Club 3D Radeon HD 6870 X2 : deux GPU sur une carte !

25 juillet 2011 à 14h07
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Il y a quelques mois, AMD lançait sa carte graphique bi-GPU de nouvelle génération, la Radeon HD 6990. Un peu isolée au sein du catalogue du constructeur, elle était en plus proposée à un tarif assez prohibitif ! Aussi, les ingénieurs de Club 3D ont-ils décidé de lui donner une sorte d'alter-ego avec la Radeon HD 6870 X2. Une exclusivité de Club 3D ? Pas tout à fait puisque PowerColor propose lui aussi une référence similaire. On imagine d'ailleurs que PowerColor fabrique la Radeon HD 6870 X2 pour Club 3D.

La carte qui nous intéresse aujourd'hui réunit deux processeurs graphiques de génération barts sur une seule et même carte. Quel intérêt face à un Crossfire de Radeon HD 6870 ? La réponse dans ce test !

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Club 3D Radeon HD 6870 X2 : la carte, les spécifications

Puisqu'AMD ne propose pas officiellement de Radeon HD 6870 X2 à son catalogue, les petits gars de Club 3D, ou plutôt ceux de PowerColor, ont dû concocter leur propre PCB. De couleur rouge celui-ci est tout de même relativement long avec un peu plus de 29 centimètres ! On retrouve fort logiquement deux puces graphiques de génération barts, des Radeon HD 6870 pour ne pas les nommer. Ce qui surprend de prime abord c'est le composant utilisé en guise de bridge PCI-Express. Alors qu'AMD utilise des puces PLX sur ses cartes à deux processeurs graphiques, Club 3D a recours à un composant Lucid. Celui-ci aiguillera les données vers l'un ou l'autre des processeurs graphiques ainsi qu'avec le reste du système, bien entendu.

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Utilisant l'interface PCI-Express de seconde génération, la Radeon HD 6870 X2 de Club 3D est dotée de deux connecteurs d'alimentation... huit broches. Chaque puce graphique dispose d'un étage d'alimentation à 4 phases. Du côté des caractéristiques des puces, celles-ci sont complètes. Entendez par là que chaque Radeon HD 6870 de la carte dispose de son nombre d'unités maximal à savoir 1120 processeurs de flux. Même constat du côté des fréquences de fonctionnement : 900 MHz pour les processeurs comme dans les versions commerciales du Radeon HD 6870 et 1050 Mhz pour la mémoire.

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Pour ce qui est de la mémoire on a droit à 1 Go de mémoire GDDR5 par puce graphique, soit un total de 2 Go. Club 3D utilise ici des composants signés Elpida pouvant fonctionner plus rapidement puisque certifiés à 1250 MHz.



Quant au système de refroidissement de la carte s'il est imposant il est peut être aussi le principal point faible de la carte. Chaque processeur graphique dispose d'un radiateur dont le cœur est composé des tubulures en cuivre des caloducs (3 par radiateur). L'ensemble est surmonté de deux ventilateurs translucides plus ou moins discrets alors qu'une coque de plastique recouvre le tout. Premier point, les deux ventilateurs ne sont pas identiques, l'un étant prévu pour un débit d'air supérieur et nous verrons que ce n'est pas forcément une bonne idée. Autre point, beaucoup plus ennuyeux, le système est assez lourd. Club 3D n'ayant prévu aucun renfort pour solidifier le tout, comme une réglette métallique à l'arrière de la carte par exemple, la carte plie littéralement et de façon inquiétante une fois qu'elle est enfichée dans son slot PCI-Express. Pour ce qui concerne les nuisances sonores, au repos, la carte est bruyante le second ventilateur tournant à un rythme assez important. Si au repos la carte est plus bruyante que ses consoeurs, en charge la situation s'inverse et la carte est dans la norme.

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Niveau connectique extérieure, la carte propose deux ports DVI, un connecteur HDMI et deux ports miniDisplayPort. Quelques mots enfin sur le bundle accompagnant la carte. On retrouve un adaptateur Crossfire, un CD de pilotes, quelques brochures et un code pour télécharger le jeu Dirt 3 en version complète sur Steam.

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La carte Radeon HD 6870 X2 de Club 3D mise à nue
Nous arrivons maintenant au cœur de ce dossier, à savoir les tests de performance. Voici la configuration utilisée :
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  • Carte mère Asus Maximus IV Extreme (BIOS 1303),
  • Processeur Intel Core i7 2600K,
  • 4 Go Mémoire DDR3-1333 Corsair @ 1333,
  • RAID 0 Western Digital Velociraptor 600 Go
Sur cette plateforme, nous testerons plusieurs cartes en rapport direct avec la Radeon HD 6870 X2. Nous avons ainsi retenu une Radeon HD 6870, un crossfire de Radeon HD 6870, une Radeon HD 6990 (la carte bi-GPU officielle d'AMD) et une GeForce GTX 580.

Nous adoptons ici un protocole de tests un peu plus court que la normale, le but n'étant pas d'évaluer à nouveau une puce graphique déjà bien connue mais bien de situer les performances de cette Radeon HD 6870 X2 face à ses homologues. Du côté des pilotes, nous avons utilisé les derniers disponibles au moment des tests, à savoir les CATALYST 10.6 et les pilotes GeForce 275.33, le tout sous Windows 7 Édition Intégrale 64 bits avec Service Pack 1.

3DMark 11

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Classique parmi les classiques, 3DMark 11 donne un résultat encourageant : les performances du Radeon HD 6870 X2 de Club 3D sont identiques à celles d'un Crossfire de Radeon HD 6870 conventionnelles. On double ainsi les performances face à une Radeon HD 6870 seule. Et face à une GeForce GTX 580, la Radeon HD 6870 X2 est 36% plus véloce. Pas mal !

Call Of Duty Black Ops

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Le dernier opus de la franchise Call Of Duty est ici testé par le biais de Fraps sur une scène correspondant à l'échappée de la prison de Vorkuta. Les résultats sont ici plus nuancés et surprise la Radeon HD 6870 X2 de Club 3D est très légèrement en tête face au Crossfire de Radeon HD 6870 : l'avantage pour Club 3D est ici de 2% et peut être expliqué par la relative marge d'erreur qui découle de l'usage de Fraps ou par une mémoire vidéo aux temps d'accès supérieurs à ceux de nos Radeon HD 6870. Face au GeForce GTX 580, la Radeon HD 6870 X2 est 19% plus rapide. Le Radeon HD 6990 reste logiquement en tête.

Crysis 2 - DirectX 11

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Impossible de faire l'impasse sur Crysis 2 et son tout nouveau patch DirectX 11. Nous testons ici le jeu par le biais de Fraps avec le patch DirectX 11, réglages les plus élevés sans oublier les textures haute qualité. Le delta de performances entre Radeon HD 6870 X2 et Crossfire de Radeon HD 6870 est ici variable mais finalement proche de 1 à 2%. Si la Radeon HD 6870 X2 est 47% plus rapide que la Radeon HD 6870 seule, la GeForce GTX 580 reste bien plus rapide. La carte de NVIDIA se montre 14% plus performante en 1920x1200. Il faut dire que le patch DirectX 11 de Crysis 2 semble quelque peu optimisé pour les GeForce.

Metro 2033

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Avec Metro 2033 nous avons également recours à Fraps. Le Crossfire de Radeon HD 6870 fait jeu égal avec la Radeon HD 6870 X2, cette dernière étant 29% plus rapide que notre GeForce GTX 580. En tête nous retrouvons la Radeon HD 6990. Face à une Radeon HD 6870 seule, les performances sont doublées.

Unigine 2.1

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On termine avec Unigine. Le benchmark donne des scores identiques au Crossfire de Radeon HD 6870 et au Radeon HD 6870 X2 de Club 3D. Pas de surprise de ce côté là donc. On observe que la GeForce GTX 580 est très proche : la Radeon HD 6870 X2 et ses deux processeurs graphiques sont à peine 5% plus rapide !

Overclocking

Sur le papier, avec de la mémoire Elpida pouvant grimper en fréquence, la Radeon HD 6870 X2 a de sérieux atouts en matière d'overclocking. Nous avons voulu vérifier cela en pratique en tentant un overclocking de 960 MHz pour les puces graphique et 1250 MHz pour la mémoire. Problème, si les paramètres sont bien validés et appliqués par le Catalyst Control Center, les résultats en pratique ne montrent aucun gain face aux fréquences nominales de la carte sortie d'usine. Puisque le Catalyst Control Center ne fonctionnait pas, nous avons ressorti l'After Burner de MSI ! Qui lui nous a permis d'overclocker la carte et d'obtenir des résultats cohérents. Précisons que Club 3D ne fournit en effet aucun logiciel d'overclocking avec ses cartes.

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Overclocking de la Radeon HD 6870 X2 : faute de succès avec le Control Center on passe à After Burner. Merci MSI !


3DMark 11 - Overclocking

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Après notre overclocking modéré sur les puces graphiques 950 MHz, et important sur la mémoire 1250 MHz, on observe un gain de performances somme toute limité : jusqu'à 8% en 2560x1600.

Consommation

Comme à chaque fois que nous testons des cartes graphiques, nous avons vérifié la consommation électrique de l'ensemble des cartes retenues. Nous procédons à deux mesures : au repos, sur le bureau Windows, puis en charge avec un 3DMark 11 Extreme s'exécutant en 2560x1600. La mesure est effectuée à la prise, au moyen d'un wattmètre. Il s'agit donc de la consommation électrique globale de notre machine de test.

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Au repos, on observe des consommations assez élevées avec une Radeon HD 6870 X2 consommant une dizaine de watts de plus que notre Crossfire de Radeon HD 6870. Même constat en charge où la carte de Club 3D est également plus gourmande que notre Crossfire de Radeon HD 6870 conventionnelles puisque notre consommation dévore une trentaine de watts supplémentaires sans que l'on sache pourquoi. Du coup, la Radeon HD 6870 X2 consomme plus qu'une GeForce GTX 580, mais moins qu'un Radeon HD 6990.

Conclusion

Techniquement, la Radeon HD 6870 X2 de Club 3D semble une réalisation sans faille, du moins sur le plan des performances. Nos tests placent en effet la Radeon HD 6870 X2 au même niveau qu'un Crossfire de Radeon HD 6870 ce qui est finalement assez logique, les spécifications étant équivalentes. De ce côté-là, la carte de Club 3D fait le job sans souci.

Nous sommes en revanche beaucoup plus circonspects sur le design de la carte. Celle-ci semble bien fragile et alors que certains apprécieront son format double-slot, il ne faut pas perdre de vue la longueur de la carte (29 centimètres ne rentrent pas dans tous les boîtiers) et sa facilité à plier sous le poids de son ventirad. Sur la durée ce point n'est pas rassurant. Le bon point c'est tout de même que la carte reste silencieuse en charge (pas forcément au repos).

L'autre avantage de cette carte c'est aussi la possibilité de bénéficier d'un Crossfire (deux puces fonctionnant de concert) sur les cartes mères non compatibles Crossfire (effectivement ce cas de figure est rare et bien souvent limité à l'absence physique d'un second connecteur PCI-Express 16x).

Reste le problème du prix, et là, la carte perd selon nous tout son intérêt. Alors qu'une Radeon HD 6870 se négocie 150 euros en moyenne, soit 300 euros les deux cartes en Crossfire, la Radeon HD 6870 X2 de Club 3D est annoncé à 379 euros. C'est bien trop cher ! Certes, elle reste la carte graphique bi-GPU la moins chère du marché, mais alors que l'on connait les inconvénients de ces solutions et notamment l'importance de la mise à jour du pilote graphique, nous ne sommes franchement pas emballés.

Club 3D Radeon HD 6870 X2

5

Les plus

  • Performances au niveau d'un Crossfire
  • Overclocking et mémoire de qualité

Les moins

  • Prix trop élevé
  • Carte bruyante au repos
  • Pas de logiciel d'OC par défaut

Performances8

Fonctionnalités7

Qualité/prix6

Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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