Le Pentium M s'invite dans nos PC de bureau

26 mai 2005 à 17h20
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Quelques rappels sur le Pentium M

Avant de nous pencher sur l'examen des deux plates-formes de DFI et d'AOpen et sur l'adaptateur CT479 d'Asus, il nous faut revenir brièvement sur les caractéristiques du processeur Pentium M. Commençons par son architecture, à mi-chemin entre celles du Pentium 4 et du Pentium III. Intel a ici repris l'architecture du P6 en lui apportant quelques ajustements au premier rang desquels la mise en place d'un front side bus quad pumped, identique à celui des Pentium 4. Le Pentium M bénéficie d'un mode de prédiction des instructions, l'Advanced Branch Prediction dont le but est de réduire les erreurs de branchement de plus de 20 % ce qui se traduit par une amélioration significative des performances. De plus, le processeur bénéficie d'une fonction permettant de fusionner les micro-opérations afin de réduire leurs nombres pour économiser des cycles d'horloge et améliorer l'efficacité des unités de calcul. On retrouve également dans le Pentium M les instructions SSE2 (et non SSE3) ainsi qu'une mémoire cache de premier niveau de 64 Ko divisée en 32 Ko pour les données et 32 Ko pour les instructions.

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Processeur Intel Pentium M

Passons maintenant aux considérations plus générales en soulignant que le Pentium M utilise un socket spécifique de 479 broches. Cette précision n'est pas anodine surtout lorsque nous examinerons un peu plus loin le fameux convertisseur d'Asus. À l'inverse des Processeurs destinés aux PC de bureau, le Pentium M ne possède pas de « heat-spreader » (la carapace métallique qui recouvre le die des Pentium 4 et autres Athlon 64). Au-delà de l'aspect physique, on distingue trois types de processeurs Pentium M avec dans l'ordre : le Banias, le Dothan et le Dothan Sonoma. Le Banias, qui n'est quasiment plus en circulation aujourd'hui, est gravé en 0,13 µ, voit sa fréquence maximale plafonnée à 1,7 GHz, utilise un FSB 400 et embarque 1 Mo de mémoire cache de second niveau. Son successeur, le Dothan, reprend les mêmes caractéristiques, mais profite d'une finesse de gravure de 0,09 µ alors que la quantité de mémoire cache a été doublée pour atteindre les 2 Mo. Intel a également profité de l'arrivée du Dothan pour améliorer l'accès aux registres et introduire un préfetcher qui charge dans la mémoire cache certaines données pouvant être requises lors du cycle d'exécution. Avec le Dothan Sonoma, Intel a encore amélioré son processeur en le dotant cette fois-ci d'un FSB 533, mais aussi du fameux NX-Bit renommé en Execute Disable Bit (XD). Compatible avec le Service Pack 2 de Windows XP, la fonction XD marque les zones mémoire utilisées pour le stockage de données avec un tag spécifique qui empêche d'y stocker des morceaux de code. En gros il s'agit de prévenir de manière matérielle toutes les infections découlant des fameux débordements de la mémoire tampon (buffer overflow). Dans sa version Dothan Sonoma, le Pentium M atteint une fréquence de fonctionnement maximale de 2,13 GHz. Notez que contrairement aux derniers processeurs de bureau d'Intel les Pentium M sont dépourvus de certaines fonctions comme l'HyperThreading, les instructions SSE3 ou l'EM64T.

 Pentium M BaniasPentium M DothanPentium M Dothan/Sonoma
Finesse de gravure0,13 µ0,09 µ0,09 µ
Nombre de transistors77 millions140 millions140 millions
FSB400 MHz400 MHz533 MHz
Mémoire cache L21 Mo2 Mo2 Mo
Socket479 broches479 broches479 broches
Execute Disable BitNonNonOui
Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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