Les terminaux UMTS japonais encore perfectibles

Jérôme Bouteiller
06 octobre 2001 à 00h00
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Le réseau UMTS de DoCoMo est certes plus rapide, mais les terminaux sont encore loin d'être à la hauteur.

Les terminaux seront-ils le maillon faible de l'UMTS ? Le lancement de FOMA, le réseau UMTS de l'opérateur japonais NTT DoCoMo est certainement un exploit technique, mais les performances limitées des terminaux devraient limiter son succès.

Panasonic propose pour le moment deux terminaux, le Foma P2101 (un téléphone équipé d'un écran couleur et d'une petite caméra) et le Foma P2401, conçu pour être intégré dans les PC portables.(PC slot). Nec propose quand à lui le Foma N2001, un téléphone plus classique mais un peu moins cher que le P2101.

Ces 3 produits permettent des vitesses théoriques de transfert de 384 kbps en voie descendante et 64 kbps en voie ascendante. Il devient donc possible de télécharger un fichier MP3 de 5 Mo en une centaine de secondes.

Séduisants sur le papier, ces nouveaux terminaux ont néanmoins deux gros défauts : l'autonomie limitée et l'incompatibilité avec les anciens réseaux. En effet, les capacités multimédia (écran couleur, son) et la connexion permanente conduisent à une autonomie limitée à environ 60 minutes. D'autre part, ces terminaux FOMA ne fonctionnent que sur le réseau FOMA, pour le moment limité à Tokyo et ses environs. Le mobinaute japonais devra donc se doter d'un second téléphone si il se déplace un peu hors des zones de couvertures.

Conscients de ces problèmes, les opérateurs et les constructeurs européens souhaitent donc attendre encore au moins un an pour lancer leurs réseaux 3G. Ce retard devrait être mis à profit pour développer des terminaux UMTS compatibles avec les technologies antérieures (GPRS et GSM) et dôtés d'une autonomie plus confortable.

L'alliance SonyEricsson devrait dévoiler ses produits au second trimestre 2002. Son concurrent finlandais Nokia devrait dévoiler les siens au troisième trimestre 2002. D'ici là, les deux constructeurs auront eu le temps d'observer le comportement des mobinautes japonais afin de proposer les meilleurs produits pour le marché européen, dont les réseaux UMTS devraient ouvrir fin 2002.
Modifié le 20/09/2018 à 15h39
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