Windows Phone 7.8 : l'alternative pour les terminaux actuels

L'importante vague de nouveautés annoncée pour le futur Windows Phone 8 s'accompagne d'une nouvelle décevante pour ceux qui profitent aujourd'hui du système d'exploitation mobile de Microsoft : les terminaux déjà sur le marché ne recevront pas cette mise à jour majeure. Ils profiteront en revanche d'une version intermédiaire, baptisée Windows Phone 7.8.

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Windows Phone 8, dont les nouveautés ont été dévoilées mercredi soir, constituera sans doute l'une des mises à jour les plus importantes jamais effectuées par Microsoft : les fondamentaux du nouveau venu ont en effet été complètement réécrits, et les modèles de programmation dédiés aux développeurs d'applications tierces évoluent radicalement. A cette refonte s'ajoutent des exigences résolument supérieures sur le plan matériel, puisque Windows Phone 8 s'adressera à des terminaux munis de processeurs multi-coeurs, et capables d'exploiter des résolutions d'écran bien supérieures à celles des smartphones aujourd'hui équipés de la version 7.5.

Microsoft s'appuie sur ces deux arguments pour justifier une décision qui risque d'en décevoir plus d'un : Windows Phone 8 sera réservé aux nouveaux smartphones qui sortiront d'ici la fin de l'année. Les terminaux Windows Phone actuels recevront toutefois une mise à jour intermédiaire, baptisée Windows Phone 7.8, qui devrait leur permettre de retrouver quelques-unes des nouveautés annoncées pour la version 8, à commencer par l'écran d'accueil personnalisable.

A commencer... et peut-être à finir : seules deux nouveautés ont pour l'instant été confirmées pour ce futur Windows Phone 7.8. L'écran d'accueil adoptera donc une apparence similaire à celle offerte avec Windows Phone 8. On verra donc disparaître l'espace vide laissé sur la droite de l'interface, avec des tuiles qui occuperont désormais toute la surface d'affichage visible. Celles-ci pourront par ailleurs être personnalisées plus avant, avec trois formats différents (contre deux sur 7.5). L'autre promesse, également valable pour la version 8, consiste en la mise en place d'un processus de mise à jour automatique via WiFi (OTA, pour Over The Air), indépendant des opérateurs mobiles.

Faute de migrer vers Windows Phone 8, les terminaux vedette actuels des partenaires de Microsoft, à l'image du Lumia 900 récemment testé dans nos colonnes, recevront donc cette mise à jour essentiellement cosmétique. Pour eux se posera également la question des applications Windows Phone à venir.

En effet, si les terminaux Windows Phone 8 pourront faire tourner sans encombre les applications actuellement écrites pour Windows Phone 7.x, la réciproque ne sera pas vraie : les logiciels spécifiquement écrits pour la nouvelle mouture du système ne seront pas compatibles avec le parc Windows Phone existant. Il incombera donc aux partenaires de Microsoft de délivrer eux-même des applications susceptibles de compenser cette défection. Un point bien compris par Nokia, qui a d'ores et déjà annoncé l'évolution de ses applications Windows Phone actuelles, ainsi que quelques nouveautés, faisant notamment suite à l'acquisition de la société Scalado.
Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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