à chaque fois que nous testons des cartes graphiques, nous avons vérifié la consommation électrique de l'ensemble des cartes retenues. Nous procédons à deux mesures : au repos, sur le bureau Windows, puis en charge avec un 3DMark 11, préréglage Extrême, s'exécutant en 2560x1600. La mesure est effectuée à la prise, au moyen d'un wattmètre. Il s'agit donc de la consommation électrique globale de notre machine de test.

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Au repos nos différentes solutions consomment la même quantité d'énergie avec une carte assez peu gourmande la Radeon HD 6970 tandis que le SLI de GeForce GTX 580 est le plus vorace au repos. En charge, on note des pics assez importants et le SLI de GeForce GTX 580 explose notre graphique avec une consommation de plus de 600 Watts pour notre système ! Face au Radeon HD 5970 qu'elle remplace, la Radeon HD 6990 engloutit une centaine de watts supplémentaires. La bonne nouvelle c'est que la carte consomme sensiblement moins que le CrossFire de Radeon HD 6970, du moins aux fréquences standards. Le mode overclocké de notre Radeon HD 6990 fait grimper la consommation de notre système d'une cinquantaine de watts pour des performances en général 2 à 3% supérieures. Pas dit que le jeu en vaille la chandelle !

Conclusion

Avec un certain retard sur son propre calendrier, AMD parvient enfin à renouveler le genre de la carte bi-GPU et à donner au mythique Radeon HD 5970 la descendance qu'il mérite. Avec des performances significativement supérieures au Radeon HD 5970, le Radeon HD 6990 fait le job sans toutefois briller particulièrement.

Car si les performances sont dans l'ensemble au rendez-vous, on reste évidemment déçu par les prestations de la carte dans son mode par défaut : à ses fréquences standards, la Radeon HD 6990 affiche des performances inférieures à un Crossfire de Radeon HD 6970. C'est regrettable même si fort heureusement la carte se situe au-dessus d'un Crossfire de Radeon HD 6950 2 Go. Le BIOS overclocké améliore naturellement l'ensemble, mais à quel prix ? En mode overclocké, la Radeon HD 6990 talonne le Crossfire de Radeon HD 6970 mais sa consommation s'envole tout comme les nuisances générées. Et dans tous les cas cela ne suffit pour passer devant un SLI de GeForce GTX 580 !

Que dire d'ailleurs de la politique de garantie d'AMD ? Depuis quand l'activation d'une fonctionnalité proposée en standard par le fabricant révoque-t'elle la garantie ? Cette spécificité du Radeon HD 6990 est tout bonnement inacceptable et les hésitations d'AMD dans sa communication semblent attester d'un certain malaise vis-à-vis de ce choix.

Avec un design massif, la Radeon HD 6990 est assurément une carte graphique très haut de gamme. Destinée à une élite, elle n'échappe pas aux habituels défauts des cartes de sa lignée : consommation élevée et bruit franchement important surtout lorsque le ventilateur s'emballe à plus de 3000 tours/minute. Quant au prix il est lui aussi particulièrement impressionnant : 599 euros TTC au catalogue (le prix de deux Radeon HD 6970 à peu de choses près). Toutefois, la faible disponibilité au lancement risque de peser sur le prix qui pourrait bien taquiner les 700 euros chez certains revendeurs.

Au final, faute de résultats flamboyants, et sans même tenir compte des pilotes franchement perfectibles livrés par AMD pour ce test, on vous conseillera d'attendre la sortie de la GeForce GTX 590, la prochaine carte bi-GPU de NVIDIA pour faire un choix définitif... !

AMD Radeon HD 6990

4

Les plus

  • Bonnes performances d'ensemble
  • Design certes massif mais acceptable

Les moins

  • Consommation élevée, carte bruyante
  • Mode DualBIOS... annulant la garantie
  • Prix élevé

Performances8

Fonctionnalités7

Qualité / prix6

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