AMD Radeon R9 290 : Hawaï sous les 360 euros

05 novembre 2013 à 06h00
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Quelques semaines après l'introduction de sa nouvelle puce graphique Hawaï très haut de gamme et le lancement de la Radeon R9 290X, AMD lui donne enfin une déclinaison avec la Radeon R9 290.

Un nouveau modèle, lancé après quelques reports et qui se veut plus agressif en terme de positionnement tarifaire tout en offrant des performances proches de la GeForce GTX 780 de NVIDIA. Une carte dont le prix a récemment baissé, et ce n'est pas un hasard, tout comme celui de la GeForce GTX 770.

La Radeon R9 290 peut-elle inquiéter la gamme tout juste repositionnée de NVIDIA ? Quelles sont les concessions d'AMD pour ce R9 290 et comment se place-t'il face au R9 290X ? Voilà les questions qui nous animeront au travers de ce dossier.

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Les caractéristiques du Radeon R9 290

Pour cette Radeon R9 290, AMD reprend l'architecture Graphic Core Next que nous connaissons bien et dont nous vous parlions en détail dans le dossier de la Radeon R9 290X. Les équipes d'ingénierie d'AMD ont en effet amendé l'architecture GCN pour créer Hawaï en la mettant au goût du jour sans pour autant la révolutionner. Nous vous renvoyons donc à notre récent dossier pour plus de détails.

Déclinaison logique du Radeon R9 290X, la Radeon R9 290 dispose de moins d'unités de calcul. Et si l'on retrouve bien la même puce DirectX 11.2 avec le même nombre de Shader Engine, 4, ceux-ci disposent de 10 CU ou unités de calcul contre 11 pour la Radeon R9 290X. En termes simples, on passe de 2816 processeurs de flux pouvant travailler sur nos pixels à 2560 pour la Radeon R9 290. Moins d'unités de calcul donc et en perdant 4 CU comptant chacun 4 unités de texture, le Radeon R9 290 ne compte plus que 160 unités de texture contre 176 pour sa grande soeur la Radeon R9 290X.

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Radeon R9 290 vue par GPU-Z


Pour le reste, on retrouve le même nombre d'unités ROP, ces unités en charge des dernières opérations dans le pipeline graphique comme le mélange des pixels ou l'anticrénelage alors que le bus mémoire, l'un des atouts de la famille Hawaï reste interfacé sur 512 bits avec bien entendu l'emploi de mémoire GDDR5.

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Le Radeon R9 290 vu par les pilotes Catalyst


Toujours fabriquée par TSMC en 28 nm, la puce reste monstrueuse pour AMD : 6,2 milliards de transistors. Côté fréquences, AMD fait quelques concessions : 947 MHz contre 1 GHz pour la puce graphique alors que la fréquence mémoire demeure inchangée à 1250 MHz. Et AMD de conserver 4 Go de mémoire vidéo pour sa Radeon R9 290 comme pour le modèle 290X.

 Radeon HD 7970 GHz EditionRadeon R9 280XRadeon R9 290Radeon R9 290XGeForce GTX 770GeForce GTX 780
InterfacePCI-Ex. 16x - Gen3PCI-Ex. 16x - Gen3PCI-Ex. 16x - Gen3PCI-Ex. 16x - Gen3PCI-Ex. 16x - Gen3PCI-Ex. 16x - Gen3
Gravure0,028 µ0,028 µ0,028 µ0,028 µ0,028 µ0,028 µ
Transistors4,3 Milliards4,3 Milliards6,2 Milliards6,2 Milliards3,54 Milliards7,1 Milliards
T&LDirectX 11.2DirectX 11.2DirectX 11.2DirectX 11.2DirectX 11DirectX 11
Stream Processors204820482560281615362304
Unités ROP323264643248
Unités de texture128128160176128192
Mémoire embarquée3072 Mo3072 Mo4096 Mo4096 Mo2048 ou 4096 Mo3072 Mo
Interface mémoire384 bits384 bits512 bits512 bits256 bits384 bits
Bande passante288 Go/s288 Go/s320 Go/s320 Go/s224 Go/s269 Go/s
Fréquence GPU1000 MHz1000 MHz947 MHz1000 MHz1046 MHz (base)863 MHz (base)
Fréquence Stream Processors1000 MHz1000 MHz947 MHz1000 MHz1046 MHz (base)863 MHz (base)
Fréquence mémoire1500 MHz (GDDR5)1500 MHz (GDDR5)1250 MHz - GDDR51250 MHz - GDDR51752 MHz - GDDR51502 MHz - GDDR5


La carte Radeon R9 290

AMD nous a fait parvenir pour ce test sa carte de référence Radeon R9 290. Une carte en tout point identique à la Radeon R9 290X. Le PCB noir est de mise, le format double-slot également et l'on retrouve une interface PCI-Express 16x en 3.0. Avec une longueur de 26,5 centimètres, la carte est alimentée par deux connecteurs PCI-Express, l'un sur six broches, l'autre sur 8.

Le système de refroidissement est sans surprise. Outre le nouveau carter rouge et noir, on a une plaque métallique qui repose sur les puces mémoires GDDR5 signées Hynix alors qu'un radiateur à cœur cuivre vient se ficher sur la puce graphique. Le ventilateur de type cage d'écureuil expulse l'air chaud à l'extérieur du système.



En sorties, la carte propose deux connecteurs DVI, un port HDMI et un connecteur DisplayPort. A noter l'absence de languette CrossFire, le CrossFire fonctionnant par le bus PCI-Express sur les puces Radeon de la génération Hawaï alors qu'on retrouve un switch sur le côté de la carte pour changer de BIOS graphique... au cas où.

Radeon R9 290 : températures, driver magique et fiabilité

Pour ce test, AMD nous a fait parvenir non pas une mais deux cartes R290. La raison ? Notre première Radeon R9 290 a cessé de fonctionner après l'installation des pilotes Catalyst 13.11 Beta 8 lors du premier 3DMark que nous avons lancé. Depuis, la carte n'a jamais redémarré.

Avant de tester la carte avec les Catalyst 13.11 Beta 8, nous l'avions testée avec les Catalyst 13.11 Beta 5, les mêmes que ceux utilisés pour le test de la Radeon R9 290X, sans souci particulier. Seulement voilà dans une communication à l'attention de la presse AMD annonçait que ses nouveaux pilotes Catalyst 13.11 Beta 8 repositionnaient les performances de la carte en fonction des évolutions du paysage concurrentiel, raison d'un nouveau retard dans le lancement de la carte. Nous les avons donc sagement attendus avant de pester vu le résultat. De repositionnement, les drivers 13.11 Beta 8 ne change rien sauf... un détail. La vitesse de ventilation par défaut passe de 40% précédemment à 47%. De quoi gagner quelques pourcentages de performances dans certaines conditions.

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Activation du mode Overdrive : le réglage par défaut du ventilateur est à 47%


Nous testons toutes nos cartes graphiques sur un open-bed, c'est-à-dire une plate-forme ouverte. L'avantage pour nous : gagner du temps lors de nos manipulations (nombreuses). L'inconvénient : les cartes en étant à l'air libre dans notre boîtier Cosmos 1000 non fermé sont mieux refroidies que dans un environnement clos. Du coup, si nous avions bien noté la température élevée de la Radeon R9 290X avec le seuil à 95° C, le problème de ventilation et de bruit soulevé par nos confrères se présente plus facilement en conditions d'utilisation normales lorsque le châssis est refermé.

Quant à notre Radeon R9 290, le deuxième exemplaire s'avère fonctionnel, mais cette expérience de mort quasi-subite nous a quelque peu inquiétés. Les hautes températures du R9 290 sont-elles effectivement bien gérées par le système de refroidissement de la carte ? D'après nos relevés, la puce R9 290 oscille, entre 49° C au repos, machine ouverte, et 82° C en charge, toujours machine ouverte. Les nuisances sonores demeurent selon nous acceptables, comme elles le sont avec la R9 290X (en mode standard) sans pour autant être au niveau d'une GeForce GTX 780 par exemple. Mais rappelons ici qu'il s'agit ici d'une observation subjective sur une machine par ailleurs bien ventilée car ouverte.

De son côté AMD nous indique avoir identifié un problème de fabrication sur les préséries des cartes Radeon R9 290 et R9 290X. Assemblées à Markham au Canada, ces cartes de test auraient une faiblesse au niveau des régulateurs de leur alimentation suite à une contamination des soudures employées. AMD nous assure que ce problème n'existe pas sur les lignes de production finales chinoises. En d'autres termes il s'agit là d'un cas isolé propres aux cartes de test.Voici la configuration utilisée pour évaluer les performances de cette nouvelle Radeon R9 290 :
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  • Carte mère Asus Maximus Rampage IV Extreme (BIOS 4403),
  • Processeur Intel Core i7 3960X,
  • 16 Go (4x 4 Go) Mémoire DDR3-1866 Corsair @ 1866,
  • SSD Samsung Serie 830 256 Go
Sur cette plateforme, nous testerons les Radeon HD 7950, Radeon HD 7950 v2, Radeon HD 7970, Radeon HD 7970 GHz Edition en plus de la récente Radeon R9 280X et des nouvelles Radeon R9 290X et Radeon R9 290. Pour ce qui est de NVIDIA, nous testons les GeForce GTX 680, GeForce GTX 770, GeForce GTX 780 et GeForce GTX Titan.

Du côté des pilotes, nous avons utilisé les dernières versions fournies respectivement par AMD et NVIDIA. AMD qui nous propose des CATALYST 13.11 Beta 5 utilisés pour l'ensemble des cartes, sauf pour la Radeon R9 290 où nous utilisons les pilotes Catalyst 13.11 Beta 8 dont le seul changement est la vitesse de ventilation comme expliqué précédemment pour la seule Radeon R9 290. Côté NVIDIA c'est les pilotes GeForce 331.40 que nous utilisons. Nous retenons deux résolutions pour ce test : le 1 920 x 1 080 des écrans 21,6/24 pouces notamment, et le 2 560 x 1 600.

3DMark FireStrike - Extreme

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Classique incontournable ou presque, 3Dmark positionne la nouvelle Radeon R9 290 au dessus d'une GeForce GTX 780 avec des performances 4% supérieures. Face à la Radeon R9 290, le modèle 290X se montre 8% plus rapide en 2560x1600. Comparativement, la Radeon R9 290 est 26% plus rapide que la GeForce GTX 770 en 1920x1080.

Dirt Showdown - Ultra - 4x

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Le jeu automobile Dirt Showdown est historiquement favorable à AMD en activant le paramètre d'illumination globale. La Radeon R9 290X est en tête en 2560x1600 alors que la Radeon R9 290 fait mieux en 1920x1080. Dans tous les cas, les Radeon R9 sont ici devant les dernières GeForce, la Radeon R9 290 étant 16% plus rapide que la GeForce GTX 780 en 1920x1080.

Batman Arkham City - FXAA - MVSS - HBAO

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Contrairement à Dirt, Batman dans son précédent opus a plutôt tendance à préférer les cartes NVIDIA. On retrouve en trio de tête les GeForce GTX Titan, GeForce GTX 780 et GeForce GTX 770. Face au Radeon R9 290, la GeForce GTX 770 est 15% plus rapide en 1920x1080 et l'écart grimpe à 27% en faveur de la GeForce GTX 780. Quant à la Radeon R9 290X, elle affiche le même niveau de performances que la R9 290 en 1920x1080 pour présenter un très léger avantage en 2560x1600 face à la petite dernière d'AMD.

Crysis 3 - v1.2 - Extrêmes - SMAA 2TX

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Crysis 3 fait partie de ses titres testés avec FRAPS. En tête, le Radeon R9 290X suivi du Radeon R9 290. Une hiérarchie claire en 2560x1600, moins évidente en 1920x1080 où la GeForce GTX Titan domine les débats. Dans les deux cas la Radeon R9 290 fait jeu égal ou mieux que la GeForce GTX 780. Face à la GeForce GTX 770, la Radeon R9 290 est 14% plus rapide en 1920x1080.

Bioshock Infinite - Ultra

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Côté Bioshock c'est les GeForce GTX qui dominent du moins pour les modèles Titan et 780. Les Radeon R9 290 et R9 290X s'intercalent entre GeForce GTX 770 et GeForce GTX 780. Face à la GeForce GTX 770, la Radeon R9 290 est 10% plus rapide en 1920x1080. Dans cette même résolution, la R9 290X est 4% plus performante que la R9 290.

Battlefield 3 - Ultra - AA 4x / AF 16x - Kaffarov

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Tout récent Battlefield 4 n'est encore intégré à notre protocole de test. En attendant, nous testons la version précédente sous FRAPS. En tête le duo GeForce GTX Titan et Radeon R9 290X. La nouvelle R9 290 est au même niveau qu'une GeForce GTX 780 en 2560x1600 alors que la carte de NVIDIA fait mieux en 1920x1080. Face à la R9 290, la R9 290X est 7% plus rapide, qu'importe la résolution. A noter la comparaison avec la GeForce GTX 770 : en 1920x1080 la Radeon R9 290 est 16% plus performante.

Far Cry 3 - SSAO

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FarCry 3 est lui aussi testé par l'entremise de FRAPS. GeForce GTX Titan et GeForce GTX 780 dominent. Si en 1920x1080, la Radeon R9 290X fait mieux que la Radeon R9 290, c'est l'inverse en 2560x1600. Si l'on considère l'écart de performance entre R9 290 et R9 290X en 1920x1080, il est de 4%. Face à la GeForce GTX 770, la Radeon R9 290 est 8% dans cette même résolution.

Hitman Absolution - Ultra - AF 16x

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Hitman est, jeu AMD oblige, plus favorable aux cartes Radeon. La preuve en est le duo de tête constitué des Radeon R9 290X et 290 avec un écart de performances compris entre 5 et 6% selon la résolution. Face au GeForce GTX 780, la Radeon R9 290 est 16% plus rapide en 1920x1080.

Unigine 4.0 - Ultra - Normal - 4x

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On termine avec Unigine, un bench synthétique qui se concentre sur les performances géométriques de nos puces graphiques. En tête le duo GeForce GTX Titan et GeForce GTX 780. La Radeon R9 290X arrive troisième avec des performances 4% supérieures à la nouvelle Radeon R9 290 en 2560x1600. Face à une GeForce GTX 770, la Radeon R9 290 est 27% plus véloce dans cette résolution. A l'inverse, la GeForce GTX 780 est 8% plus rapide que la Radeon R9 290.

Consommation

Nous avons bien sûr vérifié la consommation électrique de la Radeon R9 290. Pour ce faire nous mesurons la consommation électrique globale de la machine au moyen d'un wattmètre. La consommation est mesurée à la prise, avec deux relevés : au repos sur le bureau Windows puis en charge lors d'un 3DMark plutôt intensif.

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Au repos, pas de surprise, la consommation de notre système étant à peu près identique d'une configuration à l'autre. En charge, la R290X se montre la plus gourmande alors que la R290 engloutit tout de même plus de 400 Watts, 412 Watts pour être précis. C'est plus qu'une GeForce GTX 780 et largement plus que le précédent haut de gamme d'AMD, la Radeon HD 7970 GHz Edition qui réclamait 376 Watts.

Conclusion

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Arrive le moment de conclure sur cette nouvelle Radeon R290. Retardée à plusieurs reprises, la carte débute enfin sa carrière commerciale. Et alors que nous étions impressionnés par le rapport performance/prix de sa grande sœur, la Radeon R9 290X, il nous faut mettre de côté la mort subite de notre première carte de test et faire confiance à AMD sur le fait qu'il s'agit bien là d'un problème isolé.

Au-delà de ce problème ponctuel, la déclinaison du R290X nous apparaît convaincante. Les concessions d'AMD sont finalement assez faibles au point que parfois la R290 fait aussi bien que la R290X.

Du côté de la tarification, la marque de SunnyVale lance la Radeon R9 290 à un prix public conseillé de 359 euros TTC soit un positionnement tarifaire clairement attractif au vu des performances, largement supérieures à la GeForce GTX 770 qui se négocie dans les 275 euros et du même niveau que la GeForce GTX 780 facturée dans les 460 euros TTC.

AMD l'emporte donc, une fois encore, sur le terrain du rapport performance/prix quitte d'ailleurs à faire de l'ombre à son très haut de gamme, la Radeon R9 290X en devenant presque fade. Reste que l'absence de bundle jeux « pour le moment » est regrettable et que l'on ne peut pas faire l'impasse sur la chauffe de la carte. A plus de 82° C lors de nos tests, le GPU s'échauffe considérablement entrainant une éventuelle usure prématurée alors que la ventilation peut devenir bruyante particulièrement dans un boîtier fermé. Deux points qui, chez NVIDIA, sont largement mieux maîtrisés.

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NVIDIA qui déploie d'ailleurs ces dernières semaines un ensemble de nouvelles technologies ou programmes : du label Battlebox pour jouer en 4K à ShadowPlay en passant par GeForce Experience, la firme au caméléon s'est même mise au bundle en offrant trois jeux ( ! ) avec la GeForce GTX 780. Plus question de vouchers pour un chapeau NVIDIA dans on ne sait trop quel free-to-play ! Et l'on attend même une GeForce GTX 780 Ti pour la fin de semaine !

En définitive, la Radeon R9 290 est une carte graphique solidement armée pour demain, avec des performances convaincantes et un prix attractif. Reste à voir comment évoluera l'offre de NVIDIA, si le prochain bundle de jeux que s'apprête à mettre en place AMD sera bien offert aux premiers acheteurs de cette R9 290. Enfin, si vous êtes tentés par cette carte, vérifiez la ventilation de votre boîtier ! Il convient donc peut être d'attendre un peu avant de se jeter tête baissée sur cette nouvelle Radeon R9 290 aux performances pourtant bien séduisantes.

Radeon R9 290

6

Les plus

  • Bonnes performances
  • 4 Go de mémoire vidéo
  • Positionnement tarifaire

Les moins

  • Pas de bundle jeu
  • De l'intérêt de la R9 290X ?
  • Chauffe/conso importantes de la carte

Performances8

Fonctionnalités8

Qualité / prix9



Modifié le 01/06/2018 à 15h36
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