L’IA qui sait pour qui vous votez sur la base de votre voiture

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Le 29 novembre 2017
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On se souvient encore des publicités de Renault pour sa Clio avec le slogan « signe extérieur de richesse intérieure ». Si on ne va pas juger de cette assertion, il semblerait que la voiture soit un « signe extérieur d'opinions politiques » selon les chercheurs de l'Université de Stanford en Californie. En tout cas aux Etats-Unis, où le bipartisme rend plus simple la distinction.

Les chercheurs ont développé une Intelligence Artificielle capable de dire si un quartier vote plutôt Républicains ou Démocrates, en ne se basant que sur des photos prises par Google Street View.

50 millions de photos Google Street View analysées par l'IA


La recherche est menée par le professeur Fei-Fei Li, spécialisée dans l'Intelligence Artificielle et directrice du Stanford Artificial Intelligence Lab et du Stanford Vision Lab. Avec ses équipes, elle a développé une intelligence artificielle capable d'analyser les photos prises par Google Street View, afin de reconnaître les modèles de voiture en circulation depuis 1990 dans 200 villes américaines.

L'Intelligence Artificielle a appris toute seule à reconnaître ces voitures, en se basant sur plus de 50 millions de photos prises par le service Google Street View. Elle a ensuite recoupé les résultats avec les études statistiques disponibles auprès du American Community Survey, qui réalise des sondages et des statistiques sur les communautés américaines. Ces statistiques, similaires à celles de l'Insee, portent sur l'âge, l'ethnie, le niveau d'éducation, le niveau de revenus ou encore les opinions politiques.

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Un lien direct entre les voitures et le vote


Les chercheurs, dans un article publié le 28 novembre 2017 dans la revue Proceedings of the National Academy Sciences, ont découvert qu'il existait une corrélation assez simple et claire entre les opinions politiques et le modèle de voiture acheté par les Américains. L'université de Stanford, dans un post publié sur son blog officiel, donne un exemple : si les berlines sont plus nombreuses que les pick-ups dans un quartier donné, alors ce quartier a 88 % de chances de voter pour le parti Démocrate. À l'inverse, là où les pick-ups sont plus nombreux, ils y a 82 % de chances pour que le quartier vote Républicains.

Il n'aura pas fallu beaucoup de temps pour que l'IA, qui a analysé les photos en deux semaines à peine, réussisse à identifier les quartiers votant pour le Parti Démocrate et ceux votant pour le Parti Républicain. À l'avenir, ça pourrait aider les campagnes électorales, puisque les Américains font encore beaucoup de porte-à-porte.
Plus globalement, l'IA pourrait, à terme, réduire le coût des sondages et études menées par l'American Community Survey, qui coûtent près de 250 millions de dollars par an, tout en réduisant le temps de traitement des informations.

Modifié le 01/06/2018 à 15h36

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