Amazon présente son Fire Phone

18 juin 2014 à 21h32
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Amazon a ouvert aujourd'hui une conférence de presse auprès des médias américains au cours de laquelle la société a levé le voile sur son premier smartphone.

Au cours de ces dernières années, les rumeurs se sont multipliées autour d'un prochain smartphone commercialisé par Amazon. Il faut dire que le cyber-marchand propose déjà ses tablettes Kindle Fire équipées d'un fork d'Android et disposant du répertoire d'applications Amazon Appstore. Ce dernier contiendrait aujourd'hui plus de 240 000 titres et s'invitera sur BlackBerry 10.3.

Deux mois après avoir présenté son boitier Fire TV et ses ambitions dans le domaine de la vidéo en streaming, Amazon annonce alors son arrivée sur le marché du smartphone avec une approche un peu particulière.

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Le fondateur et PDG d'Amazon, Jeff Bezos, revient sur la popularité du service Amazon Prime regroupant plusieurs dizaines de millions de membres lesquels renouvèleraient leur abonnement annuel systématiquement. Il ajoute que le premier Kindle est sorti dans un contexte assez particulier et beaucoup étaient sceptiques sur l'avenir du livre électronique. La société entend élargir davantage son écosystème constitué de services et d'appareils, et présente désormais le Fire Phone

En termes de caractéristiques techniques le Fire Phone est propulsé par une puce Snapdragon 800 quad core cadencée à 2,2 GHz avec un Adreno 330 pour la partie graphique. Ce SoC est épaulé par 2 Go de mémoire vive. L'écran de 4,7 pouces offre une définition de 1280 x 720p. L'appareil photo principal dispose d'un capteur de 13 MP (ouverture de f/2.0) composé de cinq lentilles flottantes assurant un dispositif de stabilisation optique. La caméra frontale est pour sa part de 2,1 MP.

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Le terminal sera équipé des services d'Amazon couplés à la technologie ASAP permettant de mettre en cache les médias pour une lecture en streaming et disposant d'un algorithme apprenant au fur et à mesure les vidéos et musiques préférées du mobinaute. Bien entendu, la synchronisation est assurée via WhisperSync pour, par exemple, continuer la lecture d'un film débuté sur la Fire TV. La société en profite pour rappeler qu'elle vient de lancer le service Prime Music, une alternative à Spotify réservée aux abonnés d'Amazon Prime.

A l'instar des tablettes Kindle Fire HDX commercialisées aux États-Unis, nous retrouvons le service MayDay, proposant d'opérer une communication vidéo directement avec un centre d'aide géré par Amazon. La société promet une réponse en moins de 15 secondes avec, en outre, la possibilité de contrôler l'appareil à distance pour retourner des explications plus claires pour l'utilisateur. Enfin, l'appareil sera livré avec un espace de stockage illimité sur Amazon Cloud Drive et un an d'abonnement gratuit à Amazon Prime.

Firefly

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Le Fire Phone se dotera en outre d'une nouvelle fonctionnalité baptisée Firefly. Celle-ci propose entre autres un mécanisme de reconnaissance d'images et serait capable de repérer un numéro de téléphone, un film, un livre, un jeu ou un CD simplement en y pointant son appareil photo. Pour Amazon, il s'agit d'encourager les utilisateurs à dégainer leur smartphone vers l'objet qu'ils souhaitent acheter puis de finaliser leur commande sur Amazon.com. Firefly ne se limite pas au commerce (heureusement !). Cette fonctionnalité permet d'assurer le multi-écran, par exemple en obtenant des informations extraites d'IMDB ou de Wikipedia après avoir cadré un acteur sur l'écran de la TV par exemple. Au total, Firefly disposerait d'une base de 100 millions d'articles et sera activé par un bouton dédié, placé sur la tranche gauche du smartphone.

Amazon mettra à disposition un kit de développement afin que les développeurs puissent faire usage des technologies de reconnaissance de textes, d'images et de fichiers audio. L'éditeur MyFitnessPal a notamment utilisé la reconnaissance d'images pour que le mobinaute scanne un produit alimentaire et obtienne d'emblée la composition nutritionnelle de ce dernier.

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Une interface en 3D

Après être revenu sur l'introduction de la technologie 3D, Jeff Bezos a présenté les interactions possibles avec le Fire Phone. Ce dernier fait usage de l'accéléromètre afin de faire défiler le contenu affiché à l'écran, par exemple un carrousel ou le texte d'un article. Aussi, après avoir sélectionné un évènement du calendrier, un petit geste permettra de prévenir que vous ne serez par à l'heure pour la réunion.

L'écran d'accueil du téléphone rappelle celui des Kindle Fire avec un carrousel principal, des raccourcis vers diverses applications, mais aussi des widgets. La section dédiée aux applications reprend d'ailleurs la même ergonomie que les tablettes avec une liste des apps installées en local et les autres précédemment téléchargées et rattachées au compte Amazon.

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Afin d'obtenir un rendu en 3D auto-stéréoscopique, Amazon fait usage de quatre caméras placées à chaque coin de l'appareil en façade. Celles-ci sont couplées à des modules infra-rouge permettant de rendre la technologie fonctionnelle dans un environnement ombragé. La R&D d'Amazon a en outre mis au point un algorithme capable de repérer différents types de visages. Il serait en mesure de faire la différence entre une vraie tête et une photo en opérant un savant calcul de dimension. Baptisée Dynamic Perspective, cette technologie sera aussi proposée sous la forme d'un SDK aux développeurs.

Pour l'heure le Fire Phone est uniquement annoncé sur le marché américain. Il sera exclusivement commercialisé par l'opérateur AT&T pour 199 dollars associé à un contrat de 2 ans en version 32 Go ou à 299 dollars pour la version 64 Go. Nu, il est disponible sur le site d'Amazon à 649 dollars en 32 Go.


Crédits photos : Cnet US et Techcrunch
Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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