Mission réussie : la sonde japonaise Hayabusa-2 a bombardé un astéroïde

05 avril 2019 à 21h02
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Hayabusa 2 survole Ryugu

La sonde spatiale japonaise Hayabusa-2 a largué une charge explosive à proximité de l'astéroïde Ryugu, ce matin, aux alentours de 4h.

L'objectif de cette mission est de créer un cratère artificiel. Si l'on sait aujourd'hui que le tir a correctement eu lieu, on ne découvrira la réussite ou non de la mission que dans quelques semaines.

La sonde Hayabusa-2 a largué son projectile avant de se mettre à l'abri

Jusque-là, c'est un sans faute pour la sonde japonaise. Proche de l'astéroïde Ryugu depuis juin 2018, la sonde Hayabusa-2 a, tôt ce matin, largué son projectile, avant de se mettre à l'abri à une centaine de kilomètres de l'explosion, pour se protéger des possibles débris.

Au centre de contrôle de Tokyo, l'équipe dédiée à cette mission (dont fait partie le Français Patrick Michel, astrophysicien à l'observatoire de la Côte d'Azur) attend désormais patiemment les retours. « Il nous a fallu attendre quatre heures pour avoir les premières images de caméra nous confirmant que l'impact s'était bien produit », expliquait ainsi Patrick Michel après la détonation.



Un retour prévu en 2020

Hayabusa-2 avait déjà récolté quelques milligrammes de poussière de l'astéroïdes en février dernier. D'ici deux semaines, la sonde devrait pouvoir retourner près de l'astéroïde pour prélever un échantillon du cratère artificiel formé grâce à l'explosion.

Finalement, Hayabusa-2 devrait revenir d'ici la fin de l'année 2020, elle permettra ainsi aux scientifiques d'analyser sa récolte en laboratoire.


Source : Spaceflight Now
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