Des biologistes planchent sur des cellules re-programmables

Guillaume Belfiore
Lead Software Chronicler
10 novembre 2011 à 17h55
0
00A0000004742422-photo-cellule.jpg
Programmer un ensemble de cellules pour créer une nouvelle forme de vie, tel est l'ambitieux projet d'un groupe de chercheurs britanniques.

Une équipe de scientifiques de l'université de Nottingham s'est inspiré des systèmes d'exploitation de nos ordinateurs afin de pouvoir créer des cellules programmables pouvant potentiellement donner naissance à de nouvelles formes de vie. Spécialiste de la biologie synthétique, le professeur Natalio Krasnogor, chargé de superviser les travaux du groupe Interdisciplinary Computing and Complex Systems Research, déclare : « nous tentons de créer une cellule similaire à un système d'exploitation de telle sorte qu'un groupe de cellules peut être simplement re-programmé pour effectuer une action ».

A terme, cette « découverte fondamentale » permettra d'implémenter et de déployer des entités vivantes « totalement nouvelles et qui n'apparaissent pas dans la nature ». Plutôt que de concevoir des répliques de la créature de Frankenstein, cette technologie vise principalement à faciliter la création mise au point de médicaments spécialement étudiés pour les besoins des patients ainsi que de nouvelles sources de nourriture. La biologie synthétique, visant à marier la biologie aux principes d'ingénierie, devrait également jouer un rôle déterminant pour les personnes nécessitant la transplantation d'un organe mais aussi pour la programmation de micro-organismes capables, par exemple, de purifier l'eau d'une source.

A l'heure actuelle, l'altération de l'ADN d'une cellule ne suffirait pas pour en modifier son comportement, explique le professeur Krasnogor. Le projet, baptisé Towards a Biological Cell Operating System (AUdACIOuS) devrait cependant changer la donne. Selon le scientifique, « dans cinq ans nous programmerons les cellules bactériennes avec l'ordinateur et nous compilerons et stockerons le programme au sein de ces nouvelles cellules afin qu'elles soient prêtes à l'exécuter ». Et d'ajouter : « Tout comme un ordinateur, nous essayons de créer un système d'exploitation basique pour une cellule biologique ».

Les travaux commenceront par la mise en œuvre de modèles de programmation capables de prédire correctement le comportement des cellules en laboratoire. Les premiers travaux viseront à programmer une bactérie E. coli.

Guillaume Belfiore

Lead Software Chronicler

Lead Software Chronicler

Responsable du développement éditorial sur la partie Logiciel et Services Web sur Clubic. Précédemment journaliste, je traitais l'actualité web et mobile au sens large. Je m'intéressais aux entrailles...

Lire d'autres articles

Responsable du développement éditorial sur la partie Logiciel et Services Web sur Clubic. Précédemment journaliste, je traitais l'actualité web et mobile au sens large. Je m'intéressais aux entrailles des navigateurs web, aux nouveaux smartphones mais aussi aux systèmes d'exploitation, aux questions de sécurité ou à l'actualité e-business en général. Sinon je dois avouer que j'ai un faible pour tout ce qui touche au web design et c'est généralement le code source d'une page web que je lis en premier.

Lire d'autres articles
Vous êtes un utilisateur de Google Actualités ou de WhatsApp ? Suivez-nous pour ne rien rater de l'actu tech !
google-news

A découvrir en vidéo

Rejoignez la communauté Clubic S'inscrire

Rejoignez la communauté des passionnés de nouvelles technologies. Venez partager votre passion et débattre de l’actualité avec nos membres qui s’entraident et partagent leur expertise quotidiennement.

S'inscrire

Commentaires

Haut de page

Sur le même sujet