Casque audio : sensibilité et impédance, qu'est-ce que c'est ?

Johan Gautreau
Expert objets connectés
27 mai 2021 à 10h49
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Casque audio filaire

Comprendre la fiche technique d'un casque audio peut parfois relever du parcours du combattant. Deux valeurs se démarquent toutefois : la sensibilité et l'impédance. Ce sont elles qui vous aideront à orienter votre choix lors d'un achat de casque audio filaire. Nous vous expliquons dans ce dossier tout ce qu'il faut savoir sur ces deux composantes majeures de l'audio.

L'acquisition d'un casque demande un minimum de réflexion, surtout si vous souhaitez tirer le meilleur parti de votre équipement. Ainsi, il sera peu avisé d'acheter un casque hifi si vous n'avez qu'un smartphone à disposition. À l'inverse, des écouteurs intra-auriculaires ne seront pas forcément adaptés à un usage avec un amplificateur de bureau.

C'est en connaissant l'impédance et la sensibilité que vous pourrez choisir en toute sérénité le casque audio idéal pour vos besoins. Ce sont ces deux notions particulièrement importantes que nous abordons dans ce dossier.

L'impédance, kézako ?

S'il y a bien une valeur à regarder lors de l'analyse d'un casque, c'est l'impédance. C'est elle qui vous donnera une idée de la meilleure façon d'utiliser un casque audio. Sera-t-il capable de bien fonctionner sur votre smartphone ? Ou au contraire, nécessitera-t-il un amplificateur ou au minimum un DAP pour donner le meilleur de lui-même ?

L'impédance est une mesure de la résistance électrique. Exprimée en ohms, elle indique à quel point votre casque va s'opposer au passage du courant envoyé par votre smartphone/DAP/amplificateur. En général, l'impédance des casques et écouteurs filaires du marché est comprise entre 8 et 600 Ohms.

L'impédance affichée sur les fiches techniques est donnée pour une fréquence de 1 KHz, soit le registre sonore dédié aux sons médiums. Mais elle n'est pas fixe. Elle varie en effet selon les fréquences appliquées au casque. Dès lors, comment se fier à cette valeur ?

Pour simplifier, retenez simplement que plus elle est élevée, plus votre casque - ou vos écouteurs - demandera de puissance pour fonctionner. Si la prise jack de votre smartphone est en mesure d'envoyer assez de courant pour un Meze 99 Classics de 32 ohms, les choses se compliqueront pour un Sennheiser HD6XX et ses 300 ohms.

Sennheiser HD6XX
Le HD6XX est un casque très gourmand avec une impédance élevée de 300 ohms.

Si votre équipement n'est pas assez puissant, la qualité du son s'en ressentira. Même à plein volume le son semblera faible. Des artefacts pourront parfois se faire entendre. Il faudra alors songer à investir dans du matériel d'amplification.

Pour terminer sur cette partie, on notera que l'impédance n'a pas forcément un impact sur la qualité du son en lui-même. Certains casques peu exigeants produisent un son aussi qualitatif que certains modèles à haute impédance. C'est surtout si votre chaine du son n'est pas adaptée que vos oreilles souffriront. Inutile de brancher des écouteurs de 8 ohms sur votre amplificateur de salon. Oubliez aussi le casque studio de 300 ohms sur votre iPhone. Le maître-mot est donc l'équilibre.

En général, les constructeurs de baladeurs audio, amplificateurs et autres sources de son donnent les valeurs idéales pour utiliser au mieux leurs appareils. Par exemple, l'excellent FiiO M11 sait gérer des casques de 16 à 300 ohms, ce qui laisse un large choix aux amateurs d'audio !

FiiO M11 - Test avis
Le baladeur FiiO M11 est capable d'alimenter la plupart des casques, même les plus gourmands.

Une dernière précision : ne cherchez pas d'impédance sur les casques Bluetooth, à moins qu'ils ne soient équipés d'une connectique filaire. Le Sony WH-1000XM3 est ainsi donné pour 47 ohms sur sa prise jack 3.5 mm bien que ce soit avant tout un appareil dédié à l'écoute en Bluetooth.

Qu'est-ce que la sensibilité ?

Passons maintenant à la seconde caractéristique d'importance pour les casques filaires : la sensibilité. On la mesure en décibels et on la note dB. La sensibilité indique à quel niveau sonore va fonctionner un casque - ou des écouteurs - pour une puissance donnée.

En règle générale, elle est mesurée par les constructeurs à 1 mW pour une fréquence de 1 kHz. Ainsi des écouteurs comme les KZ ZS10 Pro avec une sensibilité très élevée de 111 dB demanderont moins de puissance à volume égal qu'un casque Sennheiser HD6XX de 98 dB. Plus la sensibilité est haute, moins vous aurez à tourner la molette de volume pour faire ressortir le meilleur de votre équipement audio.

KZ ZS 10 Pro
Les KZ ZS10 Pro sont très sensibles et demandent peu de puissance.

Un casque tournant aux alentours de 80 ~ 90 dB est considéré comme assez peu sensible. Au-delà de 110 dB, c'est l'inverse. Toutefois, rien ne sert de vous précipiter sur l'équipement le plus sensible possible. Car qui dit haut volume dit haute perception des détails, même les plus désagréables. Un appareil très sensible fera ainsi ressortir les bruits électriques et autres sifflements, surtout s'il n'est pas branché sur une source adaptée.

Quelques exemples pratiques

Si d'autres critères rentrent en compte lors du choix du matériel audio, l'impédance et la sensibilité seront suffisantes pour orienter la majorité de vos choix, surtout si vous n'êtes pas un audiophile acharné.

Voici quelques exemples pratiques pour vous aider à y voir plus clair. Prenons les écouteurs filaires KZ ZS10 Pro. Avec une impédance de 30 ohms et une sensibilité de 111 dB, ils sauront parfaitement s'adapter à un smartphone. Ils demandent très peu de puissance tout en délivrant un volume élevé. Un excellent choix pour commencer à profiter d'un bon son !

A l'opposé, voyons ce que nous offre le Sennheiser HD6XX. Cette édition conçue par Massdrop reprend les grandes lignes du HD650. Il est doté d'une impédance plutôt élevée de 300 ohms et d'une sensibilité relativement moyenne de 98 dB. Oubliez toute velléité de branchement sur un smartphone, il vous faudra ici un amplificateur ou au moins un bon DAP comme le FiiO M11. Ce n'est qu'à ce prix que ce formidable casque fera vibrer vos oreilles d'un son exceptionnel.

Moins extrême que ces deux équipements, on peut par exemple citer le Meze 99 Classics, doté d'une impédance de 32 ohms et d'une sensibilité de 103 dB. N'importe quel smartphone ou un petit DAP comme le Shanling M0 ou le FiiO M5 saura l'alimenter, le tout à un niveau sonore plus que correct.

Vous avez maintenant les bases pour bien choisir votre futur casque audio filaire. N'hésitez pas à nous dire dans les commentaires quel modèle a eu vos faveurs et avec quel équipement vous préférez l'utiliser.

Johan Gautreau

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Dahita
Une chose que je n’ai jamais compris: comment se fait-il que des casques audio aient plus de resistance electrique que des enceintes colonnes de salon? quelqu’un peut-il m’eclairer sur ce point?
Nehi
Si la tension est la même pour tous les casques et que l’intensité est limité, alors l’impédance explose.
guifou
Un peu contre-intuitif, mais notamment parce que plus le diamètre du fil constituant la bobine est large, moins l’impédance est grande. L’impédance dépend en soit uniquement de la nature du fil (matériau), sa longueur et son diamètre. La sensibilité dépend de valeurs beaucoup plus variées.
Blues_Blanche
L’article est un peu long et il n’est pas précisé ce qu’est un DAP.<br /> Mais merci pour les explications et fournir ce type de contenu pour mieux comprendre ce domaine !
Johan_Gautreau
Désolé pour la longueur de l’article, j’ai pourtant essayé de synthétiser et vulgariser au maximum les concepts abordés <br /> DAP est l’abréviation de Digital Audio Player, soit lecteur de musique numérique. Il s’agit dans notre cas de baladeurs dits audiophiles, certains étant capables de libérer une très grosse puissance pour les casques à forte impédance. N’hésites pas à lire mes tests des iBasso DX160, HiBy R3 Pro et FiiO M11 sur le site pour en savoir plus
Blues_Blanche
Merci. J’avais deviné en suivant les liens dans l’article que DAP était les petits baladeurs, sans en être certain.<br /> La longueur des artistes est une tendance générale sur Clubic Ca ne pose pas problème pour la lecture sur ordinateur chez soi. Dans les transports en commun, sur téléphone c’est autre chose. Ton texte est clair, bien écrit.<br /> En tous cas l’article a complété mes notions et a enrichi ma culture…
Pierre_C
Un grand merci Johan. Ce sont des notions qui m’ont toujours intrigué mais que je n’ai jamais pris le temps de clarifier !
Johan_Gautreau
Merci beaucoup pour ton sympathique retour ! On va continuer à produire pas mal d’articles sur l’audio à l’avenir (dont des tests de baladeurs et casques) donc n’hésite pas à passer régulièrement sur le site
Johan_Gautreau
Avec plaisir ! Il ne te reste plus qu’à te lancer dans ce milieu passionnant qu’est l’audio
Blues_Blanche
T’inquiète pas, je serais là, même si je suis déjà bien équipé (quoi qu’un DAP m’intéresse, avec carte SD, son excellent et autonomie 7h ou plus).
Johan_Gautreau
Dans le domaine des DAP, il y a pas mal de choix très sympa de 100€ à 1500€. Les marques chinoises sont en plein boom actuellement et la qualité est vraiment au top !
jason56
Euh en courant continu c’est très bien. En alternatif c’est un peu plus compliqué ;&gt;)
jason56
Ceci dit j’ai un Seinheiser HD650 à 300 Ohms, et étonnamment cela va pas mal du tout sur mon P30 PRO.<br /> Le problème n’est pas l’impédance pour ce casque, mais bien par le fait qu’il est semi ouvert, donc il ne protège pas du bruit plus que cela et en mobilité il faut absolument un casque fermé.<br /> Après, dans la rue, il est pas très sexy hein ;&gt;))
guifou
Houla oui, mea culpa. C’est vrai que c’est valable pour l’impédance d’un câble idéal, Là on serait plus sur un modèle de calcul d’impédance d’une bobine parfaite en série avec une résistance parfaite, ce qui est beaucoup plus compliqué ^^
jason56
Attention, l’impédance n’a rien à voir avec la résistance électrique. Une haute impédance ne signifie pas non plus efficacité faible ou perte énergétique.<br /> Il y’avait autrefois 3 catégories de casques :<br /> Broadcasts avec des très hautes impédances pour se connecter sur des équipement sans sans créer de pertes de signal sur ces derniers.<br /> Les casques HIFI ont une impédance moyenne 200 -&gt; 600 Ohms. Il était courant (hahha) de dire que ces casques, avec des bobinages de fil très fin mais beaucoup de spires, offraient une meilleure restitution sonore. Mythe ou pas, difficile de trancher…<br /> Enfin avec les appareils mobiles à piles, ont a créé des casques avec des impédances plus faibles, 20-60 Ohms pour pouvoir les driver plus facilement.<br /> Il faut noter que si l’impédance est basse, il faut plus de courant (et peu de tension…) pour atteindre une puissance X, alors que la même puissance X est atteinte avec peu de courant et beaucoup de tension dans le cas d’une impédance élevée.<br /> Les casques 1) broadcasts à 3000 Ohms ne sont plus utiles, car en se connectant sur des sources numériques, on ne crée plus de déperdition de signal sur les équipements ;&gt;)<br /> Maintenant, le débat basse / moyenne impédance…Pfff, il va durer encore longtemps ;&gt;)<br /> Ceci dit, certaines grandes marques de casques fabriquent des modèles pour lesquels ont peut trouver 2 ou 3 impédances à choix.<br /> Si l’impédance est chose, la sensibilité en est une autre autre. On parlera ici de rendement.<br /> C’est pour cela que mon Senheiser HD650, d’une impédance de 300 Ohms, reste drivable sans souci par mon smarpthone.<br /> Bonjour de Lausanne.
ZOG
jason56:<br /> l’impédance n’a rien à voir avec la résistance électrique<br /> Au contraire ,l’impédance est la résistance à un courant alternatif ,donc pour l’audio dans la bande de fréquence basse (signal alternatif de 20Hz à 20000Hz).<br /> Pour répondre à la question<br /> Dahita:<br /> comment se fait-il que des casques audio aient plus de resistance electrique que des enceintes colonnes de salon?<br /> C’est en rapport d’avec la puissance admissible.<br /> Un haut-parleur de casque à besoin de très peu de puissance (moins d’un watt) alors qu’un haut-parleur d’enceinte de salon à besoin de plusieurs watts.<br /> Pour faire passer des watts dans une bobine de fil il faut un diamètre de fil en rapport.<br /> Une bobine de 300 ohms acceptant 10 watts sera bien plus grosse qu’une bobine de 300 ohms acceptant 1 watt seulement.
jason56
ZOG:<br /> Au contraire ,l’impédance est la résistance à un courant alternatif ,donc pour l’audio dans la bande de fréquence basse (signal alternatif de 20Hz à 20000Hz).<br /> Oui et non. La différence est que la résistance transforme l’énergie perdue qui la traverse en chaleur, ce qui revient donc à créer une perte, alors que l’impédance ne créée pas cette perte thermique. Elle ne fait que s’opposer au passage de l’énergie sans la consommer.<br /> Dans un circuit alternatif, la résistance Ohmique apparait dans une notion de qualité du circuit oscillant, qui est notée Q= XL/R.<br /> Donc résistance n’est pas réactance.<br /> Cependant il est correcte de dire que pour driver un casque à haute impédance, il faut une source de tension plus élevée que pour un casque à faible impédance.<br /> Après, dans un circuit oscillant, l’impédance n’est donnée que pour une certaine fréquence donnée. Donc un casque n’aura pas la même impédance entre 50 et 20 000 HZ.
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