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Samsung Galaxy S21 : nous l'avons pris en main, voici nos impressions

Pierre Crochart
Spécialiste smartphone & gaming
14 janvier 2021 à 17h07
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Samsung Galaxy S21 Ultra © © Samsung
© Samsung

Samsung vient d’annoncer sa nouvelle gamme de smartphones : les Galaxy S21. Cachotiers que nous sommes, nous les avons déjà pris en main en début de semaine lors d’une présentation dans les locaux de Samsung.

Plus performants, plus beaux aussi, les nouveaux Galaxy S sont aussi moins chers que ceux de l’an passé. Alors faut-il craquer pour ces nouveaux smartphone compatibles 5G ? On vous donne nos impressions à chaud, avant un test plus détaillé qui arrivera — on l’espère — la semaine prochaine.

Des formats vraiment séduisants

À première vue, les Galaxy S21 ne bouleversent pas la formule inaugurée par leurs prédécesseurs. Nous sommes toujours face à une gamme composée de trois appareils distincts, s’étalent de 6,2 pouces pour le Galaxy S21 à 6,8 pouces pour le S21 Ultra, en passant par le S21+ et ses 6,7 pouces.

Samsung Galaxy S21 S21+ S21 Ultra © © Pierre Crochart pour Clubic
Le Galaxy S21, S21+ et S21 Ultra © Pierre Crochart pour Clubic

Le plus petit des trois est indéniablement séduisant pour qui apprécie les smartphones compacts. Plutôt léger (environ 170 grammes), il profite d’une forme allongée qui favorise la prise en main (écran 20:9). De plus, Samsung signe cette année une reculade concernant les écrans incurvés. Une mode dont il avait pourtant été parmi les pionniers avec son Galaxy Note Edge en 2014.

À l’image du Galaxy S20 FE sorti en fin d’année, la dalle des S21 et S21+ est parfaitement plate. À titre personnel, cela me va parfaitement. Je ne peux m’empêcher d’en conclure que, si les smartphones à écran incurvé sont très flatteurs à l’œil, ils ne sont vraiment pas les plus pratiques à utiliser.

Samsung Galaxy S21 S21 Ultra © © Pierre Crochart pour Clubic
Le S21Ultra et le S21 © Pierre Crochart pour Clubic

Le Galaxy S21 Ultra, en revanche, affiche une très légère courbure sur ses tranches. Anecdotique, dans le sens où cela se remarque à peine par rapport aux autres modèles. On peut toutefois admettre que cela contribue à le différencier un peu de ses frères d’arme.

Côté confort d’utilisation, on doit avouer avoir été surpris par le Galaxy S21 Ultra. L’an passé, le S20 Ultra était tellement massif qu’il était bien difficile de le prendre en main sans s’inquiéter de le faire tomber par mégarde. Mais force est de constater que le dernier-né de Samsung nous apparaît plus compact que le récent iPhone 12 Pro Max d’Apple.

Une agréable surprise, même si en fin de compte notre choix se porterait sur le Galaxy S21+ qui, avec sa diagonale de 6,7 pouces, nous apparait comme un parfait compromis entre confort de lecture et aisance d’utilisation.

Samsung Galaxy S21 S21+ S21 Ultra © © Pierre Crochart pour Clubic
Le S21+ (au milieu) nous apparaît comme le meilleur compromis de taille. © Pierre Crochart pour Clubic

Un design abouti

Samsung a horreur du surplace quant au design de ses appareils. Même si le châssis des nouveaux modèles évolue peu, leur esthétique est tirée vers le haut grâce à d’excellentes idées.

Samsung Galaxy S21 © © Pierre Crochart pour Clubic
© Pierre Crochart pour Clubic

Comment ne pas remarquer ce nouveau bloc d’appareils photo ? Toujours situé dans l’angle supérieur gauche du dos du smartphone, il s’intègre dans la continuité du contour de l’appareil. Cela ne l’empêche pas de dépasser, et donc de créer une sorte d’instabilité lors que le smartphone est posé à plat, mais je dois reconnaître que cela en fait un objet singulier qui parvient à tirer son épingle du jeu dans le marché d’aujourd’hui.

Même le Galaxy S21 Ultra qui, pourtant, affiche pas moins de quatre modules photo, auxquels il faut ajouter le laser et le flash LED, s’en retrouve bien mieux mis en valeur. En comparaison, le Galaxy S20 Ultra passerait presque pour un prototype.

Samsung Galaxy S21 Ultra © © Pierre Crochart pour Clubic
Le bloc d'APN du Galaxy S21 Ultra © Pierre Crochart pour Clubic

Précisons toutefois que le dos du Galaxy S21 est en plastique, à l’instar du Galaxy Note 20 sorti cet été. Seul les Galaxy S21+ et Ultra profitent d’un dos en verre (Gorilla Glass 7). En toute franchise ? On remarque à peine la différence à l’œil, et au doigt. Bluffant.

Samsung Galaxy S21 Ultra © © Pierre Crochart pour Clubic
Seul le Galaxy S21 Ultra dispose d'un dos en verre © Pierre Crochart pour Clubic

Quelques ajouts logiciels à noter

Pour la deuxième année consécutive, Samsung fait grand cas des capacités de zoom de ses nouveaux smartphones. Jusqu’à 30x sur les S21 et S21+, et 100x sur le S21 Ultra. Autant dire qu’à cette focale, il vaut mieux avoir le bras immobile pour prendre une photo correcte.

Enfin, il valait mieux, devrait-on dire. Les nouveaux Galaxy permettent, grâce à la stabilisation optique et électronique intégrée, de « figer » la scène lorsque l’on utilise un zoom à très longue focale. Deux façons de procéder pour ce faire : soit en tapotant sur l’aperçu de l’écran situé en haut à gauche du viewfinder, soit en se tenant immobile pendant 1 à 2 secondes. Après coup, le smartphone mettra tout en œuvre pour stabiliser le capteur, vous autorisant a minima à respirer normalement sans craindre de rater votre prise. Une excellente idée.

Samsung Galaxy S21 © © Pierre Crochart pour Clubic
© Pierre Crochart pour Clubic

Cette année, Samsung met les bouchées doubles en vidéo. Si l’on n’en est pas encore à proposer de la 4K Dolby Vision à 60 images par seconde comme chez Apple, la gamme Galaxy S21 ajoute quelques cordes à son arc.

Il est désormais possible de filmer en 4K à 60 images par seconde sur toutes les focales, mais aussi d’adopter une vue dite « du réalisateur », qui vous autorise notamment de filmer l’avant et l’arrière du téléphone simultanément grâce à l’appareil photo normalement dédié aux selfies. En résulte un unique fichier vidéo, sur lequel l’utilisateur n’a malheureusement pas le choix de déplacer à sa guise l’intégration du flux vidéo avant.

Samsung Galaxy S21 © © Pierre Crochart pour Clubic
Cette année, Samsung souhaite surtout muscler son jeu en vidéo © Pierre Crochart pour Clubic

Mais le mode « vue du réalisateur » permet aussi d’avoir un aperçu en temps réel du rendu d’une scène avec les différents objectifs du smartphone. Par exemple si vous commencez à filmer en grand-angle, vous pourrez voir en direct à l’écran ce que cela rendrait en utilisant le zoom, ou l’ultra grand-angle. Une simple pression sur la focale désirée permet de l’utiliser.

Autre nouveauté, réservée au S21 Ultra cette fois : la possibilité de cumuler définition QHD+ et fréquence de rafraîchissement de 120 Hz. Pour rappel, il fallait auparavant choisir l’un ou l’autre, sur le Galaxy S20. Confiant quant à la capacité de la batterie de 5 000 mAh d’encaisser le choc, Samsung propose cette année de conjuguer ces deux aspects. Rappelons que, sur les S21 et S21+, la définition est de toute façon plafonnée à du Full HD+.

Samsung Galaxy S21 Ultra © © Pierre Crochart pour Clubic
© Pierre Crochart pour Clubic

Et le S-Pen dans tout ça ?

Pour être honnête, je m’attendais à ce que Samsung mette une emphase plus importante sur l’arrivée du S-Pen sur le Galaxy S21 Ultra. Il n’en est rien ; l’accessoire n’est pas là pour révolutionner les choses. Il est juste … accessoire.

Vendu séparément (39,90 €, ou 79 € / 99 € avec une coque de protection), le S-Pen permet de naviguer sur son téléphone et de prendre des notes à la volée. Il bénéficie des mêmes caractéristiques que les derniers modèles vus dans les Galaxy Note 20 et Galaxy Tab S7, à savoir 4096 points de pression et une latence de 9 ms.

Samsung Galaxy S21 Ultra © © Pierre Crochart pour Clubic
© Pierre Crochart pour Clubic

Notez toutefois que le S-Pen du Galaxy S21 Ultra ne permet de profiter que des fonctionnalités liées à l’écran. En d’autres termes, impossible de profiter des fonctionnalités Bluetooth qui, notamment, permettent de se servir du stylet comme d’une télécommande.

Autre détail que nous n’avions pas vu venir : tous les S-Pen précédemment mis sur le marché sont compatibles avec le Galaxy S21 Ultra. Si vous avez déjà un vieux Galaxy Note qui traîne dans un tiroir, son stylet pourra être utilisé sur votre smartphone flambant neuf.

Samsung Galaxy S21 Ultra © © Pierre Crochart pour Clubic
© Pierre Crochart pour Clubic

Bref, beaucoup de bruit pour pas grand-chose au final. De quoi s’imaginer qu’un Galaxy Note 21 est bien dans les cartons ? « Rendez-vous dans quelques mois », nous a-t-on répondu chez Samsung.

Samsung Galaxy S21 : notre sentiment à chaud

À défaut d’être révolutionnaires, les Galaxy S21 semblent s’appliquer à tirer vers le haut la formule initiée sur les Galaxy S20 l’an dernier. À ce titre, cette nouvelle gamme ne se destine pas à celles et ceux qui ont déjà craqué pour un Samsung l’an dernier, mais davantage aux utilisateurs qui devront renouveler leur appareil cette année.

Misant énormément sur son design, faute d’avoir grand-chose d’autre à proposer, le Galaxy S21 est indéniablement séduisant. D’autant que Samsung a souhaité clarifié sa gamme. Exit les déclinaisons 4G qui complexifient la grille tarifaire. Les prochaines générations seront 5G ou ne seront pas.

On apprécie aussi et dans tous les cas la baisse de prix (le ticket d’entrée baisse de 150 € entre le Galaxy S20 5G et le Galaxy S21). Même si celle-ci se fait au prix du port microSD et du chargeur, qui ne sera plus inclus dans la boîte.

Samsung Galaxy S21
Samsung Galaxy S21
Smartphone
date de sortie : 29-01-2021
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Felaz
Ce smartphone reste une belle évolution (notamment niveau design) même si il n’a pas l’air révolutionnaire. Est ce que Samsung est en train de se Apple-iser ?
pagnelli
150€ de moins que le s20 à son lencement… Mais 300€ de plus aujourd’hui… pas d’évolution sur les appareils photos qui sont exactement les mêmes que la génération précédente… on a 8 Go de RAM au lieu de 12 sur l’ancienne génération un écran moins bon… on perd le port sd on se retrouve avec du plastique à l’arrière on a pas de chargeur… effectivement on gagne de la puissance pure… si on est gamer pourquoi pas mais dans ce cas-là il y a d’autres types de téléphone. personnellement aujourd’hui je recherche un S20 d’import en snapdragon… j’aurais la même qualité photo suffisamment de puissance 12 Go de RAM et un port SD et un téléphone qui n’est pas en plastique tout ça pour 300 € de moins i franchement ça laisse à réfléchir qu’en pensez-vous ?
Panicstation
@Pagnelli: je recherche un S20 d’import en snapdragon…<br /> J’ai acheté en import mon S10 Snapdragon. Lorsque j’ai cassé l’écran Samsung n’a pas voulu me le réparer. Il n’était également plus sous garantie en Europe !<br /> Réfléchis-y donc bien…
Comcom1
Je suis venu, j’ai vu, je suis déçu
pagnelli
Merci
Comcom1
«&nbsp;de&nbsp;» ça doit être la fin de ton commentaire
pagnelli
Grave il appellent ça un flagship avec des caractéristiques de l’année dernière ils ont juste changé le processeur… effectivement c’est le un ultra vaut la peine mais à ce prix-là…
ybrasseleur
1259€ et puis quoi encore, je me rappelle d’une époque où les téléphones coûtaient 500€ max aujourd’hui les prix sont aberrants, on va encore me sortir les technologies, la recherche et développement etc… Je n’y crois pas, ils se font une marge de malade
Comcom1
Il l’avait déjà fait l’année dernière avec le S20…<br /> La seule nouveauté c’est qu’ils ont retiré le chargeur et dire que juste avant ils se moquaient d’Apple pour la même raison !
Comcom1
Le plus drôle c’est qu’ils enlèvent même des accessoires pour augmenter leurs marges
thunderboy
J’aime bien le format assez compact de la version la plus petite. (Quand on voit les «&nbsp;tablettes&nbsp;» imposées par les marques chinoises …).<br /> Mais je ne suis pas assez fou pour mettre un tel prix dans un téléphone, quand on voit ce qu’on peut avoir aujourd’hui pour 200-250€…
pagnelli
L’écran est moins bon que celui de mon S8 actuel… C’est une blague ce S21 les experts ne s’y tromperont pas ?
Riket79
Et encore tu peux remercier les travailleurs pauvres qui triment toute leurs vies pour que nous puissions avoir des téléphones à ce prix là… quel est le Vrai prix equitable d’un tel produit.<br /> Je pense que nous pourrions tripler le prix. Nous sommes devenu dépendant au prix bas qui derriere traduise de la misère, de l’exploitation d’Hommes et de la nature. Un jour il faudra revenir sur terre.<br /> Bon ici, les smartphones sont de plus en plus chère mais c’est sûrement le groupe constructeur qui augmente ça marge…toujours plus.
jcc137
Je ne pense pas que le «&nbsp;bas&nbsp;» prix est dû à la main d’oeuvre bon marché. Aujourd’hui, un prix élevé est un argument commercial positif qui ravit, bien entendu, les constructeurs.<br /> Apple s’en délecte, Samsung s’en lèche continuellement les babines, et Huawei malgré ses déboires s’en frotte toujours les mains.<br /> Aujourd’hui on va plus loin, on supprime les accessoires vitaux pour le téléphone pour les revendre avec une nouvelle marge. Je suis curieux de savoir ce que va nous sortir encore Apple (le lanceur de mode) pour gonfler un peu plus ses bénéfices, et ceux de ses suiveurs-copieurs.
Oto1
Moi aussi je trouve qu’une Ferrari c’est cher pour une voiture. Mais heureusement, je peux rouler en Renault Megane. Je force le trait exprès, mais est-ce qu’on doit vraiment se plaindre de ne pas pouvoir accéder à un haut de gamme, quand il y a pléthore de produits beaucoup moins chers disponibles, et qui ne sont pas ridicules en termes de fonctions et de performances d’ailleurs pour certains. Et pour le coup, les intermédiaires par le passé justement, il n’y en avait pas tant que ça, et ils n’avaient souvent pas un niveau de performances satisfaisant.
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